Le livre de la nièce de Trump affirme qu’il souffre de troubles psychologiques. Nous avons demandé aux psychologues

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Armée d’un doctorat en psychologie, d’un stylo perforant et d’une rancune vieille de plusieurs décennies, Mary Trump a attaqué l’une des personnes les plus puissantes du monde.

La cible est son oncle, le président des États-Unis.

Son nouveau livre sur Donald Trump est décidément unique dans les annales des biographies présidentielles: l’auteur prétendant sonder l’esprit du président a non seulement un accès personnel aux ragots de la famille, mais aussi des références professionnelles en tant que psychologue clinicienne.

Il y a un débat approfondi dans son domaine sur l’éthique de faire des déclarations publiques sur la santé mentale d’une personnalité publique – en particulier celle qu’elle n’a jamais cliniquement observée.

Dans Trop et jamais assez: comment ma famille a créé l’homme le plus dangereux du monde, Mary Trump décrit le père du président – son grand-père – comme un sociopathe de haut niveau et lui reproche d’avoir inculqué à ses enfants la valeur de l’agression et l’idée que la gentillesse est une faiblesse.

Elle suggère que le frère ou la sœur le plus endommagé est Donald Trump qui, dit-elle, souffre d’un cocktail de déficiences psychologiques: certainement du narcissisme, pour lequel elle dit qu’il remplit les neuf critères, mais probablement d’autres conditions. Elle énumère comme possibilités un trouble de la personnalité antisociale, un trouble de la personnalité dépendante, un trouble d’apprentissage et un trouble du sommeil.

Le président des États-Unis, à son avis, a du mal à contrôler ses pulsions; dire la vérité; apprendre de nouveaux faits; s’excuser pour les erreurs; et vit dans une terreur constante de voir les gens percevoir ses défauts.

Elle a dit qu’elle avait été traumatisée par sa victoire aux élections de 2016 et craignait que son oncle était particulièrement mal qualifié pour gouverner en cas de crise.

«C’était comme si 62 979 636 électeurs avaient choisi de transformer ce pays en une version macro de ma famille dysfonctionnelle maligne», écrit Mary Trump, dont la famille immédiate s’est amèrement opposée au reste des atouts depuis qu’elle a été mise à l’écart de la volonté des grands-parents. .

Le livre dit que Trump conserve une photo de l’un de ses parents dans le bureau ovale: son père, Fred, que l’auteur décrit comme un sociopathe dominateur qui a marqué ses enfants. (Jonathan Ernst / Reuters)

« Les pathologies de Donald sont si complexes et ses comportements si souvent inexplicables que pour arriver à un diagnostic précis et complet, il faudrait une batterie complète de tests psychologiques et neuropsychologiques pour lesquels il ne s’assiéra jamais. »

Elle a écrit qu’elle espérait que son livre mettrait fin à l’idée que Trump déploie des stratégies ou a un programme tangible – lorsque son seul objectif est de protéger son propre ego fragile et que les autres le voient comme fort et intelligent.

Le secrétaire de presse de la Maison Blanche a qualifié son travail de « livre de mensonges ». L’avocat de la famille Trump a poursuivi pour tenter de bloquer sa distribution, alléguant la violation d’un accord de non-divulgation.

Mais sur la question plus large de l’intérêt public mondial, l’état mental du président américain, que disent les collègues de Mary Trump?

CBC News a contacté environ deux douzaines de psychologues des universités américaines qui étudient les pathologies et a posé deux questions:

  • Est-il éthiquement permis d’écrire ce que Mary Trump a écrit?
  • Sont-ils d’accord avec ce qu’elle a écrit sur le président, sur la base d’extraits qu’ils ont vus des reportages des médias sur le livre?

Il y a un tabou formel en psychiatrie contre l’opinion publique sur des personnalités publiques, du nom de Barry Goldwater, un candidat présidentiel qui a réussi à poursuivre un magazine qui a publié une série d’opinions de psychiatres sur lui.

La psychologie n’a pas la même règle dite de Goldwater mais a également des normes professionnelles décourageant la spéculation publique sur la santé mentale des gens.

