La primaire chaotique et inachevée de Porto Rico suscite des inquiétudes en matière de suppression des électeurs

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Les Portoricains comme Carmen Damaris Quiñones Torres ne savent toujours pas qui sont leurs candidats au poste de gouverneur deux jours après que l’île a organisé une élection primaire chaotique qui était censée déterminer qui sera sur le bulletin de vote en novembre.

Quiñones Torres, qui vit dans la ville de Trujillo Alto, s’apprêtait à voter dimanche à la primaire de Porto Rico lorsqu’elle a appris que son bureau de vote était fermé car il n’avait jamais reçu de bulletin de vote. D’autres centres de vote ont reçu des bulletins de vote des heures après le début du scrutin ou se sont écoulés à mi-chemin de la primaire.

Ces scènes ont été rejouées dans des centaines de bureaux de vote de l’île.

Quiñones Torres, avec l’aide de la section de l’ACLU de Porto Rico, poursuit le président de la Commission électorale de l’île, ainsi que les commissaires des partis politiques qui supervisent la primaire, alléguant que leur décision de fermer les bureaux de vote tôt alors que la primaire avait lieu dimanche était illégale et inconstitutionnelle.

Le président de la commission électorale, Juan Ernesto Dávila, aux côtés des commissaires du parti María Santiago Rodríguez et Lind Merle Feliciano ainsi que d’autres responsables, sont confrontés à des réactions négatives sur la clôture anticipée des scrutins. D’autres critiques les ont également critiqués pour avoir laissé les bureaux de vote qui ont finalement reçu des bulletins de vote travailler de longues heures, arguant que certains électeurs étaient déjà partis en raison des retards.

Dávila a déclaré mardi soir à Telemundo Puerto Rico que son agence travaillait à la réouverture des centres de vote qui n’avaient pas reçu de bulletins de vote dimanche pour une primaire d’appoint le 16 août.

Mayte Bayolo-Alonso, une avocate de l’ACLU travaillant sur l’affaire, a déclaré à NBC News qu’il n’y avait pas de « loi, résolution ou décision juridiquement contraignante » permettant aux membres de la Commission électorale, qui sont « des fonctionnaires non élus faisant partie d’une agence exécutive », de suspendre ou reporter une primaire.

« Prolongez-le, vous pouvez le faire parce que vous ne limitez pas le droit de vote, vous offrez plus. Mais ils ne peuvent pas restreindre la date ou l’heure d’une primaire en cours », a-t-elle déclaré. « Même aux États-Unis, la loi indique clairement que vous ne pouvez pas fermer les bureaux de vote au milieu du processus électoral. »

Un responsable refuse deux électeurs dans un centre de vote dépourvu de bulletins de vote en Caroline, à Porto Rico, le 9 août 2020.Danica Coto / AP

« Lorsque vous faites cela, vous causez des dommages irréparables », a déclaré Bayolo-Alonso. « Ce que nous essayons de faire maintenant, c’est d’atténuer ces dégâts et de nous assurer que ceux qui ont été exclus puissent exercer le droit de vote. »

Le processus primaire de mauvaise qualité a également provoqué une vague de poursuites judiciaires de la part des candidats aux scrutins primaires – y compris celle de la gouverneure Wanda Vázquez, qui n’est pas élue après avoir pris ses fonctions l’année dernière alors qu’elle était alors gouvernante. Ricardo Rosselló a démissionné au milieu de manifestations de masse déclenchées par un scandale politique. Son principal opposant Pedro Pierluisi, qui, comme Vázquez, est issu du Nouveau Parti progressiste pro-étatique, poursuit également en justice les candidats des partis d’opposition Eduardo Bhatia et Carlos Delgado.

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Carlos Méndez, président de la Chambre des représentants de l’île, et d’autres responsables exhortent la commission à publier les résultats d’environ 60 des 110 circonscriptions où le vote a eu lieu dans un effort de transparence. D’autres demandent à la commission de retarder la publication des résultats, arguant que cela pourrait influencer la façon dont les gens votent lors de l’élection de rattrapage.

Mercredi matin, la Cour suprême portoricaine a rendu un ordre pour paralyser le « décompte, l’examen et la divulgation des votes émis lors des primaires dimanche dernier » jusqu’à ce que l’affaire soit résolue.

Les bulletins de vote de ceux qui ont voté se trouvent dans des «cages verrouillées» dans un stade servant de centre des opérations de la Commission électorale. Ils sont gardés par la police et les représentants des candidats en lice, selon Dávila.

Suppression d’un taux de participation généralement élevé?

Bayolo-Alonso a déclaré avoir vu de nombreux drapeaux rouges avant les primaires après que le gouvernement portoricain a approuvé un nouveau code électoral en juin au milieu de la pandémie de coronavirus – modifiant les règles électorales environ 130 jours avant les élections générales de l’île le 3 novembre.

Cela signifiait que les électeurs portoricains – connus pour avoir souvent un taux de participation électorale de 70% ou plus – avaient un temps limité pour savoir ce qui comptait comme un vote valide, et les agences supervisant le processus électoral devaient travailler contre la montre pour se conformer. le nouvel ensemble de règles.

«Même au moment où le nouveau code électoral a été approuvé, la Commission électorale a été mise en place pour échouer», a déclaré Bayolo-Alonso en espagnol. Le nouveau code exige que les bulletins soient imprimés 75 jours avant une élection, mais cette nouvelle règle a été imposée le 20 juin, deux semaines avant les primaires de dimanche. « Donc depuis son approbation, il y a déjà eu des violations », a-t-elle dit.

Au milieu des préoccupations liées aux coronavirus, les Portoricains qui vivent sur l’île ne peuvent participer à une primaire que s’ils votent en personne, selon le nouveau code électoral. « Et cette option a été limitée par un processus de mauvaise qualité », a déclaré Bayolo-Alonso.

En plus de cela, le verrouillage du coronavirus à Porto Rico a interdit aux nouveaux électeurs de s’inscrire pendant 95 jours. Les nouveaux électeurs à Porto Rico ne peuvent s’inscrire qu’en personne. « C’est aussi une sorte de répression des électeurs », a déclaré Bayolo-Alonso.

Il appartient maintenant à la Cour suprême portoricaine de définir un cadre juridique garantissant que le processus électoral ne se déroule pas lors des élections générales de novembre.

La Cour suprême portoricaine devrait statuer sur l’affaire mercredi soir.

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