Des marins disparus bloqués sur une île du Pacifique sauvés par le géant SOS dans le sable | Micronésie

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Trois marins micronésiens bloqués sur une île isolée du Pacifique ont été retrouvés vivants après qu’une équipe de secours ait repéré leur message SOS géant écrit dans le sable sur une plage.

Des avions militaires australiens et américains ont trouvé les trois hommes sur la petite île de Pikelot, à près de 200 km à l’ouest de l’endroit où ils étaient partis. Les sauveteurs ont déclaré qu’ils étaient «en bon état» sans blessures graves.

Les hommes étaient portés disparus depuis trois jours après que leur skiff de sept mètres soit tombé en panne d’essence et se soit éloigné de sa route.

Les autorités du territoire américain de Guam ont sonné l’alarme samedi après que les hommes n’aient pas effectué un voyage de 42 km entre Pulawat et les atolls de Pulap.

L’Australien HMAS Canberra naviguait entre l’Australie et Hawaï lorsqu’il a reçu l’appel à l’aide.

Dimanche, un hélicoptère de Canberra a repéré le géant SOS, près d’un petit abri de fortune sur la plage, et il a atterri sur la petite île pour vérifier l’état des hommes et leur donner de la nourriture et de l’eau.

«Je suis fier de la réponse et du professionnalisme de tous à bord alors que nous remplissons notre obligation de contribuer à la sécurité de la vie en mer où que nous soyons dans le monde», a déclaré le commandant de Canberra, le capitaine Terry Morrison.

Un patrouilleur micronésien se dirige vers l’île pour récupérer les hommes.

Les États fédérés de Micronésie, dans le Pacifique occidental, se composent de plus de 600 petites îles dispersées sur une vaste étendue océanique.

L’île inhabitée de Pikelot, longue de moins d’un demi-kilomètre, est un atoll de corail bas, fortement boisé et abritant une colonie d’oiseaux de mer et un site de nidification de tortues.

Le sauvetage des hommes de l’île est la deuxième intervention dramatique dans le Pacifique occidental en quelques jours. Un homme de Brisbane a été secouru la semaine dernière après avoir dérivé en mer pendant trois jours au large des îles Salomon.

Tony McCracken naviguait de Brisbane à Marau – transportant des générateurs et d’autres équipements pour un hôpital communautaire – lorsque son trimaran a été endommagé par une tempête et a commencé à prendre de l’eau.

Il a finalement été aperçu et récupéré par un cargo de transport en route de la Nouvelle-Zélande vers la Chine, puis récupéré par une équipe de recherche et de sauvetage de Bougainville.

En 2016, un couple échoué sur l’île inhabitée micronésienne d’East Fayu pendant une semaine a été retrouvé par la marine américaine après avoir écrit un gros SOS dans le sable.

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