James Dean Bradfield: «Je ne suis pas sûr que les musiciens disent aux gens pour qui voter aide» | Prêcheurs de la rue Manic

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James Dean Bradfield est né en 1969 et a grandi dans les vallées du sud du Pays de Galles. Il a formé les Manic Street Preachers à l’école en 1986 avec des amis Nicky Wire, Sean Moore et Richey Edwards; après la disparition d’Edwards en 1995, le trio a continué, obtenant un succès à la fois critique et commercial. Le mois prochain, Bradfield sort son deuxième album solo, Même en exil, avec des paroles écrites par le poète gallois Patrick Jones.

Comment le verrouillage a-t-il été pour vous?
Je n’ai pas quitté mon coin de Cardiff pendant des mois, ni voir mon père chaque semaine, comme je le fais toujours, donc c’était difficile. Il a 77 ans et travaille toujours comme fossoyeur. J’ai aussi de jeunes enfants, huit et quatre ans, donc j’ai été comme le directeur qui patrouillait dans les couloirs à la maison. J’ai aussi beaucoup couru en écoutant de la musique: beaucoup de Bad Plus, Public Enemy, George Benson, Rush, d’anciennes compilations C86. Blondie est incroyable pour faire de l’exercice. Vous vous imaginez pris entre punk et Jane Fonda.

Votre nouvel album solo est inspiré par le chanteur et artiste protestataire chilien Victor Jara, qui a été tué par les soldats de Pinochet en 1973. Qu’est-ce qui vous a attiré vers lui?
Il a continué à réapparaître dans ma vie après être apparu dans des chansons de groupes que j’aimais quand j’étais adolescent. The Clash et U2 ont chanté à son sujet; Simple Minds lui a dédié un album[1989’s[1989’sAnnées de combat de rue]. Dans mon adolescence, j’ai aussi aimé le film Manquant, avec Jack Lemmon, à propos du coup d’État chilien. Lemmon était l’un de mes héros enfant, aux côtés de Charlie Brown de Cacahuètes.

Comment décririez-vous la musique de protestation de Jara?
C’est assez choquant au début car c’est très beau et gracieux. Cela montre que la musique de protestation ne doit pas nécessairement être quelqu’un qui crie « Putains de pute, arrêtez-vous! » Même dans la musique protestataire américaine de la même époque, de Bob Dylan ou Phil Ochs, il y a des moments où ils vont à quatre sur le sol, droit dans les yeux. Pas ici. Jara nous montre que la musique de protestation peut être un psaume ou une prière pour être plus inclusif, ou pour comprendre un peu plus l’histoire. Cela semble juste pour aujourd’hui. Après tout, vous n’avez plus besoin de trouver votre ennemi pour vous battre, n’est-ce pas?

Vous avez également créé un podcast inspiré de Jara, interviewant des personnes comme Emma Thompson [who wrote a film script about him], Joey Burns de Calexico et chanteuse folk galloise Dafydd Iwan. Comment avez-vous trouvé l’entrevue?
Terrible au début. Je n’arrêtais pas de demander à ma femme de venir m’aider sur Zoom – en tapotant, sans espoir – mais ça m’a plu à la fin. Je n’avais interviewé qu’une seule personne auparavant, et c’était Paul McCartney pour la réédition de son Pipes de paix album. Cela est arrivé après l’avoir rencontré après un concert, et j’ai laissé échapper que j’avais aimé cette chanson quand j’étais enfant. Il m’avait regardé comme si je prenais la pisse. Mais il s’est souvenu, et après l’interview un an plus tard, alors que je m’excusais de bavarder, il a dit: « Oh, tu es bavard, tu es gallois, tu vas bien! »

Vous vivez au Pays de Galles depuis une décennie. Le gouvernement décentralisé du Pays de Galles a une approche plus prudente à l’égard de Covid-19 que l’Angleterre. Que pensez-vous de cela?
Étrangement fier. En regardant des photos de nos plages à côté de l’Angleterre et en disant: «Oui! Nous avons respecté les règles! » J’étais comme, ah, c’est ce que c’est que de se sentir vieux.

Vos vallées d’origine étaient également l’une des plus grandes zones de vote pour le Brexit au Royaume-Uni. Pourquoi pensez-vous?
Parce que les politiciens ont fondé leurs campagnes référendaires sur le harcèlement et la prédication. Regardez tous ceux qui remportent une élection, que ce soit Clement Attlee ou Margaret Thatcher – vous ne devriez pas mentionner ces deux noms dans le même souffle, bien sûr – ils ont construit leurs victoires en répondant aux espoirs et aux peurs des gens. Le gouvernement du Pays de Galles a bien réagi au virus pour des raisons similaires et, surtout, il n’a pas trop effrayé les gens. À moins que vous ne soyez un libertaire fou et de droite qui a du mal à porter un masque facial, c’est vrai. C’est au-delà du domaine de ma pensée.

Que pensez-vous des groupes punk-rock aujourd’hui, comme moidles, qui parle de politique sur scène?
Je pense qu’il y a eu un changement de génération. Je n’ai jamais pensé que nous étions qualifiés pour cela – je me souviens avoir été critiqué pour ne pas avoir parlé de la guerre en Irak et avoir dit que nous voulions plutôt laisser les chansons parler pour nous. Ce n’est pas que je pense qu’il est faux de parler – j’ai beaucoup aimé Red Wedge dans les années 80 – mais je ne suis pas sûr que les musiciens qui disent aux gens pour qui voter vont aider. Cela a fonctionné pour nous de parler de livres que nous aimions, d’artistes et de penseurs, et d’exciter les fans de cette façon. Pour moi, prêcher sur la politique en ce moment serait comme regarder un père dans une discothèque faire un mouvement d’épaule tombante.

En avril, les Manics ont annoncé un concert gratuit pour les travailleurs du NHS en décembre. Qu’est-ce qui a motivé cette décision?
Évidemment, nous l’avons planifié sur un espoir et une promesse, et tous les promoteurs ont prévu des deuxième et troisième dates. Mais nous voulions vraiment donner une fête à ces gens. Nous connaissons tellement d’amis et de membres de la famille travaillant dans le NHS qui ont soudainement dû apprendre à vivre des vies très compliquées. Ils sont en lambeaux, et c’est horrible. De plus, je ne veux pas stéréotyper, mais les gens qui travaillent dans les hôpitaux aiment avoir un bon coup de fouet. Ils en ont besoin! Les seules personnes que j’ai vues pires sont les compagnies de ballet en tournée – ces énormes roadies tatoués et percés du sud de Londres nous en avertiraient toujours – ou le temps que nous avons traversé avec la compagnie Riverdance. C’était mental.

Comment imaginez-vous votre concert de retour?
Ce ne sera pas: « Oh, cet album a un thème, nous avons un ensemble à construire. » CA sera [screams] « Oui! La plus grosse chanson d’abord! Faisons-le putain! J’ai hâte.

Even in Exile sort le 14 août sur MontyRay

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