Le suivi du COVID-19 «  cassé  » quitte la Californie sans «  aucune idée  »

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La panne du système de notification des tests de coronavirus en Californie perturbe les efforts de réponse à la pandémie dans tout l’État, laissant les responsables locaux dans l’ignorance de la propagation du COVID-19 et bloquant la capacité des comtés à lever les restrictions jusqu’à ce que le système soit réparé.

Les responsables de l’État n’ont pas encore fourni de détails sur le moment où des correctifs seront apportés au système électronique, appelé CalREDIE, qui communique les résultats des tests de coronavirus au système de registre des maladies de l’État. En conséquence, la Californie ne dispose pas d’un décompte précis des infections à coronavirus, ce qui a conduit les responsables de la santé à geler la liste de surveillance de l’État, sans qu’aucun comté soit ajouté ou supprimé.

«CalREDIE s’est cassé», a déclaré Peter Beilenson, directeur du département des services de santé du comté de Sacramento. «En fin de compte, nous ne connaissons pas le nombre réel de cas … Nous ne savons pas s’il nous manque 250 cas [a day] ou 50 cas », a-t-il dit à propos de ses numéros locaux. «Nous n’avons aucune idée.»

Cette image imparfaite a jeté un sérieux doute sur les perspectives de pandémie de la Californie. Mercredi, l’État a dénombré 5300 nouveaux cas de coronavirus, contre un pic de près de 13000 signalé il y a environ deux semaines. Mais la forte baisse repose sur les données sous-déclarées, et les responsables de la santé restent incertains quant au nombre réel de cas.

Le système snafus survient au milieu de signes mitigés sur l’état de la pandémie. Alors que certains taux d’hospitalisation sont en baisse, le nombre de morts dans l’État a atteint un seuil sombre, dépassant 10000 décès. Le comté d’Orange a également signalé jeudi son nombre le plus élevé de décès par COVID-19 en une seule journée, ajoutant 32 décès pour un total de 697. Et la coordinatrice du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, le Dr Deborah Birx, a désigné mercredi la vallée centrale de la Californie comme une région inquiétante.

Le manque de données fiables sur le taux d’infection a conduit de nombreux comtés à ajouter des clauses de non-responsabilité sur leurs sites Web de santé publique, affirmant que les informations n’étaient pas fiables. Les données ne sont pas non plus publiées sur le site Web de surveillance des données du comté de l’État, selon le ministère de la Santé publique de Californie. L’État n’a pas donné de calendrier pour la résolution du problème.

Les données erronées n’ont pas affecté les soins aux patients ou les résultats des tests pour les patients individuels, ont déclaré des responsables.

Le Dr Mark Ghaly, secrétaire de la Santé et des Services sociaux de Californie, a qualifié le problème de «priorité absolue» de son département et a déclaré qu’une équipe de dizaines de personnes travaillait «24 heures sur 24» pour apporter des correctifs.

«Disposer de données exactes est essentiel pour la confiance du public, la recherche des contacts et la planification des surtensions dans les hôpitaux. Nous ne nous reposerons pas tant que ce problème ne sera pas résolu », a déclaré Ghaly dans un communiqué. «Tous les Californiens et les responsables locaux de la santé publique doivent disposer de données exactes, et nous nous engageons à partager un compte rendu complet du moment où ces problèmes ont commencé et de leur ampleur dès que nous en aurons une compréhension claire – et les solutions pour y remédier.»

Le département de la santé publique de Californie a ordonné à tous les laboratoires de signaler les résultats positifs directement aux services de santé du comté jusqu’à ce que le problème soit résolu. Certains services de santé du comté recourent à compter les résultats des tests à la main pour obtenir des totaux précis.

Les responsables locaux de la santé publique et les experts expriment une frustration croissante face à la réponse de l’État. Beilenson a déclaré que les responsables de l’État n’avaient pas clarifié l’étendue de la sous-déclaration ou si les données manquantes provenaient d’un seul laboratoire ou de plusieurs agences. Certains responsables craignent que des semaines de données ne soient inexactes.

