«Mon cœur est plein de tristesse»: des fidèles stupéfaits par la destruction de l’incendie de la mission de San Gabriel

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Pour les fidèles, c’était un samedi sombre alors qu’ils arrivaient à la mission de San Gabriel pour inspecter les dégâts d’un énorme incendie qui a détruit le toit du monument historique et une grande partie de l’intérieur de l’église.

«Mon cœur est plein de tristesse», a déclaré Anita Chavez, une résidente de San Gabriel, 70 ans, qui se définit comme «une paroissienne à vie». «Cette église a été au centre de ma famille, de mon monde et de ma foi.»

La fille de Chavez l’a appelée pour lui parler de l’incendie, et elle est arrivée au parking de l’église pour confirmer ce qu’elle craignait.

Bien qu’elle se tenait à environ 100 pieds de distance, Chavez est devenue émue lorsqu’elle a vu les dégâts et senti la braise.

Chavez a organisé des funérailles pour son fils Martin Jr., son mari Martin Sr. et ses parents Virginia Quintanar et Jose Quintanar en 2011, 1992, 1999 et 1984, respectivement, tous à la mission.

Chavez était loin d’être le seul alors que des paroissiens, des dirigeants de l’Église catholique et d’autres sont venus pour inspecter les dégâts causés à l’édifice vieux de 249 ans.

Les autorités ont reçu un appel à 4 h 24 pour signaler que l’alarme incendie de la mission s’était déclenchée. Lorsqu’un moteur est arrivé pour enquêter, les pompiers ont vu des flammes et de la fumée provenant du coin de la mission. La cause était sous enquête.

L’évêque David G. O’Connell quitte la mission San Gabriel après avoir examiné les dégâts causés par un incendie tôt samedi.

(Carolyn Cole / Los Angeles Times)

Les Quintanars sont enterrés dans le cimetière public voisin de San Gabriel, à côté de la chapelle de la mission, avec les grands-parents de Chavez.

Chavez a travaillé comme assistant d’éducation spéciale avec le district scolaire unifié de San Gabriel et était fier de participer à une campagne de collecte de fonds pour aider à remettre en état de nombreux bancs aujourd’hui battus et détruits.

Un énorme incendie a ravagé samedi matin la mission de San Gabriel, âgée de 249 ans.

Un énorme incendie a ravagé samedi matin la mission de San Gabriel, âgée de 249 ans.

(Andrew Campa / Los Angeles Times)

« Une partie de la mission a disparu et elle sera, si Dieu le veut, remplacée et nouvelle, mais elle ne sera plus jamais la même », a-t-elle déclaré.

Fondée par le père franciscain Junipero Serra en 1771, la mission San Gabriel a longtemps été considérée comme un lien essentiel avec le passé de la Californie, ainsi qu’avec la brutalité et le racisme sur lesquels l’État a été fondé.

Le système de mission a détruit la vie des Californiens autochtones et au cours des dernières décennies a profondément terni l’image de Serra, l’architecte du système qui a longtemps été considéré comme l’un des pères fondateurs de la Californie. Serra a été faite sainte par l’Église catholique en 2015, alimentant l’indignation des militants amérindiens et d’autres.

L’archevêque de Los Angeles José Gomez a visité les dégâts vers 10 h 25, tandis que l’évêque auxiliaire régional de la vallée de San Gabriel, David G. O’Connell, a rencontré et parlé avec des paroissiens et des visiteurs en détresse.

« Nous avons tous le cœur brisé par cela, et cela ajoute un autre traumatisme au traumatisme actuel du coronavirus et à tout ce qui se passe », a déclaré O’Connell. «Les gens adorent la mission et bon nombre de ces familles ont des liens remontant à plusieurs générations.»

O’Connell a mentionné que vendredi, le personnel de la mission « venait de terminer de refaire tous les bancs et avait fini de refaire les murs, les ramenant à leur qualité d’origine ».

Il était reconnaissant qu’en raison de la rénovation, certaines statues et œuvres d’art de la mission aient été supprimées.

Un fonts baptismaux composé d’un bassin en cuivre martelé et de pièces d’argent données par le roi espagnol Charles III à la fin du XVIIIe siècle a également survécu, selon la porte-parole de la mission de San Gabriel, Terri Huerta.

L’autel et les statues en bois à l’intérieur de la mission sont également sortis indemnes.

O’Connell a déclaré que malgré l’incendie de samedi, la messe normale du dimanche se poursuivra à la chapelle de la mission, avec des distanciations sociales et des limites COVID-19 limitant la présence à 100 personnes. L’un des groupes les plus visibles à arriver était une branche des Chevaliers à vélo, un groupe de motocyclistes affilié aux Chevaliers de Colomb, une fraternité autoproclamée «d’hommes de foi et d’action caritative catholiques».

Paul Padilla, 50 ans, est venu de Fontana avec quatre autres membres masqués en jean bleu.

Ils ont évalué la situation, pris des photos, parlé avec des proches, puis sorti des chapelets et prié.

« Nous avons vu les reportages à la télévision et avons dû nous arrêter », a déclaré Padilla. «J’ai grandi plus près de la mission de San Fernando, mais je devais sortir et soutenir la mission aujourd’hui et soutenir ma foi catholique. Cet endroit fait partie de notre histoire. »

Son camarade David Sanchez, 59 ans, a grandi dans l’est de Los Angeles et se souvient des sorties sur le terrain de la mission en tant que jeune étudiant, tandis qu’enrique Bonilla, 39 ans, résident de Pasadena, a déclaré qu’il avait assisté à de nombreux services de mission.

« C’est triste que cela se soit produit », a déclaré Sanchez. «C’était un lieu de paix pour tant de gens.»

Les écrivains du Times, Alexandra Wigglesworth et Sonali Kohli, ont contribué à cette histoire.

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