L’entraîneur des Flyers, Alain Vigneault, défend le coup de Matt Niskanen en tant que «  jeu de hockey  »

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L’entraîneur des Flyers de Philadelphie, Alain Vigneault, a défendu Matt Niskanen pour son contre-contrôle sur Brendan Gallagher de Montréal, affirmant que c’était «un jeu de hockey qui l’a malheureusement un peu coupé».

Niskanen aura une audition avec le département de la sécurité des joueurs de la LNH jeudi au sujet de l’incident, qui s’est produit dans la troisième période de la défaite du cinquième match des Flyers mercredi.

« À mon avis, Gallagher s’est levé et semblait aller bien. Il parlait aux arbitres. Tout le temps qu’il était sur le banc, il parlait à nos joueurs pour le reste du match », a déclaré Vigneault jeudi. «Gallagher est un joueur très compétitif, mais je ne pense pas que ce soit la faute de Nisky. [Gallagher] n’est peut-être pas aussi grand que les autres gars, mais il est aussi gros sinon plus grand que n’importe qui d’autre. « 

Gallagher est en cours de tomodensitométrie mais n’a pas encore quitté la bulle pour des soins médicaux supplémentaires. L’attaquant de 5 pieds 9 pouces, un leader émotionnel pour les Canadiens, a perdu au moins une dent sur le jeu, ce qui lui a laissé la bouche ensanglantée. Niskanen n’a pas été pénalisé sur le jeu.

Les Canadiens ont survécu à l’élimination avec une victoire de 5-3, mais les Flyers mènent la série 3-2 avec le match 6 vendredi. Gallagher a marqué lors de la victoire de mercredi, son premier but des séries éliminatoires après avoir mené tous les joueurs en séries éliminatoires avec 37 tirs.

Lors de la conférence de presse de Vigneault, on lui a posé des questions en français sur les Canadiens qui classaient Gallagher comme «douteux» pour le match 6. Vigneault s’est mis à rire et a répondu, en français: «Si vous voyez mon sourire, il dit tout.

L’entraîneur par intérim des Canadiens, Kirk Muller, a déclaré que l’équipe avait des images du jeu qu’elle avait envoyées à la ligue.

« Je pense que la vidéo expliquera certainement ce qu’ils verront », a déclaré Muller. « Mais nous sommes convaincus que la vidéo montrera ce qu’elle montre. »

Niskanen a rejoint les Flyers cette saison via un échange des Capitals de Washington pour ajouter une expérience de vétéran sur la ligne bleue. Il a remporté une coupe Stanley avec Washington en 2018. Niskanen est deuxième parmi les défenseurs des Flyers à temps sur la glace, derrière seulement Ivan Provorov.

Le joueur de 33 ans n’a pas une longue histoire avec le département de la sécurité des joueurs, mais il a reçu une amende de 5000 $ – le maximum autorisé par la convention collective – en février pour une coupure sur l’attaquant des Columbus Blue Jackets Gustav Nyquist. . Lors des éliminatoires de 2017, Niskanen a échappé à une suspension après un contre-contrôle à la tête de Sidney Crosby lors du troisième match de la série de deuxième tour des Capitals contre les Penguins. L’incident de Crosby n’est pas inclus dans le dossier de Niskanen et ne prendrait pas en compte la gravité de la peine supplémentaire.

La série Canadiens contre Flyers, qui avait été en grande partie une bataille défensive, a été éprouvante dans le cinquième match. L’attaquant montréalais Jesperi Kotkaniemi a été expulsé après avoir reçu une faute de match pour un coup sûr contre le défenseur de Philadelphie Travis Sanheim. Le défenseur des Flyers, Philippe Myers, a également écopé d’une pénalité pour contact avec le visage de Jake Evans après une mêlée devant le filet.

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