Ishak Mostefaoui: un étudiant britannique qui a rejoint l’État islamique tué dans une prison syrienne | Nouvelles du monde

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Un étudiant britannique qui s’est rendu en Syrie pour rejoindre le groupe État islamique (EI) a été tué dans la prison où il était détenu.

Sky News comprend qu’Ishak Mostefaoui, 27 ans, a été tué au cours d’une perturbation à la prison d’al Sina’a dans la ville de Hasakah, dans le nord-est de la Syrie, au cours des deux dernières semaines.

Mostefaoui, de Leyton, dans l’est de Londres, a été interviewé par Sky News en novembre de l’année dernière, détenu à la prison depuis mars 2019.









Novembre: «J’étais dans l’État islamique»

Il avait été détenu avec 5000 autres hommes, pour la plupart des ressortissants étrangers, après la chute du dernier bastion de l’EI dans la ville de Bagouz en mars 2019.

Dans l’interview, il a déclaré à Sky News qu’il était en Syrie depuis « 2013 ou 2014 ».

Il faisait partie d’un certain nombre d’étudiants de l’Université de Westminster qui s’étaient rendus au califat autoproclamé de l’État islamique.

Il est entendu que le gouvernement britannique l’a privé de sa nationalité britannique car il est également ressortissant algérien.

Sa famille, qui vit à Leyton, a quitté l’Algérie pour le Royaume-Uni à l’âge de cinq ans.

Conformément à de nombreux autres pays occidentaux, le gouvernement britannique a refusé de rapatrier les détenus adultes de l’EI, faisant valoir qu’ils devraient être jugés en Syrie.



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Un camp sordide et peu sûr détient 70 000 personnes qui ont émergé du califat de l’EI

Cependant, les autorités kurdes qui contrôlent le nord-est de la Syrie ont toujours déclaré qu’elles n’avaient pas la capacité de sécuriser la prison.

Au cours des derniers mois, il y a eu au moins trois émeutes et tentatives d’évasion en prison.

Bien que les circonstances précises entourant la mort de Mostefaoui ne soient pas claires, il est entendu qu’il est décédé soit lors d’une émeute, soit dans le cadre d’une tentative d’évasion.

Les officiers du commandement antiterroriste de la police métropolitaine avaient un dossier sur Mostefaoui et avaient demandé à avoir accès à l’interview de Sky News avec lui.

En novembre, le haut commandant kurde en Syrie a déclaré à Sky News qu’une autre attaque terroriste de l’EI dans une ville occidentale était « attendue » en raison de l’inaction et de l’indifférence des occidentaux dans la région et de leur refus de prendre la responsabilité de leurs ressortissants.

Le général Mazloum Kobani, commandant des Forces démocratiques syriennes (SDF), a déclaré: « Le danger de la résurgence de l’EI est très grand. Et c’est un danger grave. Je pense que beaucoup de gens ne le savent pas, mais c’est vrai.

« Nous avons dit à plusieurs reprises [Western governments] nous avons deux choix pour eux: reprendre leurs prisonniers et les traduire en justice s’ils le peuvent. Ils doivent honorer leurs engagements.

« Ou ils ont créé une cour internationale ici [in Syria] parce que nous ne pouvons pas les garder éternellement ici.  »

Le gouvernement britannique n’a pas commenté officiellement, se contentant de dire: « Depuis 2011, le ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth a déconseillé tout voyage en Syrie.

« Ceux qui ont choisi de quitter le Royaume-Uni et de se battre pour, ou de soutenir, Daesh [the Islamic State] potentiellement un risque très grave pour la sécurité nationale.  »

Il s’approcha des bars et se présenta: «Ishak de Leyton à Londres»

Le correspondant de Sky News au Moyen-Orient, Mark Stone, a rencontré le Londonien à la prison d’al Sina’a.

Il a été le premier détenu que j’ai rencontré, sortant d’une mer d’hommes orange vêtus d’une chaudière.

