Le propriétaire du «Sweatshop» de l’usine de Boohoo avoue qu’il paie aux travailleurs 4 £ de l’heure

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Une liste des exigences du salaire minimum du pays est affichée sur un tableau d’affichage dans le hall d’une usine de vêtements, au cœur du célèbre quartier du vêtement de Leicester.

Le personnel est informé que les personnes âgées de 25 ans et plus ont droit à 8,72 £ de l’heure. Si vous avez entre 21 et 24 ans, vous devriez obtenir 8,20 £ tandis que 6,45 £ est le tarif pour les 18 à 20 ans. L’ironie est stupéfiante.

Beaucoup de la trentaine de personnes qui travaillent dans cet établissement au large de St Saviours Road, nous découvrons, rapportent en réalité aussi peu que 4 £ de l’heure. Le gouffre entre ce monde dans les ruelles des Midlands, et l’étiquette qui apparaît sur les vêtements qu’il produit, est vaste.

Il a été découvert que les travailleurs de ce facteur Boohoo à Leicester gagnent 4 £ de l’heure. L’entreprise appartient à la famille Kamani et possède également des bureaux à Manchester, Londres, Paris, Berlin, Los Angeles et Sydney

L’usine fournit Boohoo, la société de mode parapluie dont l’écurie d’entreprise comprend Coast, Misspap, Nasty Gal, Karen Millen et Pretty Little Thing. Le 19 juin, ils ont également saisi l’administration et les marques des rues commerçantes Warehouse et Oasis.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve que toutes ces étiquettes utilisent les mêmes usines de sweatshop de Leicester au centre de la fureur sur le salaire de la pauvreté, il est néanmoins alarmant que ses principales marques le fassent.

Détenu par la dynastie Kamani, Boohoo valait plus de 5 milliards de livres sterling, plus que Marks & Spencer et ASOS réunis – avant que nos révélations de la semaine dernière sur l’esclavage des ateliers de misère n’aient contribué à l’effondrement des actions.

Le président du groupe Mahmud Kamani a fondé Boohoo.com avec sa collègue Carol Kane en 2006.

Ses fils Umar, 34 ans et Adam, 27 ans, ont fondé Pretty Little Thing en 2012. Le label en ligne emploie des stars de la réalité comme ambassadeurs et leur public cible est les adolescentes.

Le fait qu’Umar Kamani, qui compte Jennifer Lopez et le rappeur P Diddy comme amis, ait défendu la réputation de la marque dans le paradis fiscal exclusif de Monaco a également fait froncer les sourcils dans la City.

L'écurie d'entreprise de la société de mode parapluie Boohoo comprend Pretty Little Thing qui est influencée par le look de Jennifer Lopez (photo)

L’écurie d’entreprise de la société de mode parapluie Boohoo comprend Pretty Little Thing qui est influencée par le look de Jennifer Lopez (photo)

La question qui a fait rage toute la semaine depuis ma dernière enquête sur ces pratiques dickensiennes a été: comment savons-nous vraiment que des usines comme celle visitée par le Mail enfreignent la loi et ne paient pas le salaire minimum à leurs employeurs? Parce que le patron, un homme corpulent d’une cinquantaine d’années, l’admet sans vergogne.

« Quiconque prétend payer à tous ses employés le salaire minimum dans l’industrie du vêtement est une fraude », a-t-il déclaré. « C’est un mensonge parce que ce n’est pas possible. »

C’est un aveu étonnant. Il enfreint la loi mais ne le voit pas de cette façon.

« Les gens qui viennent d’Inde ou de Bulgarie n’ont pas d’argent, ils ne parlent pas anglais mais ils ont besoin d’argent pour mettre de la nourriture dans leur ventre », a-t-il déclaré. «  Le point de départ est de 4 ou 5 £, puis nous les formons et ils obtiennent plus.

«Nous payons le salaire minimum mais pas à tout le monde. À moins que vous ne soyez une grande entreprise, ce n’est pas réaliste dans cette industrie où les marges continuent de se resserrer.

