Comment l’approche de Nick Nurse en est venue à définir son équipe de Raptors

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TORONTO – Nick Nurse était à Las Vegas pour la NBA Summer League en juillet dernier lorsqu’il a appris la nouvelle: Kawhi Leonard, le joueur le plus chargé de mener son équipe des Raptors à un championnat un mois auparavant, avait accepté de signer avec les Los Angeles Clippers.

Cela aurait pu être une période de grande détresse – et l’aurait probablement été pour presque n’importe qui d’autre à ce poste – mais l’entraîneur-chef de Toronto a à peine tressailli. Au lieu de gaspiller de l’énergie à se plaindre de ce que lui et son club venaient de perdre, il a commencé à réfléchir à ce qu’ils avaient encore et à ce qu’il pouvait en faire.

Cela s’est avéré être un moment déterminant pour la franchise, qui n’a pas manqué un battement dans l’ère post-Leonard – terminant la saison 2019-20 avec le deuxième meilleur record de la ligue et le pourcentage de victoires le plus élevé de l’histoire de l’équipe. Mais pour Nurse, ce n’était qu’un autre puzzle à résoudre, un autre obstacle à vaincre.

«C’est un peu comme la façon dont j’aborde beaucoup de choses», a déclaré Nurse samedi après-midi, quelques heures après avoir appris qu’il avait remporté le titre d’entraîneur de l’année de la NBA.

«Ce n’est pas sans rappeler les séries éliminatoires – vous participez à ces matchs, vous pensez que la série va durer longtemps, parfois vous devez prendre certaines des éventualités de ce qui s’est passé et pouvoir continuer à avancer. Donc c’est tout. Je pense que nous savions que c’était une possibilité [that Leonard would leave], pensait que nous avions une grande chance pour lui de revenir compte tenu du déroulement de la saison, mais ce n’était pas censé être. Et encore une fois, vous ne pouvez blâmer personne de vouloir rentrer chez vous. Mais nous avons encore un travail à faire, et nous l’avons considéré comme une opportunité pour les autres gars.

Fraîchement sorti d’une campagne remarquable au cours de laquelle son équipe a surmonté la perte de deux partants au championnat – y compris le MVP de la finale – et un barrage de blessures à des joueurs clés, il ne faisait aucun doute que l’infirmière serait nommée entraîneur de l’année. Pourtant, il ne s’attendait pas à ce que l’annonce vienne quand elle l’a fait, et à la télévision nationale en direct.

Il avait été invité à apparaître sur l’émission de studio de TNT avant le match de l’après-midi entre Milwaukee et Orlando. Il s’est demandé ce que le panel populaire et primé d’Ernie Johnson, Charles Barkley, Kenny Smith et Shaquille O’Neal allait lui demander, mais n’y a pas trop réfléchi. Il a d’autres choses en tête – les Raptors peuvent balayer Brooklyn et se qualifier pour le deuxième tour avec une victoire dimanche.

Une fois qu’ils ont commencé à lire un message enregistré de son entraîneur de basket-ball de lycée, Wayne Chandlee, il s’est dit que quelque chose se passait. Lorsque Chandlee, qui l’a entraîné en neuvième niveleuse à la Kuemper Catholic School dans l’Iowa, l’a félicité pour avoir remporté l’entraîneur de l’année, cela l’a presque fait pleurer.

À juste titre, Kyle Lowry et Fred VanVleet – les deux premiers joueurs à qui Nurse s’est entretenu après que Leonard ait pris sa décision l’été dernier – lui ont remis le trophée. Lauréate du prix, Nurse a reçu 90 des 100 votes de première place d’un panel mondial de journalistes sportifs et de diffuseurs.

«Ce fut un voyage intéressant, c’est sûr», a déclaré l’entraîneur-chef de deuxième année des Raptors. «C’est une récompense humiliante, vraiment.»

Nurse avait entraîné dans le monde entier avant que Dwane Casey et les Raptors ne l’engagent comme assistant en 2013. De la Ligue britannique à la division I de basketball, de la Belgique à la NBA Development League – il a remporté des championnats et des prix d’entraîneur à presque chaque arrêt.

Lorsque Nurse en était à son deuxième passage en Angleterre, il admet qu’il a envisagé de faire ses valises, de rentrer chez lui et de renoncer à l’entraînement pour de bon. Il était dans la vingtaine à l’époque, son équipe tournait autour de 0,500 et il se souvient être retourné dans sa chambre d’hôtel et avoir dressé une liste de quatre choses qu’il pensait vouloir faire à la place. Il comprenait l’immobilier, la comptabilité et la gestion d’un centre de loisirs.

«Ils ressemblaient tous à des s – pour moi, alors j’ai pensé que je ferais mieux de travailler sur le coaching et de le comprendre», a-t-il plaisanté.

Des années plus tard, après que Casey ait été relâché et que Nurse ait interviewé pour le travail des Raptors, l’une des choses qui a marqué Masai Ujiri, Bobby Webster & Co. était sa capacité et sa volonté d’improviser et de s’adapter à la volée. Tout au long de sa carrière, il a toujours dû être flexible et suivre le courant.