Presque tous les experts contactés par CBC News ont refusé de commenter, plusieurs citant plusieurs raisons: des considérations éthiques, la peur des conséquences professionnelles et la peur du harcèlement des partisans de Trump.

« Tout cela », a déclaré un psychologue clinicien, qui a demandé à ne pas être nommé, lorsqu’on lui a demandé pourquoi les gens ne commenteraient pas le dossier.

Elle a déclaré que les personnes de sa profession pourraient faire face à des poursuites coûteuses ou perdre des opportunités de carrière dans des organisations publiques si elles étaient perçues comme ayant un parti pris politique, ce qui, selon elle, constituerait un « suicide de carrière » pour certains. Elle a également mentionné «l’intimidation».

« Je ne voudrais pas que quelqu’un vienne chez moi et me dise: » Comment osez-vous dire cela? «  », A-t-elle dit.

Elle a accepté de parler sans être nommée. Plusieurs autres ont répondu à une demande de commentaires en offrant les noms de deux collègues cités ici, qui ont déjà parlé publiquement.

Voici leurs réponses, qui ont été modifiées pour plus de clarté.

Est-il éthiquement permis d’écrire ce que Mary Trump a écrit?

Josh Miller, psychologue clinicien et directeur de la formation clinique à l’Université de Géorgie, a défendu l’auteur: « La règle de Goldwater s’applique-t-elle aux psychologues, et est-ce que cela a beaucoup de sens à l’époque moderne? … Je pense que nous privilégie parfois l’idée que vous ne pouvez faire un diagnostic que si vous traitez un patient. Mais les psychiatres font des diagnostics après une séance de 50 minutes, ou trois, ou quatre, tout le temps. Nous avons sûrement tous beaucoup plus d’informations sur Donald Trump à ce moment-là qu’un professionnel de la santé mentale ne voudrait au bout de 50 à 200 minutes. Ensuite, un membre de la famille … Je pense clairement avoir beaucoup plus d’informations qu’un professionnel de la santé mentale ne le ferait jamais. L’éthique? Je ne sais pas – Personnellement, je tombe dans la catégorie qu’il y a un devoir de mettre en garde contre la personne potentiellement la plus importante au monde et si elle a un modèle de traits de personnalité qui laisse présager assez mal. « 

Donald Lynam, professeur distingué de psychologie clinique à l’Université Purdue, a fait de même: « Je n’ai pas vraiment de problème avec un professionnel qualifié qui a accès à de nombreuses données comportementales sur une personne qui effectue une évaluation comme celle-ci.… Je pense personnellement que il y a plus qu’assez de données longitudinales sur le cycle de vie disponibles sur de nombreuses personnes aux yeux du public qui permettraient aux professionnels de faire de telles évaluations. Je pense que Trump ne fait pas exception. Il a toujours été une personnalité très publique. De nombreux livres et histoires ont été écrits à propos de son comportement. « 

Le livre dit que Trump, à droite, était désireux de plaire à son père, vu ici à gauche avec le promoteur de boxe Don King en 1987, et d’obtenir l’approbation parentale qui avait échappé à son frère aîné. (The Associated Press)

Un autre psychologue clinicien qui travaille dans la région de Washington, DC, et a demandé à ne pas être nommé, a offert une vue plus nuancée: « La seule préoccupation éthique que je peux voir est quand quelqu’un met son chapeau clinique pour diagnostiquer, traiter ou faire des recommandations cliniques. basé sur une histoire personnelle… pas enracinée dans les données. C’est là, à mon avis, que nous traversons certaines zones grises éthiques. Lorsque nous combinons quelqu’un qui a un titre, des connaissances sur un domaine particulier et offre une opinion, nous pouvons facilement interpréter qu’il s’agit de leur opinion professionnelle par opposition à une opinion personnelle. Cela peut devenir très flou.… L’une des raisons pour lesquelles la psychologie est un domaine scientifique est que nous fondons nos conclusions sur des données, sur des principes scientifiques.… [Otherwise] cela devient une question d’opinion et c’est de là que peuvent provenir des préjugés.… Si un patient vient dans mon cabinet et que je ne le fais vraiment pas [like] Je dois encore leur donner un traitement juste et objectif, ou je dois identifier que je suis trop partisan pour pouvoir les évaluer et les référer.… C’est pourquoi nous utilisons des questionnaires et des cartes de tache d’encre que nous donnons aux gens quelquefois … [to] tester une hypothèse.[…]Il existe également un risque très élevé de biais lorsqu’un membre de la famille particulier n’est pas le favori de quelqu’un.  »

