Le British Museum s’effondre alors que la fermeture de 163 jours touche à sa fin | Culture

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Le British Museum rouvrira ses portes la semaine prochaine après l’un de ses plus gros époussetages. Plus de 30 membres du personnel ont travaillé à l’époussetage des abondantes collections du musée au cours des trois dernières semaines en vue de permettre aux visiteurs de revenir à partir du 27 août.

Des échelles et une nacelle doivent être utilisées pour nettoyer certains des plus gros objets du musée, y compris le totem en bois de cèdre de 12 mètres de haut dans la Grande Cour.

Fabiana Portoni, conservatrice préventive du musée et experte en tout ce qui concerne la poussière, a déclaré que l’accumulation de particules de poussière sur des objets pourrait causer des dommages à long terme. La principale source de poussière est normalement les visiteurs humains, qui apportent la poussière des fibres capillaires ou des vêtements, et la pollution de la circulation à proximité.

«Pendant le verrouillage, toutes ces sources ont été réduites. Cependant, il y avait encore de la poussière autour du musée », dit-elle.




Statue de lion



Une statue du roi Amenhotep III en lion (environ 1390-1352 av.J.-C.) reçoit le traitement au plumeau. Photographie: Yui Mok / PA

Le manque de personnes signifiait en fait que la poussière s’accumulait dans des endroits plus inhabituels où elle ne serait normalement pas trouvée, a-t-elle ajouté.

Le seul avantage de la fermeture a été l’occasion de mener à bien l’un des plus grands projets de nettoyage du musée depuis des décennies. «Beaucoup de ces objets, pour pouvoir les nettoyer, nécessitent des échelles et des équipements différents et nous devons le faire avant ou après l’ouverture, donc le timing est un peu réduit», a déclaré Portoni.

« Mais maintenant, parce que nous sommes fermés, nous pouvons passer des heures à nettoyer et il n’y a pas de précipitation, c’est donc une bonne opportunité pour cela. »

Le British Museum sera le dernier des musées et galeries nationaux à rouvrir dans ce qui a été un processus échelonné qui a commencé avec la National Gallery le 8 juillet. Il n’ouvrira dans un premier temps que ses galeries du rez-de-chaussée, mais cela signifie toujours l’occasion de voir plus de 9000 objets, dont certaines des expositions les plus populaires du musée telles que la pierre de Rosette, les marbres du Parthénon, le serpent aztèque à deux têtes, l’Akan tambour et le Discobolus.




Sculpture de Townley Vénus



La sculpture romaine de Townley Venus reçoit une fois de plus du personnel du musée. Photographie: Yui Mok / PA

Il survient après 163 jours de fermeture, la plus longue fermeture en temps de paix des 261 ans d’histoire du musée.

Comme dans les autres musées, les visiteurs devront réserver un créneau horaire. Les nombres seront réduits et cela semblera très différent de l’ancien temps des foules déchaînées. L’année dernière, le nombre de visites a augmenté de 7% à 6 239 983, ce qui en fait l’attraction la plus visitée du Royaume-Uni.

Une fois à l’intérieur, les visiteurs suivront un itinéraire unique à sens unique à travers des galeries qui couvrent l’Égypte ancienne, la Grèce, Rome et l’Assyrie avant de se rendre en Afrique, au Mexique, en Amérique du Nord et dans la galerie des Lumières.

L’artiste Grayson Perry a accepté de prêter une œuvre qui était la pièce maîtresse de son exposition au musée il y a neuf ans. Intitulé Tombe de l’artisan inconnu, c’est un navire-cercueil en fer élaboré et fabuleusement décoré. Les conservateurs espèrent exposer l’œuvre dans la salle 17, à côté du monument Néréide de l’ouest de la Turquie, construit vers 390 av.

Le musée rouvre prudemment. Pour les deux premiers jours, les heures seront de 10 h à 15 h. À partir du samedi 29 août, il sera ouvert de 10h à 17h. Il prévoit de rouvrir certaines des galeries de l’étage supérieur à partir du 21 septembre.

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