Les opinions sur la reprise impactent le débat sur l’extension des allocations de chômage

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Pour entendre le président Trump le dire, le coronavirus va bientôt disparaître, les emplois sont de retour et le Congrès doit laisser une allocation de chômage hebdomadaire de 600 $ expirer le 31 juillet, ce qu’il appelle une «dissuasion de travailler».

Mais même si certains emplois ont été perdus à cause de la pandémie qui commence à revenir, plus de 30 millions de personnes reçoivent toujours l’aide au chômage et certains craignent que l’évaluation optimiste du président ne les laisse dans le dénuement en cas de disparition.

Selon l’état dans lequel ils vivent, les bénéficiaires pourraient perdre bien plus de la moitié de leurs revenus du jour au lendemain.

Katherine Henry, une résidente du Massachusetts âgée de 37 ans qui a perdu son emploi d’entraîneur pour une équipe professionnelle de rugby à cause de la pandémie, a déclaré à NBC News que les paiements hebdomadaires de 600 $ ont été une «bouée de sauvetage» jusqu’à présent.

Mais avec les gymnases et les sports en direct parmi les industries les plus durement touchées et le camion de restauration de sa femme qui a du mal à reprendre des affaires, Henry cherchait d’autres emplois mais dit que la situation est sombre. Elle écrit et appelle les législateurs locaux pour leur demander de renouveler la prestation de 600 $.

«Mon industrie est juste fermée à ce stade», a-t-elle déclaré. «Je n’aurais aucun mal à travailler dans nos Starbucks locaux, mais ils n’embauchent pas. Les républicains disent que c’est une excuse pour ne pas retourner au travail, mais il n’y a pas de travail. »

L’avantage a été inclus dans la loi CARES adoptée par le Congrès et promulguée par Trump en mars lorsque la dévastation économique provoquée par la pandémie est devenue claire.

Mais c’est maintenant devenu le sujet d’un intense débat partisan qui est à certains égards un combat par procuration sur la façon dont chaque partie voit l’état de la reprise.

Le président Trump, faisant état d’un gain net de 2,5 millions d’emplois en mai et de 4,8 millions en juin, a qualifié l’économie de «fusée» et ses conseillers vantent une «reprise en forme de V» dans laquelle les travailleurs pourront rapidement retourner à leurs emplois que l’économie rouvre.

« L’annonce d’aujourd’hui prouve que notre économie est en marche, elle revient extrêmement forte », a déclaré Trump après la publication des chiffres de juin.

Pour de nombreux républicains, les paiements de 600 $ sont tout simplement trop généreux et décourageront les bénéficiaires de retourner rapidement sur le marché du travail.

En particulier, les critiques se plaignent que la prestation hebdomadaire de 600 $ signifie que de nombreux travailleurs à bas salaires gagnent plus que ce qu’ils étaient avant la pandémie. Le Congressional Budget Office a estimé que 5 bénéficiaires sur 6 gagneraient plus du chômage qu’ils ne pourraient s’attendre à gagner du travail si les paiements étaient prolongés.

Michael Simpson en est un. Le résident du Delaware, âgé de 45 ans, a été retiré de son travail dans une entreprise de vêtements de cérémonie pour femmes en mars lorsque la pandémie a éclaté. Mais maintenant, entre l’aide au chômage de l’État et l’aide fédérale hebdomadaire de 600 $, il gagne 150 $ de plus par semaine qu’il ne le faisait à son travail.

«Je peux voir l’argument selon lequel vous vous absorbez, que vous gagnez plus d’argent avec le chômage qu’avec le travail. Mais croyez-moi, je préfère de loin travailler que de rester assis à ne rien faire », a déclaré Simpson à NBC News.

Les démocrates pointent vers une aggravation de la pandémie et de mauvaises prévisions à long terme qui suggèrent que de nombreux Américains ne seront pas en mesure d’aller en toute sécurité au travail ou de trouver un nouvel emploi et auront besoin d’une aide supplémentaire pour louer et mettre de la nourriture sur leur table.

«Si nous ne parvenons pas à renouveler l’augmentation de 600 $ par semaine de l’assurance-chômage, des millions de familles américaines auront les jambes coupées en dessous d’eux au pire moment possible – au milieu d’une pandémie lorsque le chômage est plus élevé qu’il ne l’a été depuis la Grande Dépression », A déclaré la semaine dernière le leader des minorités au Sénat, Chuck Schumer.

Compte tenu de la persistance du virus, les économistes s’inquiètent de plus en plus d’une «reprise en forme de coche». Dans ce scénario, l’économie connaîtrait une première vague de croissance de l’emploi à mesure que les entreprises rouvriraient et s’adapteraient à la crise, mais des millions de personnes resteraient sans emploi une fois la vague retirée. Les gains récents ne sont toujours pas près de dépasser les plus de 20 millions d’emplois perdus en avril. Même le rapport sur les emplois solides du mois dernier incluait 588 000 nouvelles mises à pied qui étaient permanentes plutôt que temporaires.

La Réserve fédérale prévoit que le chômage restera supérieur à 9% à la fin de l’année, et cette estimation est intervenue avant la récente flambée de cas dans des États comme l’Arizona, le Texas, la Floride et la Californie, qui a incité les autorités à suspendre ou à annuler les plans de réouverture.

