La Russie a formé les dirigeants du coup d’État au Mali

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ABUJA, Nigéria – Les dirigeants du coup d’État qui a renversé le président malien Ibrahim Boubacar Keita ont passé la majeure partie de l’année à s’entraîner en Russie avant de revenir pour expulser le dirigeant démocratiquement élu sous la menace d’une arme, selon des sources de l’armée malienne.

Les rebelles ont pris le contrôle de la plus grande base militaire du Mali à Kati, juste à l’extérieur de la capitale, Bamako, mardi avant de prendre d’assaut la résidence officielle de Keita, saisissant le président et le forçant à démissionner de son poste de chef de la nation ouest-africaine.

De nombreux médias, y compris la BBC, ont immédiatement rapporté que le coup d’État avait été dirigé par Malick Diaw et Sadio Camara, deux colonels de l’armée qui occupent des postes de responsabilité à la base militaire de Kati et qui seraient des amis très proches. Mais il y a autre chose que les deux hommes ont en commun: ils ont été formés par les militaires en Russie.

Deux responsables militaires maliens ont déclaré au Daily Beast que Diaw et Camara étaient en Russie avant de retourner au Mali pour organiser le coup d’État de mardi, confirmant un rapport des médias locaux. Les deux officiers auraient quitté Bamako pour Moscou au début de l’année pour suivre un entraînement militaire parrainé par les forces armées russes, ils sont revenus un peu plus d’une semaine avant l’exécution du coup d’État.

Des sources de l’armée malienne ont déclaré au Daily Beast qu’un certain nombre d’officiers supérieurs soupçonnaient Diaw et Camara d’avoir planifié le coup d’État depuis la Russie et que les deux hommes avaient été en contact avec d’autres personnes impliquées dans le complot depuis leur base d’entraînement à l’étranger. Les rumeurs selon lesquelles certains officiers envisageaient un coup d’État avaient commencé à se répandre tranquillement dans l’armée au début du mois d’août, avant même que les deux colonels ne rentrent chez eux.

«Un coup d’État de cette nature n’est pas quelque chose que vous planifiez en quelques jours», a déclaré au Daily Beast un lieutenant de l’armée malienne, qui avait auparavant servi à Kati, sous couvert d’anonymat car il n’était pas autorisé à parler.

«Ces deux hommes ont passé un long moment en Russie et quelques jours après leur retour, ils ont exécuté un coup d’État facilement et avec succès», a déclaré le lieutenant, qui n’a pas participé au complot. « Cela devrait vous dire qu’ils ont travaillé là-dessus pendant longtemps. »

On ne sait pas encore si Diaw et Camara ont sollicité une assistance militaire ou une couverture de la Russie, qui est intervenue dans l’élection d’un certain nombre de dirigeants africains ces dernières années.

Certains responsables militaires n’excluent pas l’implication directe de la Russie. « Peut-être qu’en termes de communication, ils ont obtenu la protection des Russes », a déclaré le lieutenant de l’armée. « On supposera que les Russes auraient surveillé leurs lignes de communication puisque les officiers étaient des militaires étrangers séjournant en Russie. »

Mardi, juste avant midi, des soldats fidèles à Diaw, le deuxième administrateur le mieux classé de la base militaire de Kati, ont pris le contrôle de l’arsenal du camp et ont commencé à arrêter leurs supérieurs. Une fois qu’ils ont pris le contrôle de la base, ils se sont rendus à Bamako où ils ont arrêté le président Keita et le Premier ministre Boubou Cissé et sont retournés à la base avec les deux hommes avant de les forcer à abandonner le pouvoir.

Au moment du coup d’État, Diaw, qui aurait la trentaine d’années, était le chef adjoint de la base militaire de Kati, poste qu’il aurait occupé pendant plus d’un an. Son rôle dans le coup d’État de mardi lui vaudra probablement une position influente dans la junte.

Camara, le co-chef du coup d’État, dirigeait auparavant l’académie militaire de Kati. BBC Afrique, citant un média local, a rapporté qu’il était né en 1979. Il a été directeur de l’académie militaire de Kati pendant de nombreuses années jusqu’en janvier, date à laquelle il a quitté son poste pour suivre une formation militaire en Russie aux côtés de Diaw. Il est rentré à Bamako de Moscou il y a plus d’une semaine pour entamer une période de congé d’un mois et, à l’insu de beaucoup, pour exécuter un coup d’État.

«Il n’y avait que quelques personnes qui savaient qu’elles étaient de retour de leur voyage», a déclaré au Daily Beast un colonel de l’armée malienne, qui n’était pas impliqué dans le coup d’État. « [It was] surtout leurs proches et qui ont comploté le coup d’État avec les deux officiers [that knew they had returned from Russia].  »

La Russie a la réputation de pénétrer dans les pays africains et d’espérer remodeler sa politique à des fins matérielles; un candidat soutenu par Yevgeny Prigozhin, un financier russe inculpé aux États-Unis pour avoir ciblé l’élection présidentielle de 2016, est devenu président de Madagascar; un ancien officier du renseignement russe est désormais le principal conseiller à la sécurité du président de la République centrafricaine; et le Kremlin a été pris en train d’interférer dans la politique intérieure de huit pays africains par le biais de réseaux de médias sociaux liés à des entités liées à Prigozhin.

On ne sait toujours pas comment les comploteurs maliens envisagent de diriger le pays qu’ils dirigent désormais en tant que junte militaire, ou s’ils inviteront une aide de Moscou.

Mercredi, Assimi Goita, un colonel de l’armée malienne, a annoncé qu’il avait pris la direction du pays et s’est déclaré chef de la junte. Goita – l’un des cinq soldats qui ont annoncé le coup d’État sur le radiodiffuseur d’État ORTM – a rencontré des hauts fonctionnaires qu’il a exhortés à retourner immédiatement au travail.

«En faisant cette intervention, nous avons mis le Mali en premier», a expliqué Goita aux responsables, tout en essayant de justifier le renvoi forcé de Keita.

Avant le coup d’État, il était à la tête d’une unité militaire spéciale basée dans le centre du Mali et avait participé à la formation annuelle Flintlock organisée par l’armée américaine pour aider les pays de la région du Sahel à mieux lutter contre les militants.

«Le Mali est dans une crise sociopolitique et sécuritaire», a-t-il déclaré. «Il n’y a plus de place pour les erreurs.»

La mutinerie de mardi pourrait s’avérer être une erreur encore plus grave. Un coup d’État similaire en 2012, qui a débuté dans la même base militaire de Kati, a créé un désaccord et une incertitude politique à l’échelle nationale. Cela a permis aux groupes extrémistes d’étendre leur portée dans le nord du Mali. Malgré une intervention militaire française, qui a ralenti leur avancement, ces groupes djihadistes sont toujours actifs dans la région et peuvent capitaliser sur la crise de leadership actuelle pour étendre leur jihad, reste à voir ce que le Kremlin fait de cette menace.

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