Ishak Mostefaoui avait été appelé par l’un des gardiens de prison. On m’a dit qu’il parlait anglais et serait heureux de me parler. C’était en novembre 2019.

Il s’approcha des bars et se présenta: « Ishak de Leyton à Londres ».

Je ne m’attendais pas à ce qu’il soit réellement britannique. Nous avons parlé pendant environ cinq minutes.

Sa remarque d’ouverture, dans un accent à l’est de Londres, était une demande: « Puis-je faire un point sur mon visage montré? Pouvez-vous simplement le brouiller si vous le pouvez? »

Sa mort a remis l’accent sur une situation intenable que les gouvernements occidentaux ont tenté d’ignorer.









Le commandant kurde exhorte l’Occident à reprendre les combattants étrangers

« Je suis venu ici [to Syria] fin 2013-2014 « , me dit-il à travers les barres d’acier.

« Vous admettez que vous avez rejoint l’État islamique? » J’ai demandé.

« J’étais dans l’État islamique; sous l’État islamique. Ouais », a-t-il répondu.

« A votre choix? »

« Ouais, » dit-il d’un ton perplexe.

Mostefaoui était l’un des quelque 5 000 prisonniers détenus dans une prison délabrée et précaire dans la ville de Hasakah, dans le nord-est de la Syrie.

La prison a été établie par les autorités kurdes qui contrôlent cette partie de la Syrie.

Après la bataille finale avec l’EI dans la ville de Bagouz en mars 2019, des combattants masculins survivants de 28 pays différents ont été mis en prison.

Des dizaines de prisonniers sont coupés dans une grande pièce, tandis que d'autres sont en groupe dans des cellules
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Dans la prison d’al Sina’a, des dizaines de détenus sont mutilés dans une grande pièce, tandis que d’autres sont en groupe dans des cellules

C’étaient des ressortissants de pays qui, dans l’ensemble, ont choisi de les oublier.

Plutôt que de juger les prisonniers avec une procédure légale régulière, les gouvernements occidentaux ont plutôt jugé qu’il était politiquement impossible, juridiquement impraticable et risqué de ramener des combattants connus de l’EI dans les pays qu’ils cherchaient à détruire.

« Ceux qui ont choisi de quitter le Royaume-Uni et de se battre pour, ou de soutenir, Daesh [IS] potentiellement un risque très grave pour la sécurité nationale « , nous a expliqué un porte-parole du ministère britannique des Affaires étrangères.

Le gouvernement britannique fait valoir que les personnes détenues dans la région sont finalement détenues par les autorités locales compétentes qui sont responsables des lieux de détention.

Et donc, depuis le printemps 2019, la prison est le problème des gardes kurdes qui n’ont ni le nombre ni la capacité de sécuriser adéquatement l’endroit.

Plus que cela cependant, des pays comme le Royaume-Uni ont choisi de renier les prisonniers. Mostefaoui s’est vu retirer sa nationalité britannique.

Le prisonnier allemand Mohammed Diemer a déclaré qu'il avait été amené à rejoindre l'EI par la propagande
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Le prisonnier allemand Mohammed Diemer, dans la même prison que Mostefaoui, a déclaré qu’il avait été amené à rejoindre l’EI par la propagande

Il est illégal de faire un apatride, mais Mostefaoui est né en Algérie. Sa famille a déménagé au Royaume-Uni quand il avait cinq ans.

Et donc, légalement, le Royaume-Uni était en mesure de retirer sa nationalité britannique parce que, pourrait-on dire, il était toujours techniquement un ressortissant algérien.

À première vue, il y a une logique à cela. L’argument veut qu’il a choisi de rejoindre une organisation – l’EI – qui cherchait à détruire un mode de vie occidental, démocratique et laïque.

Ramener des hommes comme Mostefaoui au Royaume-Uni pour un procès serait lourd de complications juridiques. Des poursuites réussies seraient difficiles en raison du manque de preuves autorisées.

Les chances que les cas s’effondrent et que les suspects marchent librement seraient élevées. Les coûts et les risques ultérieurs associés à leur surveillance seraient énormes.

