Le mur du pôle Sud: 100 millions de milliards d’étoiles se cachent dans la voie lactée

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Les astronomes ont récemment découvert Nyx, une galaxie naine trouvée se dirigeant vers le centre de la Voie lactée, révélant une histoire de fusion de corps stellaires. Les scientifiques rapportent maintenant de nouvelles galaxies cachées se cachant dans la Voie lactée connue sous le nom de Mur du pôle Sud.


(Photo: téléchargée depuis le site officiel du mur du pôle Sud)

La galaxie de la Voie lactée est centrée sur notre étoile, le Soleil, où les planètes, la poussière et d’autres objets spatiaux sont liés entre eux par des forces gravitationnelles. La galaxie spirale comprend jusqu’à 100 milliards d’étoiles.

Des missions comme le Global Astrometric Interferometer for Astrophysics (Gaia) de l’Agence spatiale européenne fonctionnent depuis plus de six ans pour créer une carte tridimensionnelle précise de l’ensemble de la Voie lactée. La technologie d’aujourd’hui permet aux experts d’observer des corps dans l’espace jusqu’à des dizaines de milliards d’années-lumière de la Terre.

L’observation de la galaxie a été possible avec des missions comme Gaia, le télescope spatial Hubble de la NASA, le Wisconsin H-Alpha Mapper (WHAM) au Chili, et bien d’autres. Les astronomes anticipent fortement le lancement du télescope spatial James Webb dans l’espace où il «  recherchera la formation inaperçue des premières galaxies, ainsi que regardera à l’intérieur de la poussière où les étoiles et les systèmes planétaires se forment aujourd’hui  », selon la NASA.

Le 10 juillet, les cosmographes ont publié un rapport dans The Astrophysical Journal d’une nouvelle collection cachée de galaxies trouvées dans la Voie lactée appelée le mur du pôle Sud. Ils ont découvert l’assemblage stellaire massif alors que les cosmographes développaient de nouvelles techniques pour détecter et cartographier les corps astraux non vus directement.

Le mur du pôle Sud mesure environ 1,4 milliard d’années-lumière à travers toute la collection d’étoiles et de planètes qui étaient restées cachées jusqu’à présent. On observe que le mur géant coïncide avec le pôle céleste sud de la Terre que l’équipe a comparé «à la Grande Muraille de Sloan à la moitié de la distance» et se trouve en face du superamas de Shapley.

Caché dans la voie lactée

La découverte a été faite par Daniel Pomarède de l’Université Paris-Saclay aux côtés de R. Brent Tully et d’une équipe de l’Université d’Hawaï. Pomarède a partagé: «On peut se demander comment une structure aussi grande et pas si éloignée est restée inaperçue.

« Cela est dû à son emplacement dans une région du ciel qui n’a pas été complètement étudiée et où les observations directes sont entravées par des taches de premier plan de poussière et de nuages ​​galactiques », a poursuivi Pomarède. « Nous l’avons trouvé grâce à son influence gravitationnelle, imprimée dans les vitesses d’un échantillon de galaxies. »

Un obstacle à leurs observations sur l’emplacement du mur du pôle Sud derrière le complexe de nuages ​​Chamaeleon. La région de formation d’étoiles comprend les nuages ​​sombres Chamaeleon I, II et II ou les nébuleuses d’absorption qui sont suffisamment denses pour garder la lumière stellaire de la nouvelle collection de galaxies cachée dans la Voie lactée.

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100 millions de milliards d’étoiles

Pour cartographier ce que les cosmographes ne pouvaient pas voir, ils ont recueilli des données de levés précédents, mesuré leur mouvement loin de la Terre et de toutes les forces gravitationnelles environnantes, puis créé une carte 2D et 3D. Leur résultat a été une structure colossale de galaxies entières regroupées totalisant environ 100 millions de milliards d’étoiles.

Il reste un mystère à quoi ressemblerait le mur du pôle Sud si les nuages ​​sombres étaient enlevés devant lui ou ce que contient réellement toute cette matière spéciale. La meilleure supposition que l’équipe ait faite est des centaines de milliers de galaxies pleines d’étoiles et de planètes à découvrir.

Lire aussi: Le télescope spatial Hubble de la NASA détecte la galaxie s’éloignant de la Terre à 3 millions de miles par heure

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