Des «  comptes de la Fed  » pour tous – avec des paiements automatiques et récurrents déclenchés par des crises économiques

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Des intérêts riches ont prospéré pendant la pandémie. La loi CARES a autorisé des milliards de dollars de dépenses pour soutenir les personnes et les entreprises riches. La majeure partie de l’argent a été utilisée pour garantir la liquidité des banques et des fonds spéculatifs, soutenir les bilans des entreprises et acheter de la dette pour sauver les marchés des prêts commerciaux. Dans l’ensemble, 82% de la provision fiscale de 170 milliards de dollars incluse dans la loi de relance a profité aux particuliers qui gagnaient plus d’un million de dollars par an.

Les résultats de ces dépenses. L’industrie Dow DJIA,
+ 0,59%
et le S&P 500 SPX,
+ 0,16%
sont à la hausse depuis des semaines, et le Nasdaq Composite COMP,
-0,80%
est à un niveau record, tandis que la valeur nette globale des milliardaires a augmenté de 20% au cours des cinq derniers mois.
Le 31 juillet, la bouée de sauvetage de 600 $ en prestations de chômage fédérales supplémentaires expire et les chèques de 1 200 $ autorisés par la Loi CARES auront disparu depuis longtemps. Et bien qu’ils aient reçu une aide directe, la plupart des États et des villes seront confrontés à une pénurie de liquidités, ce qui pourrait entraîner des licenciements massifs et des coupes dans les services sociaux essentiels. Si ces problèmes ne suffisaient pas, le président Donald Trump exige que les districts scolaires ramènent des élèves, sans les milliards de ressources nécessaires pour le faire en toute sécurité.

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Le travail du gouvernement fédéral consiste à dépenser pour stimuler l’économie pendant une crise, et nous savons que cette stratégie fonctionne. Maintenant, le Congrès doit faire de même pour les travailleurs et les communautés à travers le pays.
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Sans action dramatique du Congrès dans les prochains jours, l’économie américaine est sur le point de dévaler une falaise.

Heureusement, les membres du Congrès négocient un autre plan de relance. Mais ce prochain doit corriger les défauts du premier. Cette fois, le plan de relance doit donner la priorité à l’aide récurrente et aux réformes structurelles pour les travailleurs et les gouvernements locaux.

Les soi-disant comptes de la Fed, créés gratuitement pour chaque Américain par la Réserve fédérale, fourniraient une alternative aux services financiers qui s’attaquent aux populations non bancarisées et sous-bancarisées, facturant généralement des taux d’intérêt bien supérieurs à ceux du marché.

Getty Images

Le prochain plan de relance doit étendre les allocations de chômage et fournir un revenu garanti récurrent de 2000 dollars par mois, créer des comptes bancaires gratuits à la Réserve fédérale – «comptes de la Fed» – pour chaque Américain, et fournir aux États et aux gouvernements locaux des paiements en espèces continus et garantir que les futures crises économiques déclenchent des paiements automatiques.
Le travail du gouvernement fédéral consiste à dépenser pour stimuler l’économie pendant une crise, et nous savons que cette stratégie fonctionne. Maintenant, le Congrès doit faire de même pour les travailleurs et les communautés à travers le pays.
Avant la pandémie, de nombreux Américains arrivaient à peine à joindre les deux bouts. Seuls quatre Américains sur dix avaient 400 $ en banque pour faire face à une urgence, des millions de ménages vivaient chèque à chèque et beaucoup consacraient plus d’un tiers de leur revenu au logement. C’était une économie avec un chômage historiquement bas et des marchés boursiers en plein essor. Le coronavirus a fait remonter son ventre fragile à la surface.
En fournissant à chaque Américain un revenu mensuel garanti de 2 000 $, l’Amérique deviendra une nation plus résiliente. Les paiements mensuels en espèces permettront aux gens de payer un loyer et d’acheter de la nourriture, de fournir la tranquillité d’esprit nécessaire pour se distancer socialement aujourd’hui et de mieux préparer tout le monde à la prochaine catastrophe.
Selon les données de la Réserve fédérale, 22% des Américains sont sous-bancarisés ou non bancarisés. Environ 40% des personnes non bancarisées utilisaient une forme de service prédateur comme un service d’encaissement de chèques, des prêteurs sur gages, un prêt de titre automobile, une avance sur salaire ou de chèque de paie, ou un produit d’avance de remboursement d’impôt. À titre de perspective, les bureaux de change facturent généralement 3% pour encaisser un chèque du gouvernement (un chèque qui n’a aucune chance de rebondir), 1% d’une facture de services publics pour payer cette facture et jusqu’à 400% sur un prêt sur salaire.
En d’autres termes, des milliards de dollars de revenus et de richesses futures sont extraits des communautés parce que nous ne traitons pas l’accès aux services bancaires comme un service public comme l’eau ou l’électricité.
Au moment de débourser les chèques CARES Act, des millions de personnes n’avaient aucun moyen de recevoir de l’aide. Beaucoup ont attendu des semaines. Certains attendent toujours. La création de comptes gratuits de la Fed garantira à chacun une option publique pour un compte bancaire gratuit et de recevoir son revenu garanti sans frais en appuyant sur une touche du gouvernement.
Enfin, le Congrès devrait adopter une réforme structurelle dans laquelle les États et les villes reçoivent une aide anticyclique récurrente en cas de crise économique. Les États et les gouvernements locaux ont vu les revenus chuter à cause du coronavirus, et des risques supplémentaires se profilent à l’horizon. Avec la persistance du chômage et une vague possible de défauts de paiement sur les loyers et les hypothèques résidentielles et commerciales, les recettes fiscales et foncières sont menacées. Les États et les villes sont tenus d’adopter des budgets équilibrés par la loi, même si cela signifie nuire aux personnes qu’ils servent. Historiquement, ils ont dû faire les trois et, ce faisant, nuire aux efforts de reprise à long terme. En soutenant les gouvernements locaux avec une aide récurrente, le gouvernement fédéral alimentera la reprise économique nationale.
Ce sont des demandes raisonnables. Il n’est pas raisonnable de penser que les gens et les communautés peuvent surmonter la pandémie sans aide supplémentaire. Oui, ces articles coûteront de l’argent – mais l’inaction entraînera plus de décès et causera des dommages permanents à l’économie.
L’horloge tourne.
Ameya Pawar est une ancienne conseillère municipale de Chicago et membre de l’Open Society Foundations et du Economic Security Project. Son prochain livre «Organize Capital: The Case for Public Banks» sera publié par UChicago Press en 2021.

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