Ce Panhard puriste s’est attaqué au Tour de France. Maintenant c’est de retour.

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La semaine prochaine, le magnifique Grand Palais à Paris résonnera à nouveau au son de la puissance lorsque les stars à quatre roues du Tour Auto de cette année débarqueront dans les rues de la capitale française et commenceront leur périple de 2140 km vers le Circuit Paul Ricard en Le Castellet via Clermont-Ferrand, Limoges, Toulouse et Pont du Gard.

Bien que vos flux de médias sociaux soient sans aucun doute remplis de photos et de vidéos de Ford GT40 tonitruantes et de BMW M1 Procars hurlantes glissant à travers la campagne, il existe d’innombrables voitures de petite capacité originales, chics et ingénieusement conçues plus loin dans la liste des engagés. qui sont également dignes de mention.

C’est pourquoi nous nous sommes sentis obligés d’attirer votre attention sur cette fabuleuse Panhard Dyna X Dolomites de 1955 de Pichon & Parat, qui disputera le Tour Auto la semaine prochaine aux mains de son propriétaire Hugo Baldy et Romain Grabowski (nous avons récemment présenté le rallye raid Lada de Grabowski Niva ici sur Classic Driver).

En comparaison, le corps utilitaire et quelque peu frumpy du Dyna X de Panhard, le corps des Dolomites des carrossiers Bernard Pichon et André Parat était élégant, glissant et sexy, bien qu’un peu proportionnellement décalé. Les fondements de la Dyna X étaient mûrs pour une transformation de course. Le châssis était léger et les moteurs de Panhard étaient réputés pour être petits mais remarquablement efficaces – des «moteurs d’ingénieurs», comme Baldy les décrit. Seulement entre 10 et 15 Dolomites ont été produites par Pichon & Parat et on pense que seulement sept ou huit sont connues aujourd’hui.

Fier vétéran de la punition originale du Tour de France Automobile en plus de plusieurs autres courses de haut niveau, notamment le Rallye Monte Carlo et le Rallye Lyon-Charbonnières, ce coupé bleu français a été découvert de manière inattendue dans un état délabré par Baldy près de Paris en 2018 Après une longue négociation avec son propriétaire, Baldy a accepté d’acheter le Panhard et s’est mis à faire des recherches sur son histoire complexe en vue d’une restauration sympathique.

«Je suis vraiment passionné par les voitures de course, en particulier celles qui ont une histoire riche et de nombreuses distinctions, et j’adore la recherche», explique Baldy. «J’ai acheté ce Panhard sans savoir à qui il appartenait, où il avait couru et comment il s’était comporté. C’est tellement excitant de chercher dans les archives, les coupures de presse d’époque et les inscriptions de course afin de démêler l’histoire d’une voiture.

Une fois les débuts de la Panhard établis, Baldy s’est mis à restaurer la voiture à ses spécifications d’origine avec l’aide de son père Dominique (qui a bien voulu conduire lors de notre visite) et de son meilleur ami Romain Grabowski.

«Quand j’ai découvert que la voiture avait concouru au Tour de France Automobile à l’époque, j’ai su que je voulais participer au Tour Auto», se souvient Baldy. «Nous avons commencé la restauration en septembre de l’année dernière et comme nous avions si peu de temps avant la date de départ initiale en avril, mon père a travaillé comme un fou pour aider à terminer la voiture. Il a tout démonté, a travaillé avec le carrossier pour s’assurer que la précieuse patine était préservée, et a passé 10 jours avec moi et Romain à remonter la voiture dans son atelier.

Le travail pour rendre la voiture à son ancienne gloire a été vaste et comprenait le remplacement du mauvais tableau de bord par un original et la reconstruction de tous les composants mécaniques, du moteur et de la boîte de vitesses aux freins et à la suspension. Bien que le propriétaire d’origine de la voiture ait couru avec des moteurs 750cc et 851cc, Baldy a opté pour une unité 850cc qui est subtilement différente de l’original car elle utilise des pièces de moteurs Panhard plus récents. «Je tourne toujours dans le moteur et je peux facilement rouler à 140-150 km / h!»

Le maître mécanicien qui a reconstruit le moteur à mains nues, un homme du nom de Christian de Toulouse, a également installé de nouveaux amortisseurs pour des «niveaux de confort Pullman». «C’était un monsieur extraordinaire», s’exclame Baldy. «Mon Panhard roule grâce à lui.» La voiture finie est en effet un chef-d’œuvre, possédant tant de caractère gaulois et une patine séduisante. On aime particulièrement les ailerons discrets à l’arrière, qui nous rappellent plusieurs Ferrari spécialement construites de l’époque.

Avec un minuscule moteur boxer à deux cylindres de 850 cm3 refroidi par air à l’arrière, Baldy’s Panhard possède le plus petit moteur de toute la liste des engagés du Tour Auto. Mais avec un poids à sec de seulement 480 kg et un 60 CV percutant, Baldy est optimiste pour bien performer dans la grille de compétition. «Nous voulons faire le Tour Auto comme ils le faisaient autrefois», explique-t-il. «Les essais de régularité ne sont pas pour nous, donc nous allons le faire sans assistance et nos bagages dans la voiture avec une boîte à outils, un câble d’embrayage et un rouleau de ruban adhésif!» Par précaution, le père de Baldy, Dominique, suivra le rallye avec un moteur de rechange et une boîte de vitesses au cas où.

Frustrant, les Dolomites de Baldy et Grabowski ont reçu le même indice de performance que la Porsche 356 Pre-As, qui a des moteurs beaucoup plus gros de 1500 cm3. Mais cela ne les empêchera pas de tout donner. Quel que soit l’endroit où ils se placent, nous pouvons être sûrs d’une chose: le petit Panhard de caractère arborera fièrement le drapeau de la France et se maintiendra dans les guerres de présence contre les voitures de sport de grande capacité et de grande capacité de l’événement. Avons-nous besoin de nous répéter? La taille n’est pas vraiment tout. Bonne chance Hugo et Romain – nous vous souhaitons la meilleure des chances pour la semaine à venir.

Photos de Mathieu Bonnevie pour Classic Driver © 2020

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