Alors les laisser en Syrie pour être le problème de quelqu’un d’autre? Eh bien, comme le temps l’a montré, cela comporte aussi d’énormes risques. Certains prisonniers se sont évadés. Mostefaoui serait décédé lors d’une tentative d’évasion.

Il est également parfaitement probable qu’ils ne sont pas tous des auteurs. Certains pourraient bien être des victimes, dupés par le culte. Aucun d’entre eux n’a passé sa journée devant les tribunaux.

Il n’y a pas de réponses faciles à tout cela. Chaque option est mauvaise.

Syrie
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Les femmes et les enfants des combattants étrangers de l’EI restent dans de grands camps

Il en va de même pour les femmes et les enfants étrangers de ces combattants. Ils sont au nombre de 10 000 et croupissent dans des camps précaires non loin de la prison.

Un rapport publié ce mois-ci par le Center for Global Policy a averti: « Laissé indifférent, le défi que présentent ces enfants risque sérieusement de passer d’un problème de bien-être facilement résolu à un problème potentiel de sécurité et de lutte contre le terrorisme.

« Il est dans l’intérêt à court et à long terme des pays européens de prendre des mesures contre les enfants laissés dans une région autrefois détenue par le » califat « vaincu.

« De plus, c’est à la fois éthiquement et juridiquement une ligne de conduite certaine et nécessaire. En vertu du droit international, les enfants relèvent de la responsabilité de leur pays d’origine, qui doit prendre en compte leurs futures perspectives de bien-être et de réadaptation. »

Mostefaoui m’avait dit qu’il avait une femme et deux enfants qui, selon lui, ont été tués lors d’un attentat à la bombe. Il a dit qu’il avait une deuxième femme qui a survécu mais il ne savait pas où elle s’était retrouvée.

L'ONU dit que 948 000 personnes ont été déplacées entre décembre et février par une campagne militaire syrienne contre les rebelles dans le nord-ouest de la province d'Idlib
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L’ONU dit que 948 000 personnes ont été déplacées par une campagne militaire syrienne contre les rebelles dans la province d’Idlib au nord-ouest depuis décembre

Il a admis qu’il était « impliqué dans les combats » mais a insisté: « Nous n’avions rien à voir avec [Western] coalition [fighting the Islamic State]; nous n’avons pas de problème avec la coalition. Nous n’avons eu aucun problème à ce sujet.

« En fait, nous sommes allés aider des civils à Hama, Homs, ces régions et les Syriens là-bas essayaient de repousser le régime qui faisait également pression. »

Le prisonnier m’a dit qu’il pensait que l’État islamique était désormais « terminé » et qu’il ne croyait pas en ce qu’il représentait car « ils avaient fait beaucoup d’erreurs ».

Il a également insisté sur le fait qu’il n’était « pas impliqué dans cela » lorsqu’il a été interrogé sur le fait que l’EI coupait la tête des gens à Raqqa – sa capitale autoproclamée.

Lorsque j’ai parlé à Mostefaoui des récentes attaques au Royaume-Uni telles que l’attentat à la bombe de Manchester Arena et l’attaque de London Bridge, il a dit qu’il ne les connaissait pas, mais les a condamnées.

Des débris remplissent les rues de Sarmin, une ville proche d'Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie
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Des débris remplissent les rues de Sarmin, une ville proche d’Idlib, dans le nord-ouest de la Syrie

Disait-il la vérité? Il est important de regarder l’interview, et entendre son ton, pour un jugement plus complet.

Il est mort maintenant. Mais plusieurs centaines d’autres de pays du monde entier sont toujours là dans une situation qui n’est pas durable.

Les tentatives des autorités kurdes pour mettre en place leurs propres procès ont été semées d’embûches et compliquées par la coronavirus pandémie.

D’autres mourront probablement et d’autres s’échapperont.

La tentative d’évasion de la semaine dernière, alors que nous pensons que Mostefaoui a été tué, était la dernière en date.

Les forces de sécurité locales ont réussi à le contenir, mais juste.

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