Changement climatique: perte de glace «  sans précédent  » alors que le Groenland bat un record

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Les scientifiques affirment que la perte de glace au Groenland a encore fait un bond l’an dernier, battant le record précédent de 15%.

Une nouvelle analyse indique que l’ampleur de la fonte était «sans précédent» dans les archives datant de 1948.

Les systèmes à haute pression qui se sont bloqués au Groenland l’été dernier ont été la cause immédiate des énormes pertes.

Mais les auteurs disent que les émissions continues de carbone poussent le Groenland dans une ère de fonte plus extrême.

Au cours des 30 dernières années, la contribution du Groenland au niveau mondial de la mer a considérablement augmenté à mesure que les pertes de glace ont augmenté.

Un important rapport international sur le Groenland publié en décembre dernier a conclu qu’il perdait de la glace sept fois plus vite qu’au cours des années 1990.

La nouvelle étude d’aujourd’hui montre que cette tendance se poursuit.

En utilisant les données des satellites Grace et Grace-FO, ainsi que des modèles climatiques, les auteurs concluent que tout au long de l’année, le Groenland a perdu 532 gigatonnes de glace – une augmentation significative par rapport à 2012.

Les chercheurs affirment que la perte équivaut à ajouter 1,5 mm au niveau moyen mondial de la mer, soit environ 40% de l’élévation moyenne en un an.

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Steffen Olsen

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Le climatologue Steffen Olsen a pris cette photo en voyageant sur la glace de mer fondue dans le nord-ouest du Groenland en 2019

Selon un calcul du climatologue danois Martin Stendel, les pertes de 2019 seraient suffisantes pour couvrir l’ensemble du Royaume-Uni avec environ 2,5 mètres d’eau de fonte.

L’année dernière et 2012 ont été marquées par des événements de «blocage», disent les chercheurs, où des perturbations dans le courant-jet ont entraîné le blocage des systèmes à haute pression au Groenland, entraînant une fonte accrue.

«Il semble que nous soyons entrés dans un royaume de fonte de plus en plus extrême au Groenland», a déclaré l’auteur principal, le Dr Ingo Sasgen, de l’Institut Alfred Wegener de Bremerhaven, en Allemagne.

« On s’attend à ce que quelque chose comme les années 2019 ou 2012 se répète. Et nous ne savons pas exactement comment la glace se comporte en termes de mécanismes de rétroaction dans cette gamme vigoureuse de fonte. »

« Il pourrait y avoir … des retours cachés dont nous ne sommes pas au courant ou qui ne sont peut-être pas parfaitement décrits dans les modèles pour le moment. Cela pourrait conduire à des surprises. »

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Légende du médiaLa perte de glace de 1992 à 2018 s’est produite principalement autour de la côte (Imbie / ESA / Planetary Visions)

Bien que 2019 ait battu le record, les pertes de glace en 2018 et en 2017 ont diminué, inférieures à celles de toute autre période de deux ans depuis 2003.

Les auteurs disent que cela était dû à deux étés très froids au Groenland suivis de fortes chutes de neige en automne.

Cependant, le retour à des niveaux élevés de fonte en 2019 est une préoccupation majeure. Cinq des années avec la plus grande perte de masse se sont maintenant produites au cours de la dernière décennie.

«Ce qui compte vraiment, c’est la tendance», a déclaré le Dr Ruth Mottram, de l’Institut météorologique danois de Copenhague, qui n’a pas participé à cette nouvelle étude.

« Et cette tendance, comme le montre le projet Imbie (exercice de comparaison du bilan massique de l’inlandsis) et d’autres travaux, permet de suivre le haut de gamme des projections. »

Alors que 2020 a jusqu’à présent vu des conditions moyennes au Groenland, l’impact global des pertes de glace massives observées ces dernières années pourrait avoir des implications majeures pour les personnes vivant dans les zones basses du monde.

« Le résultat pour 2019 confirme que la calotte glaciaire est revenue à un état de perte élevée, conformément au pire scénario de réchauffement climatique du GIEC », a déclaré le professeur Andy Shepherd de l’Université de Leeds, co-investigateur principal d’Imbie.

« Cela signifie que nous devons nous préparer à environ 10 cm supplémentaires d’élévation globale du niveau de la mer d’ici 2100 à partir du seul Groenland. »

« Et en même temps, nous devons inventer un nouveau scénario de réchauffement climatique le plus défavorable, car le Groenland suit déjà l’actuel. »

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« Si les pertes de glace du Groenland continuent sur leur trajectoire actuelle, 25 millions de personnes supplémentaires pourraient être inondées chaque année d’ici la fin de ce siècle. »

Des rapports récents des médias ont suggéré que le Groenland a peut-être dépassé un point de non-retour, que le niveau de réchauffement climatique auquel le monde s’est déjà engagé à cause des émissions de carbone signifie que tout le Groenland fondra.

Le Dr Sasgen dit que cette perspective est peut-être correcte – mais le sort du Groenland est toujours entre nos mains.

« Les taux d’élévation du niveau de la mer que nous attendons du Groenland et le risque d’élévation soudaine du niveau de la mer du Groenland sont considérablement réduits si nous restons en dessous des limites de réchauffement », a-t-il déclaré.

« Le message à retenir est que si nous réduisons le CO2, et nous réduisons ou limitons le réchauffement climatique, alors le risque d’énormes contributions du Groenland dans un proche avenir sera également réduit. »

L’article a été publié dans la revue Nature Communications Earth & Environment.

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