Trump commue la peine de prison de son ami de longue date, Roger Stone

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WASHINGTON – Le président américain Donald Trump a commué vendredi la peine de son confident politique de longue date, Roger Stone, intervenant de manière extraordinaire dans une affaire pénale qui était au cœur de l’enquête sur la Russie et qui concernait la propre conduite du président.

Cette décision est intervenue quelques jours seulement avant que Stone ne commence à purger une peine de 40 mois de prison pour avoir menti au Congrès, témoin d’une falsification et d’une obstruction à l’enquête de la Chambre pour savoir si la campagne de Trump était de connivence avec la Russie pour remporter les élections de 2016.

L’action, que Trump avait annoncée ces derniers jours, souligne la rage persistante du président à l’égard de l’enquête du conseil spécial Robert Mueller et fait partie d’un effort continu du président et de son administration pour réécrire le récit d’une enquête qui a ombragé la Maison Blanche de la début. Les démocrates, déjà alarmés par le rejet antérieur par le ministère de la Justice de l’affaire contre le premier conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, ont dénoncé le président comme portant atteinte à l’État de droit.

Stone, 67 ans, devait se présenter à la prison mardi après qu’une cour d’appel fédérale a rejeté sa tentative de reporter sa date de remise. Mais il a déclaré à l’Associated Press que Trump l’avait appelé vendredi soir pour lui dire qu’il n’était pas en forme.

« Le président m’a dit qu’il avait décidé, dans un acte de clémence, d’émettre une commutation complète de ma peine, et il m’a exhorté à poursuivre vigoureusement mon appel et ma justification », a déclaré Stone par téléphone depuis Fort Lauderdale, en Floride, où il fêtait avec des amis. Il a dit qu’il devait changer de chambre parce qu’il y avait «trop de gens qui ouvrent des bouteilles de champagne ici».

Bien qu’une commutation n’annule pas les condamnations pour crime de Stone de la même manière qu’un pardon, elle le protège contre toute peine de prison.

Cette décision marque une autre intervention extraordinaire de Trump dans le système de justice du pays et souligne à nouveau sa volonté de bafouer les normes et les règles qui régissent la conduite présidentielle depuis des décennies. Alors que Trump regarde vers le bas une pandémie de coronavirus qui a aggravé ses chances de réélection, il est plus que jamais disposé à tester les limites de son pouvoir.

Les démocrates ont dénoncé l’action de Trump. Le président du comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff, l’a qualifié d ‘«offensant pour l’État de droit et les principes de justice. Le président du Comité national démocrate, Tom Perez, a demandé: «Y a-t-il un pouvoir que Trump n’abusera pas?»

Dans un communiqué, la secrétaire de presse de la Maison-Blanche, Kayleigh McEnany, a qualifié Stone de «victime du canular russe selon lequel la gauche et ses alliés dans les médias» ont déclaré: «Roger Stone est maintenant un homme libre!»

Stone avait été ouvert sur son désir de grâce ou de commutation, faisant appel à l’aide du président pour une campagne télévisée de plusieurs mois sur les médias sociaux et cherchant à reporter sa date de remise de plusieurs mois après avoir obtenu une brève prolongation du juge, en partie en citant le coronavirus .

Trump, qui avait clairement indiqué ces derniers jours qu’il se rapprochait de l’action, s’était à plusieurs reprises inséré publiquement dans l’affaire Stone, y compris juste avant sa condamnation.

Cela a valu une réprimande publique de son propre procureur général, William Barr, qui a déclaré que les commentaires du président «rendaient impossible» pour lui de faire son travail. Barr était tellement furieux qu’il a dit aux gens qu’il envisageait de démissionner.

« Avec cette commutation, Trump indique clairement qu’il existe deux systèmes de justice en Amérique: un pour ses amis criminels et un pour tout le monde », a déclaré Schiff. «Donald Trump, Bill Barr et tous ceux qui leur permettent de faire peser les menaces les plus graves sur l’état de droit.»

Stone, un personnage politique plus grand que nature qui a embrassé sa réputation de sale filou, a été le sixième assistant ou conseiller de Trump à avoir été condamné pour des accusations portées lors de l’enquête de Mueller.

Ami de longue date de Trump et conseiller informel, Stone s’est vanté au cours de la campagne qu’il était en contact avec le fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, par le biais d’un intermédiaire de confiance et a fait allusion à une connaissance interne des plans de WikiLeaks pour publier plus de 19 000 e-mails piratés des serveurs du Democratic National. Comité.

Mais Stone a nié tout acte répréhensible et a constamment critiqué le cas contre lui comme étant politiquement motivé. Il n’a pas pris position lors de son procès, n’a pas pris la parole lors de sa condamnation. Ses avocats n’ont appelé aucun témoin à décharge.

Les procureurs avaient initialement recommandé à Stone de purger de sept à neuf ans de prison. Mais dans un geste très inhabituel, Barr est revenu sur cette décision après un tweet de Trump et a recommandé une sanction plus clémente, provoquant une mini-révolte au sein du ministère de la Justice, avec toute l’équipe de poursuite démissionnant de l’affaire.

Les responsables du département ont nié avec véhémence Barr répondait aux critiques de Trump et ont insisté sur le fait qu’il n’y avait aucun contact avec la Maison Blanche sur la décision. Barr a également souligné que le juge, en prononçant une peine de 40 mois, avait convenu avec lui que la recommandation de peine initiale était excessive.

Barr a déclaré que les poursuites étaient justifiées et que le ministère de la Justice n’a pas soutenu les efforts plus récents de Stone pour reporter sa date de remise. Bien que le ministère de la Justice ait exprimé des inquiétudes concernant le traitement de l’affaire Flynn, y compris ce qu’il a dit être des irrégularités concernant son entretien avec le FBI, les procureurs n’ont signalé aucun problème ou problème similaire avec l’accusation Stone.

Néanmoins, la commutation contribuera presque certainement au portrait d’un président déterminé à effacer l’impact de l’enquête sur la Russie et à intervenir au nom des alliés.

La commutation était le dernier exemple de Trump utilisant son pouvoir de clémence illimité pour pardonner à des hommes puissants qui, selon lui, ont été maltraités par le système judiciaire.

Trump a fait une fête de clémence en février, commuant la peine de 14 ans de prison de l’ancien gouverneur de l’Illinois Rod Blagojevich, démocrate, et graciant l’ancien commissaire de police de New York, Bernie Kerik, le financier Michael Milken et plusieurs autres.

Trump a également offert sa clémence à d’autres alliés politiques, y compris le shérif du comté de Maricopa Joe Arpaio, qui attendait sa peine à l’époque, le commentateur conservateur Dinesh D’Souza, qui avait été reconnu coupable de violations du financement de la campagne, et Conrad Black, un éditeur de journaux reconnu coupable de fraude qui avait écrit un livre flatteur sur le président.

Trump, cependant, a passé beaucoup plus de temps à annoncer sa décision de commuer la peine d’Alice Marie Johnson, qui purgeait une peine d’emprisonnement à perpétuité pour des infractions liées à la drogue non violente et qui a été portée à l’attention de Trump après que la star de la télé-réalité Kim Kardashian West ait repris sa cause. Son histoire a été présentée dans une publicité pour le Super Bowl de la campagne Trump.

Stone a déclaré à l’AP qu’il avait exprimé sa gratitude à Trump lors de l’appel téléphonique.

« Vous savez, il a un grand sens de l’équité », a déclaré Stone. «Nous sommes amis depuis de très nombreuses années et il comprend que j’ai été ciblé strictement pour des raisons politiques.»

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