Les ligues mineures du baseball annulent les saisons 2020

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NEW YORK (AP) – Les ligues mineures de baseball ont annulé leurs saisons mardi en raison de la pandémie de coronavirus, et le chef de leur organe directeur a déclaré que plus de la moitié des 160 équipes risquaient d’échouer sans l’aide du gouvernement ou des injections de capitaux privés.

L’Association nationale des ligues professionnelles de baseball, l’organe directeur de la ligue mineure fondée en septembre 1901, a fait l’annonce très attendue. Les mineurs n’avaient jamais manqué une saison.

«Nous sommes une entreprise de fans dans les tribunes. Nous n’avons pas de revenus de télévision nationale », a déclaré le président de l’Association nationale, Pat O’Conner, lors d’une conférence de presse numérique. «Il y a eu une conversation à un moment donné: Eh bien, pouvons-nous jouer sans fans? Et ce fut l’une des conversations les plus courtes des six derniers mois. Cela n’a tout simplement aucun sens. « 

O’Conner a estimé que 85 à 90% des revenus étaient liés à l’argent des billets, aux concessions, au stationnement et à la publicité au stade. Les mineurs ont attiré 41,5 millions de fans l’année dernière pour 176 équipes dans 15 ligues, soit une moyenne de 4 044 fans par match.

Les équipes de la MLB prévoient une saison régulière de 60 matchs et la plupart de leurs revenus proviendront de l’argent diffusé.

« J’ai eu une conversation avec le commissaire, et nous n’avons pas été en mesure de trouver un chemin qui nous a permis de jouer à des jeux », a déclaré O’Conner. « Ce n’était pas une décision acrimonieuse de notre part. »

O’Conner a déclaré que de nombreuses équipes de ligues mineures avaient reçu de l’argent grâce à la loi fédérale sur la flexibilité du programme de protection des chèques de paie.

« C’était un pansement sur une industrie hémorragique », a-t-il déclaré. «Beaucoup de nos clubs ont connu une, deux, voire trois rondes de congés. Dans notre bureau ici, nous avons eu différents niveaux de réductions de salaire entre la haute direction et le personnel, et nous avons également mis en congé certaines personnes et nous sommes sur le point de participer à une deuxième série de congés. »

Il espère le passage de H.R.7023, qui fournirait 1 milliard de dollars de prêts fédéraux sur 15 ans de la Réserve fédérale aux entreprises qui avaient un chiffre d’affaires de 35 millions de dollars ou moins en 2019 et «ont des obligations contractuelles pour effectuer des paiements de location, de loyer ou d’obligations pour des installations sportives publiques, des musées et des collectivités théâtres. « 

De plus, l’accord de baseball professionnel entre les majors et les mineurs expire le 30 septembre. MLB a proposé de réduire le nombre minimum d’affiliés de 160 à 120.

« Il ne fait aucun doute que ce que la pandémie a fait nous a rendus un peu plus faibles sur le plan économique », a déclaré O’Conner. «Je ne pense pas que cela remette en cause notre détermination. Je ne pense pas que cela ait affecté notre désir de rester ensemble et de faire une bonne affaire. »

Il n’y a pas eu de discussions de fond depuis environ six semaines.

« Il y a de très nombreuses équipes qui ne sont pas liquides, pas solvables, qui ne sont pas en mesure de procéder dans des circonstances normales, et ce sont tout sauf des circonstances normales étant donné le PBA et l’incertitude de l’avenir pour certains de ces clubs », a déclaré O’Conner. «Je pense donc que le coronavirus a vraiment réduit la capacité de nombreux clubs à réussir. Et je pense que nous envisageons sans une intervention du gouvernement, sans faire quelque chose pour prendre des partenaires de l’équité, vous pourriez regarder la moitié des 160 qui vont avoir de graves problèmes. « 

La MLB a déjà demandé aux clubs de conserver un bassin élargi de 60 joueurs, dont 30 joueurs peuvent être actifs au cours des deux premières semaines de la saison à partir de fin juillet.

Conner a déclaré que l’impact financier de l’agent pathogène pourrait s’étendre jusqu’en 2023.

« Aussi grave que soit la menace de la Ligue majeure de baseball », a déclaré O’Conner, « cette menace du coronavirus, elle transcende toute liste que quiconque veut faire en ce qui concerne la possibilité que des équipes ne soient pas présentes à l’avenir. »

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