Le président de la Fed, Jay Powell, et de nombreux économistes ont averti qu’une éventuelle « deuxième vague » prolongée pourrait freiner la reprise. Le dernier rapport sur l’emploi ne couvrait que la période allant jusqu’à la semaine du 12 juin, avant la dernière augmentation de cas, ce qui a incité des analystes comme le géant bancaire Goldman Sachs à abaisser leurs prévisions de croissance.

Alors que certaines entreprises rouvrent, d’autres ont fermé ou mis à pied des travailleurs, peut-être définitivement. Depuis le rapport sur l’emploi, plus de 1,3 million de personnes ont soumis de nouvelles demandes d’allocations de chômage chaque semaine, bien au-dessus des niveaux normaux. Les petites entreprises pourraient également commencer à épuiser prochainement les prêts et subventions fédéraux qui visaient à maintenir la masse salariale des travailleurs, ce qui pourrait déclencher une nouvelle vague de licenciements.

Les travailleurs pourraient également faire face à de nouveaux vents contraires à l’automne. Il est peu probable que de nombreuses écoles reviennent à plein temps, ce qui supprime une source cruciale de services de garde qui rendra difficile pour les parents de trouver et de conserver un emploi.

« Nous savons que l’économie ne reviendra pas à son plein potentiel tant que le virus n’aura pas disparu, il y aura des emplois que les gens ne pourront tout simplement pas faire », a déclaré Martha Gimbel, responsable de la recherche économique chez Schmidt Futures. «Si nous échouons, il s’agit de savoir si les gens pourront ou non nourrir leurs enfants.»

Au cours des derniers jours, Trump a exigé que les écoles soient entièrement ouvertes, a menacé de couper le financement à celles qui ne le faisaient pas et a critiqué les directives de sécurité de sa propre administration comme étant trop «dures» et «très chères».

Alors que les républicains et les démocrates débattent de la meilleure voie à suivre, aucune des parties ne nie que l’augmentation des allocations de chômage, ainsi que d’autres dispositions de la loi CARES comme les prêts aux entreprises et les paiements de relance, ont eu un impact énorme sur les moyens de subsistance des Américains jusqu’à présent. À bien des égards, ils ont protégé les familles d’un effondrement au niveau de la Grande Dépression.

Le revenu personnel a en fait augmenté de 10,5% en avril, une grande partie du pays ayant été fermée pour lutter contre la pandémie, et les Américains ont également réussi à économiser 33% de leurs revenus, un taux beaucoup plus élevé que la normale.

Les avantages ont été particulièrement utiles pour les Américains à faible revenu: une étude réalisée par des chercheurs de l’Université de Columbia a attribué à la CARES Act le maintien du taux de pauvreté à peu près le même qu’avant la pandémie, même si des dizaines de millions de personnes ont dû se retirer du travail.

Mais certaines entreprises, qui sont obligées de ramener des travailleurs pour remplir les conditions de leur propre aide fédérale, se sont également plaintes que leurs employés hésitent à rentrer au vu des avantages. Les républicains voient cela comme un signe que les avantages ont dépassé la marque.

« En ce moment, notre politique est que nous vous donnerons 600 $ par semaine uniquement si vous ne travaillez pas, mais si vous travaillez, vous ne l’obtenez pas », a déclaré Stephen Moore, un conseiller de la Maison Blanche, à NBC News. «C’est une politique stupide. Ne payez pas les gens pour ne pas travailler. »

Au lieu de cela, Moore préfère suspendre temporairement les charges sociales, ce qui augmenterait les revenus des travailleurs et des propriétaires d’entreprises – mais pas des chômeurs.

Le président Trump a également évoqué l’idée de réduire les charges sociales, ainsi que diverses réductions ciblées pour différentes industries touchées par la pandémie. La semaine dernière, il a déclaré à Fox Business News que, bien qu’il soit également ouvert à une nouvelle série de paiements de relance, il souhaitait « une grande incitation à travailler ».

Au Sénat, McConnell a déclaré que les législateurs devraient maintenir des prestations «adéquates» pour ceux qui ne peuvent pas travailler, mais le paiement hebdomadaire de 600 $ était une «erreur» qui encourageait les gens à rester au chômage. Certains législateurs GOP ont suggéré une législation qui paierait des primes aux employés qui retournent au travail.

Accentuer la pression sur les chômeurs: d’autres dispositions pour les protéger pourraient s’épuiser en même temps.

Des millions de locataires sont également protégés contre l’expulsion en vertu de la loi CARES, mais cette mesure devrait expirer le 25 juillet. Une analyse récente d’Urban Footprint avertit que sans l’aide du gouvernement, plus de 7 millions de locataires sont vulnérables à la perte de leur maison. Certaines mesures similaires au niveau de l’État expirent déjà.

« Il devrait être très clair cette semaine que forcer les gens à se retrouver sans abri n’est ni dans l’intérêt public ni dans notre intérêt pour la santé », a déclaré à NBC News Shamus Roller, directeur exécutif du National Housing Law Project.

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