Pour lui, remplacer la production d’élite de Leonard sans ajouter un joueur de son calibre ou même proche de celui-ci ne semblait pas si différent de courir après un titre de la D-League avec l’Iowa Energy et de découvrir que son joueur vedette avait été appelé en NBA et heure avant un gros match.

«Quand vous voyez Nick à l’écart, c’est ce qu’il est en tant que personne – détendu mais tellement travailleur, créatif et dynamique, donnant toujours le ton à notre équipe. [by] attaquer notre prochain championnat, plutôt que défendre notre dernier », a déclaré Ujiri dans un communiqué de presse. «C’est qui est Nick, c’est pourquoi nous croyons en lui. Son parcours vers cet immense honneur a été long – nous sommes très heureux de le voir reconnu de cette manière.

Ce n’est pas un hasard si cette équipe de Raptors a adopté autant de ces qualités. Ils jouent dur tous les soirs mais il y a un calme et une confiance tranquille en eux. Ils semblent toujours trouver un moyen de comprendre les choses – qu’ils soient sous-autorisés à entrer dans un match ou à se battre contre un déficit à deux chiffres. Tout comme leur entraîneur-chef, ils ne semblent jamais dépassés. Ils ne paniquent jamais.

L’infirmière est décontractée – un homme qui ne semble pas se laisser abattre par la pression d’une profession stressante. Il est presque toujours souriant et optimiste. Il a une passion pour la musique qui rivalise avec son amour du basketball. Il fera référence à son temps dans la D-League et jouera ses morceaux préférés de Earth, Wind & Fire pendant l’entraînement, mais il est toujours capable de se rapporter à chacun de ses joueurs.

Il ne tourne pas non plus autour du pot. C’est un communicateur fort, qui est franc avec son équipe – et avec les médias – et le dit tel qu’il est. Il sait sur quels boutons appuyer et comment tirer le meilleur parti de ses joueurs, c’est pourquoi tant d’entre eux ont eu des saisons de carrière sous sa direction. En plus de son approche, ils peuvent probablement s’identifier à son histoire. À l’instar de Nurse, de nombreux joueurs des Raptors ont dû se débarrasser de leurs griffes pour obtenir leur grande chance en NBA.

«Je pense que cela fait partie de la composition de beaucoup de nos gars», a déclaré Nurse. C’est difficile à fabriquer, c’est difficile à enseigner, c’est un peu quelque chose qui est dans vos tripes, dans votre cœur, ou ce n’est pas le cas, et nous avons un groupe de gars qui sont comme ça. Maintenant, une partie est contagieuse et elle se propage et je pense que cela fait partie de qui nous sommes de haut en bas de la liste.

L’infirmière a un style de coaching collaboratif. Il prend les commentaires de ses joueurs et de son personnel très soudé. Il pense toujours en dehors des sentiers battus, à la recherche de moyens innovants de défendre et de marquer. Il n’y a rien, aussi scandaleux que cela puisse paraître, qu’il ne soit pas disposé à juger sur le terrain. Si cela peut aider à gagner des matchs, c’est tout à fait sur la table.

«Je pense que mon entraînement m’a donné la chance d’essayer beaucoup de choses différentes», a déclaré le joueur de 53 ans. «Je suppose que quand je suis finalement arrivé à la NBA en tant qu’assistant et que j’ai vu des choses, je me suis dit que si j’avais une chance de devenir entraîneur-chef, beaucoup de choses que j’ai essayées dans certaines de ces marées noires. des endroits où je pensais fonctionneraient peut-être encore Et ce n’est probablement que la base de cela. Mais je dirais aussi ceci: Masai et Bobby, en tant que dirigeants de l’organisation, encouragent [that]. Ils voulaient que je sois tranquille ou que je fasse les choses différemment ou que j’essaie de faire bouger les choses de temps en temps, ce qui vous aide également à pouvoir aller de l’avant et le faire.

Le CV parle de lui-même. Au cours de ses deux premières saisons à la barre, Nurse a mené les Raptors à un championnat et il les a mis en position de concourir pour un autre. Mais ce n’est pas seulement ce qu’ils ont accompli qui témoigne de l’impact de l’infirmière, c’est la façon dont ils l’ont accompli. Cette équipe de Toronto incarne la personnalité de l’homme en charge, et c’est la marque d’un grand entraîneur.

«Il y a un segment de développement des joueurs, il y a une façon de jouer la défense, il y a une façon de partager le ballon, il y a de la compétitivité, il y a une attitude de ne jamais abandonner», a déclaré Nurse. «Il y a beaucoup de choses qui ont émergé de cette équipe, mais je pense que la plus importante est la façon dont nous essayons de jouer dur et d’essayer dur défensivement, et comment nous essayons de comprendre les choses presque chaque possession, sur chaque nuit. Nous ne le faisons pas tous les soirs, mais nous sortons nous battre la plupart des nuits et c’est le trait dont je pense que je dirais que nous devrions tous être fiers, quiconque aime les Raptors.

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