Comment un appareil à 13 $ aide Delhi à lutter contre le coronavirus | Nouvelles de l’Inde

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Deux fois par jour, l’agent de santé de New Delhi, Kamal Kumari, reçoit une rafale de messages WhatsApp de patients atteints de coronavirus, contenant soit une lecture à deux chiffres d’un petit appareil médical, soit une photo de son écran lumineux.

Elle scanne les chiffres du moniteur d’oxygène de 1000 roupies (13 $), connu sous le nom d’oxymètre de pouls, vérifie qu’ils sont tous au-dessus de la marque 95 prescrite, puis les note dans son journal de bord.

«Lorsque nous n’avions pas cela, nous ne saurions pas quels sont leurs niveaux d’oxygène», a déclaré Kumari, expliquant comment son équipe s’inquiéterait de la détérioration rapide de l’état des patients alors que la capitale indienne manquait de lits d’hôpital. «Nous pouvons maintenant le découvrir à temps et orienter les patients vers l’hôpital en toute sécurité.»

Le gouvernement de Delhi – où se trouve la capitale nationale New Delhi – a jusqu’à présent distribué gratuitement des oxymètres de pouls à plus de 32000 personnes, les plaçant au cœur d’un plan visant à isoler la plupart des patients atteints de coronavirus asymptomatiques ou légèrement symptomatiques chez eux.

Si nous n’avions pas fait cela, il n’y aurait même pas eu de place pour rester debout dans nos hôpitaux.

Satyendar Jain, ministre de la Santé de Delhi

Le programme a été conçu en mai, lorsque les cas de coronavirus ont commencé à augmenter dans la ville densément peuplée de 20 millions d’habitants, envoyant des résidents paniqués se précipiter dans les hôpitaux.

« Si nous n’avions pas fait cela, il n’y aurait même pas eu de place pour rester debout dans nos hôpitaux », a déclaré à Reuters le ministre de la Santé de Delhi, Satyendar Jain.

Avec plus de 3,5 millions d’infections, l’Inde a signalé le troisième plus grand nombre de cas de coronavirus au monde, et les États du pays ont déployé une variété de mesures pour lutter contre la pandémie.

À Delhi, les autorités sanitaires ont commencé à remarquer une « hypoxémie heureuse » – des niveaux bas d’oxygène dans le sang sans aucun essoufflement – qui entraînait des complications chez les patients atteints de coronavirus isolés à domicile, a déclaré Jain.

Pour une surveillance régulière, les médecins ont dit à Jain que les patients devraient soit se rendre dans les hôpitaux, soit utiliser des moniteurs d’oxygène peu coûteux, dont beaucoup sont fabriqués en Chine.

Delhi a enregistré environ 173 000 infections avec un peu plus de 4 400 décès. Seuls 14 700 cas restent actifs et de nombreux lits d’hôpitaux sont désormais vides.

Surveillance proactive

D’autres villes à travers le monde ont également déployé l’appareil.

En mai, au plus fort de son épidémie, Singapour a distribué plusieurs milliers d’oxymètres à des travailleurs migrants isolés dans des dortoirs exigus, qui étaient devenus l’épicentre de la propagation du virus.

Le ministère de la Santé de Singapour a déclaré que les oxymètres permettaient aux travailleurs « de surveiller de manière proactive leur propre état de santé et de demander une assistance médicale si nécessaire ».

En Inde également, d’autres États ont adopté le modèle de Delhi. Depuis fin juillet, l’État du nord-est de l’Assam a fourni près de 4 000 oxymètres à des patients isolés à domicile.

Certains médecins craignent que les patients ne sachent pas toujours comment utiliser l’appareil.

«Il est très important de former correctement les patients à l’utilisation des oxymètres de pouls», a déclaré le Dr Hemant Kalra, pneumologue à New Delhi, ajoutant que les oxymètres bon marché et inférieurs aux normes inondant le marché étaient également un problème.

Jain, cependant, a déclaré que le programme du gouvernement avait fonctionné efficacement, avec pas un seul décès parmi les milliers de patients isolés à domicile au cours du dernier mois et demi.

Les oxymètres ont également contribué à réduire les hospitalisations coûteuses pour les cas bénins, a déclaré Jain, économisant plus de 10 fois le prix de l’appareil pour chaque jour d’hospitalisation.

Par une journée chaude et humide de la semaine dernière, Kumari a enfilé une combinaison de protection, un masque et des lunettes, avant de marcher dans les ruelles étroites du quartier de Chirag Delhi.

Avec un collègue habillé de la même façon, elle s’est arrêtée au domicile de Satish Kumar Soni pour vérifier si lui et trois membres de sa famille mettaient fin à leur période d’isolement de 10 jours, et pour récupérer deux oxymètres de pouls émis par le gouvernement.

Soni, un bijoutier de 59 ans, a déclaré que l’appareil avait aidé à apaiser les peurs et l’anxiété de la famille alors qu’elle se rétablissait lentement.

« Ce n’est pas une maladie si grave », a-t-il déclaré. « Si le niveau d’oxygène est bon, alors il n’y a pas beaucoup de danger. »

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