Une partie du livre de Mary Trump décrivant la santé mentale de son oncle. (Alexander Panetta, CBC News)

Êtes-vous d’accord avec ce qu’elle a écrit sur le président?

Miller: « [On narcissism] Je suis tout à fait d’accord. «Prototypique» ne décrit pas dans quelle mesure [Trump] répond aux critères de trouble de la personnalité narcissique. Beaucoup d’entre nous qui l’étudient disent que si nous [described a character like his in a paper] d’autres pairs examinateurs diraient: «Vous avez fait une affaire trop caricaturale». Ils ne croiraient pas que ce serait possible. Voilà comment il s’adapte incroyablement bien à ces symptômes. J’ai vu Donald Trump comme un exemple de narcissisme remontant à 15 ans. Bien avant de se porter candidat à la présidence, bien avant d’être associé au Parti républicain. Littéralement, remontant au milieu des années 2000… lors des discussions académiques, il était l’une des photos que je mettrais en place. Ce n’est pas nouveau.… Le narcissisme est associé à l’agression, en général, et spécifiquement sous la menace de l’ego. Quand quelqu’un vous a critiqué, nous allons voir des coups de fouet.… Une incapacité à accepter le blâme – c’est toujours la faute de quelqu’un d’autre…. Ne pas admettre ses erreurs … cette incapacité à admettre qu’on a déjà eu tort est vraiment énorme problème…. Je conviens que nous ne devons pas nous laisser distraire par son narcissisme de sa psychopathie…. Recherchez les critères de psychopathie. Regardez les traits et les comportements dans le liste de contrôle de psychopathie écrite par Hare. Attaquez-vous au nombre de personnes qui ne lui conviendraient pas. Et la psychopathie est associée beaucoup plus fortement que le narcissisme à des comportements particulièrement effrayants.… C’est l’insensibilité, l’irresponsabilité, les problèmes de contrôle des impulsions, le manque de remords ou de honte. « 

Lynam: « Je conviens que Trump remplit la plupart, sinon la totalité, des critères de Trouble de la personnalité narcissique…. Il se réunit certainement plus que suffisant pour mériter le diagnostic. Je ne suis pas sûr que je dirais qu’il a d’autres pathologies, mais je dirais qu’il semble avoir des traits supplémentaires en dehors de ceux inclus dans NPD qui le rendent plus «perturbé». Je pense qu’il est téméraire, impulsif, peu fiable et malhonnête. Il y a des histoires qui suggèrent une tendance vers un comportement antisocial … J’hésite à le dire, mais je pense que l’autre diagnostic à considérer est la psychopathie … J’ai vu certains commentateurs se référer à une construction similaire à la psychopathie avec le terme «narcissisme malin». La seule partie avec laquelle je pourrais être en désaccord avec Mary Trump (sur la base des détails rapportés du livre) est que je ne suis pas sûr qu’il soit possible d’identifier les causes de ces traits. Cela pourrait être dû au traitement que son père lui a réservé. Cela pourrait être dû aux gènes qu’il partage avec son père. Cela pourrait être dû à une multitude de facteurs. Je ne spéculerais pas là-dessus. « 

Anonyme: « [Mary Trump’s book is] informatif, mais ce n’est pas surprenant.… Est-ce vraiment surprenant pour beaucoup d’entre nous, les choses qui peuvent sortir de ce livre? Avons-nous besoin d’un livre? … Il suffit d’ouvrir le DSM [the Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders].… [Mary Trump] est un auteur légitime. Ce n’est pas une pop-psychologue. Encore une fois, son seul parti pris est qu’elle est un membre de la famille. « 

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