«Nous nous cuisinons essentiellement» si nous ne réparons pas la climatisation

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Nous en avons besoin de plus, mais nous avons besoin qu’elles soient respectueuses du climat.

Nous en avons besoin de plus, mais nous avons besoin qu’elles soient respectueuses du climat.
Photo: Dirk Waem (Getty Images)

Un nouveau Les Nations Unies rapport montre pourquoi il est essentiel de nettoyer la climatisation. En fait, les auteurs ont constaté que le passage à des climatiseurs à haut rendement énergétique et respectueux du climat pourrait permettre au monde d’économiser jusqu’à 460 milliards de tonnes d’émissions de gaz à effet de serre au cours des 40 prochaines années. Pour le contexte, c’est à peu près huit fois le montant des gaz à effet de serre émis par le monde entier en 2018.

«Si nous ne gérons pas bien le refroidissement, nous nous cuisinons essentiellement», a déclaré Gabrielle Dreyfus, responsable du programme d’efficacité énergétique à l’Institut pour la gouvernance et le développement durable, lors d’une conférence de presse.

La technologie de refroidissement joue de nombreux rôles importants dans notre société mondiale. Le rapport estime que dans le monde, 3,6 milliards d’appareils de refroidissement, y compris des réfrigérateurs, des congélateurs et des climatiseurs, sont utilisés. Alors que la crise climatique réchauffe la planète, l’accès à la climatisation deviendra d’autant plus important. Aux États-Unis, plus de personnes meurent de chaleur chaque année que toute autre forme de conditions météorologiques extrêmes. Le rapport montre que si des unités de refroidissement étaient fournies à tous ceux qui en ont besoin – et pas seulement à ceux qui peuvent se les permettre – le monde aurait besoin de 14 milliards d’unités d’ici 2050. Mais comme elles sont fabriquées actuellement, les climatiseurs sont émettant des tonnes de gaz à effet de serre qui réchauffent la planète.

Dans les années 1980, des scientifiques du monde entier ont réalisé que les chlorofluorocarbures (CFC) – les produits chimiques utilisés comme réfrigérants pour les climatiseurs, les aérosols, les réfrigérateurs et les congélateurs – appauvrissaient la couche d’ozone de la Terre, qui bloque les rayons ultraviolets nocifs du soleil. Pour y remédier, en 1987, les gouvernements se sont réunis pour passer un traité international appelé le Protocole de Montréal, en vertu duquel ils se sont engagés à cesser d’utiliser les réfrigérants nocifs.

Pour la plupart, les producteurs de climatiseurs n’utilisent plus de CFC. Le problème est qu’ils les ont remplacés par des produits chimiques industriels appelés hydrofluorocarbures (HFC) qui réchauffent la planète jusqu’à 11 700 fois plus que le dioxyde de carbone. Cela signifie que la climatisation pourrait aggraver le changement climatique, bien pire, forçant plus de personnes à se tourner vers la climatisation et créant une boucle de rétroaction malheureuse à moins que les dirigeants mondiaux ne contribuent à briser le cycle.

L’année dernière, les gouvernements ont adopté le Amendement de Kigali au Protocole de Montréal, en vertu duquel ils ont convenu d’éliminer progressivement l’utilisation des HFC. Cela pourrait éviter jusqu’à 0,7 degré Fahrenheit (0,4 degré Celsius) de réchauffement climatique s’il était adopté universellement. Cette semaine, cet amendement a été ratifié par 100 pays. Mais 95 pays à travers le monde ne l’ont toujours pas signé sur l’amendement, y compris les principaux émetteurs de gaz à effet de serre comme les États-Unis, l’Inde et la Chine.

Nous avons la technologie pour rendre les climatiseurs plus efficaces en passant à des réfrigérants chimiques plus durables qui non seulement réduisent les HFC, mais aussi les émissions de dioxyde de carbone et de carbone noir et nécessitent moins d’énergie. Le rapport estime que doubler l’efficacité des climatiseurs d’ici 2050 pourrait nous faire économiser 1 300 gigawatts d’électricité dans le monde. C’est l’équivalent de toutes les capacités de production d’électricité au charbon en 2018 en Chine et en Inde combinées.

Étant donné que l’électricité coûte également de l’argent, la climatisation économe en énergie est également une excellente idée sur le plan économique. À l’échelle mondiale, le doublement de l’efficacité énergétique des climatiseurs pourrait permettre d’économiser jusqu’à 2 900 milliards de dollars d’ici 2050. Pour y parvenir, le rapport exhorte tous les pays à ratifier l’amendement de Kigali et à adopter des plans nationaux pour changer la façon dont les appareils de refroidissement sont fabriqués.

Il appelle également les pays à promouvoir la construction de bâtiments bien isolés et économes en énergie, ainsi que l’intégration d’options de refroidissement à faible technologie comme toits verts et l’ombrage des arbres, pour réduire le besoin de ces technologies. Cela pourrait également entraîner des économies de coûts, non seulement pour les gouvernements et les développeurs, mais aussi pour les personnes à faible revenu. Aux Etats-Unis, habitation à loyer modéré est disproportionnée énergie inefficace, et par conséquent, les pauvres de couleur face beaucoup plus élevé factures d’énergie.

Ce qui est clair, c’est que quelque chose doit changer. La technologie de refroidissement remplit d’innombrables fonctions importantes dans le monde entier. Il protège les gens de la chaleur extrême, augmente la durée de conservation des aliments et est même nécessaire pour stocker les vaccins et autres produits médicaux. Se débarrasser de la climatisation n’est pas une option, mais étant donné l’ampleur de la crise climatique, ni refuser de la nettoyer.

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