White Castle teste un robot burger-grill nommé Flippy

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La chaîne de restaurants privée a annoncé mercredi un partenariat avec la startup Miso Robotics basée à Pasadena, en Californie, pour présenter Flippy, un assistant de cuisine automatisé, dans l’un de ses restaurants de la région de Chicago en septembre.

« Nous sommes ravis d’apporter l’avenir dans notre cuisine avec des solutions qui transformeront l’industrie et feront vivre à White Castle tout ce qu’elle peut être pour les générations à venir », a déclaré Lisa Ingram, PDG de White Castle, dans un communiqué.

Une version antérieure de Flippy, qui utilise l’intelligence artificielle pour décider quand retourner un hamburger, a été testée à CaliBurger, basée à Pasadena, en 2018. White Castle parie que cette nouvelle variante réduira le temps consacré à des tâches telles que les grillades et les fritures .

Les débuts de Flippy dans une grande chaîne de restauration rapide renouvellent les questions et les préoccupations concernant l’automatisation dans l’industrie alimentaire.

Selon Miso, les travailleurs de la restauration rapide robotisée pourraient empêcher la propagation d’agents pathogènes d’origine alimentaire en utilisant l’imagerie thermique pour détecter le moment où la viande est insuffisamment cuite. Ils contribueraient également à limiter l’exposition des travailleurs humains à la nourriture, réduisant ainsi les risques de propagation de maladies.

Mais l’automatisation soulève inévitablement des préoccupations quant à la suppression d’emplois des personnes. La déclaration de White Castle n’a pas directement abordé la question de savoir si Flippy finirait par remplacer les travailleurs humains, disant seulement que les employés seraient libérés pour se concentrer sur le service client et les opérations de façade.

Jamie Richardson, vice-président des relations avec les actionnaires de White Castle, a déclaré au site d’information TechCrunch qu’il ne cherchait pas à Flippy à réduire le nombre d’employés, mais plutôt comme un moyen d’économiser sur les coûts alimentaires.

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