Le professeur Peter Chin-Hong de l’UC San Francisco, expert en maladies infectieuses, a déclaré que les chiffres inexacts pourraient potentiellement affecter l’aide fédérale car les nombres de cas sont examinés avant que l’aide ne soit accordée. De faibles chiffres, a-t-il dit, pourraient signifier moins de ressources fédérales.

« C’est une raison pour laquelle le gouvernement fédéral peut dire: » Eh bien, peut-être que vous n’avez pas besoin de ce que nous avons, ou de ressources financières, car cela ne semble pas aussi mauvais «  », a déclaré Chin-Hong.

Mais l’une des retombées les plus dommageables des données manquées, a-t-il déclaré, pourrait être une baisse de la confiance du public. Le nombre de cas est l’une des mesures utilisées pour déterminer ce qui peut ouvrir dans un comté et quand les restrictions sociales peuvent être levées, et le public les surveille de près.

«Nous faisons toujours confiance aux ordinateurs, aux vidages de données, et je pense que le fait que quelqu’un découvre ce problème nous amène à nous demander: quels sont les autres problèmes?» Dit Chin-Hong. «Les données, c’est le pouvoir, et si les données ne sont pas fiables, cela nous rend juste un peu mal à l’aise.»

Le système CalREDIE est utilisé par les autorités pour déterminer les taux d’infection et pour décider quels comtés débarquent sur la liste de surveillance, une catégorie qui les empêche d’ouvrir de nombreuses activités en salle. La réouverture des écoles peut également être entravée par des chiffres inexacts. Les comtés actuellement sur la liste, y compris Los Angeles, représentent la majeure partie de la population de l’État.

Les comtés doivent être absents de la liste pendant 14 jours avant de pouvoir rouvrir certaines entreprises. Les chiffres inexacts peuvent également affecter les dérogations de l’État qui pourraient permettre à certaines écoles privées et paroissiales d’ouvrir des cours en personne.

Les responsables de la santé publique comptent également sur le système pour retracer les contacts des personnes infectées, et sans rapports précis, le traçage ne peut être effectué.

Le Dr Muntu Davis, responsable de la santé du comté de Los Angeles, a déclaré jeudi lors d’une conférence de presse que le problème avait entraîné un sous-dénombrement des cas positifs dans le comté. Avec de nouvelles informations provenant des laboratoires, les responsables de la santé du comté de LA espèrent avoir un décompte plus précis d’ici la semaine prochaine.

« Mais cela pourrait nous prendre un certain temps », a déclaré Davis.

Barbara Ferrer, directrice de la santé du comté de Los Angeles, a exhorté les résidents dont le test est positif à alerter les responsables de la santé du comté afin qu’ils puissent mener un entretien de recherche des contacts et identifier ceux qui ont pu être exposés afin d’éviter d’infecter les autres.

«Nous sommes vraiment inquiets du fait que nous perdons certains cas, et cela pourrait en fait entraîner de légères augmentations de la transmission dans les semaines à venir», a-t-elle déclaré.

À San Francisco, les responsables ont déclaré que les problèmes de données affectaient gravement leur capacité à enquêter sur de nouveaux cas et à retrouver des contacts.

« La ville s’arrêtera pour fournir des données mises à jour sur les tests, les cas, les métriques de recherche des contacts et les indicateurs clés de santé publique associés jusqu’à ce que le problème à l’échelle de l’État soit résolu », a déclaré jeudi le COVID-19 Joint Information Center de San Francisco.

Pendant ce temps, le comté d’Alameda, qui a été durement touché par la pandémie, a décidé d’offrir 1250 $ à jusqu’à 7500 personnes souffrant de COVID-19 afin qu’elles puissent s’isoler. Mardi, les superviseurs du comté ont approuvé à l’unanimité le programme pilote de 10 millions de dollars, mais la date de son lancement n’est pas claire. L’argent ira aux résidents infectés qui ne perçoivent pas de prestations de chômage ou de congé de maladie.

Les rédacteurs du Times Taryn Luna et Phil Willon ont contribué à ce rapport.

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