«Boohoo est l’entreprise qui nous donne notre pain et notre beurre. Ils sont une bénédiction parce que sans eux, tout le monde irait en Chine et les ferait moins cher. »

L’homme d’affaires, qui a commencé comme machiniste à son arrivée d’Inde il y a 30 ans, n’a pas souhaité donner son nom mais s’est fait un plaisir de nous faire visiter.

Une centaine de boîtes, prêtes à l’emploi, sont empilées dans un coin portant le label de l’une des sociétés de Boohoo, Nasty Gal, il n’y a donc aucun doute sur la destination.

L’empire Kamani a des bureaux à Manchester, Londres, Paris, Berlin, Los Angeles, Sydney – et Leicester. La société a été timide à l’idée de révéler l’étendue de ses activités à Leicester, affirmant seulement qu’elle s’approvisionne au Royaume-Uni pour 40% de ses vêtements.

Le scandale des «  ateliers de misère  » a donné lieu à une enquête de la National Crime Agency à Leicester – où des ateliers de confection surpeuplés auraient contribué à une flambée de coronavirus dans la ville, qui a été réprimée la semaine dernière.

Le Mail a déclaré samedi dernier que les travailleurs n’osaient pas rentrer chez eux s’ils avaient des signes de Covid, craignant de perdre leur emploi.

Les organismes publics et les responsables gouvernementaux ont également manqué des avertissements répétés concernant les mauvaises conditions.

En 2017, la commission parlementaire mixte des droits de l’homme, présidée par Harriet Harman, a constaté qu’entre un tiers et les trois quarts des travailleurs de l’usine de vêtements à Leicester étaient payés en dessous du salaire minimum, travaillaient dans des conditions dangereuses ou sans contrat de travail.

La difficulté d’obtenir des preuves est qu’il est courant que les employeurs remettent des fiches de salaire qui sous-estiment le nombre d’heures.

Harbhajan Kaur, mère de trois enfants dans la cinquantaine, travaille comme machiniste à proximité de St Saviours Road. Elle a dit qu’elle était payée 5 £ de l’heure mais que sa fiche de paie lui indiquait 8,72 £.

Elle est également répertoriée en tant que travailleuse à temps partiel mais travaille à temps plein, ce qui permet à son patron de la payer en dessous du salaire minimum.

Elle a déclaré: «Nous sommes traités comme des ânes car il y a beaucoup de commandes à remplir. Les gens achètent plus en ligne, ce qui signifie que nous devons faire plus de vêtements.

«Nous sommes mis à rude épreuve pour venir travailler, même si nous ne nous sentons pas bien. Les patrons nous menacent même du sac.

Le président du groupe Mahmut Kamani (photo) a affirmé que quiconque dans l'industrie du vêtement déclarant que son personnel touchait le salaire minimum était une fraude

Le président du groupe Mahmut Kamani (photo) a affirmé que quiconque dans l’industrie du vêtement déclarant que son personnel touchait le salaire minimum était une fraude

« Même si les choses vont vraiment mal avec le coronavirus, les gens feront tout ce qu’ils peuvent pour entrer. »

C’est une image déchirante de la vie à la surface du charbon du monde de la mode rapide. Alors que les publicités présentent des modèles pouty en talons gratte-ciel, des robes de soirée à 5 £ ou des hauts de bikini à 3 £ peuvent être trouvés dans chaque rue principale.

Dans cette «ville paria», les prix les plus bas sont égaux aux salaires des esclaves.

«  Ils veulent juste faire un problème avec Leicester  », a insisté le patron qui a admis au Mail qu’il payait au personnel 4 £ de l’heure. «Nous amenons la police ici, les médias. Qu’est-ce que ça signifie?

«Les gens sont désespérés et nous fournissons des emplois. On me demande de produire un vêtement pour 90p. De cela, je dois payer des taux, des taxes. Il n’est tout simplement pas possible de payer à tout le monde 8,72 £.

Boohoo a maintenant annoncé avoir lancé un examen indépendant de sa chaîne d’approvisionnement, dirigé par Alison Levitt, cr.

La firme a déclaré avoir été «choquée et consternée» par les allégations et «fait tout ce qui est en notre pouvoir pour reconstruire la réputation de l’industrie textile à Leicester».

Mais n’est-ce pas impossible lorsque vous vendez des robes à 5 £?

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