COVID-19 fait des ravages dans les prisons, avec des taux d’infection élevés, selon une analyse de CBC News

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Robert Langevin avait peur de mourir derrière les barreaux.

« Je suis un cas urgent et je suis un être humain vulnérable. J’ai des droits. Ce n’est pas humain », a-t-il plaidé par écrit auprès du médiateur provincial du Québec en mars depuis sa cellule de la prison de Bordeaux, connue officiellement sous le nom de Centre de détention de Montréal, où il attendait son procès.

L’homme de 72 ans de Valleyfield, au Québec, avait des problèmes cardiaques et il avait besoin de soins médicaux quotidiens et d’un masque à oxygène. « Je ne veux pas mourir ici », écrit-il.

C’était le 27 mars. Quelques semaines plus tard, la prison où il était détenu a été touchée par l’une des plus importantes épidémies de COVID-19 du pays. Quatre-vingt-seize détenus et 39 employés ont été testés positifs pour le virus – parmi eux, Langevin.

« Je ne pouvais pas m’occuper de mon frère. C’est comme s’il avait été abandonné », a déclaré sa sœur Pierrette Langevin dans une interview accordée à CBC News.

Une analyse préliminaire de CBC News suggère que, malgré des mesures de prévention telles que libérer des milliers de délinquants à faible risque, les taux d’infection sont encore cinq fois plus élevés dans les prisons provinciales et jusqu’à neuf fois plus élevés dans les établissements fédéraux que dans la population générale.

Dans l’ensemble, 600 détenus et 229 employés se sont révélés positifs pour COVID-19 et trois personnes sont décédées dans des établissements correctionnels fédéraux ou provinciaux pour lesquels des données étaient disponibles, selon l’analyse de la SRC.

Confiné aux cellules 24 heures par jour

Pierrette Langevin a déclaré que son frère aîné était un homme optimiste au grand cœur qui aimait organiser des dîners et des fêtes à la maison, ramasser des vêtements pour des campagnes de charité et appeler la ville à chaque fois qu’une lampe s’éteindrait dans la cour de récréation du quartier.

Pierrette Langevin, la sœur de Robert, a déclaré que la famille avait commencé à s’inquiéter après avoir cessé d’appeler à la maison début mai. Ils n’avaient aucune idée que certains détenus de la prison de Bordeaux étaient confinés dans leurs cellules pendant 24 heures par jour après la découverte d’un premier cas de COVID-19. (Carl Mondello / CBC)

Il avait purgé une série d’introductions par effraction dans sa jeunesse mais avait gardé pour lui-même et occupé des petits boulots, notamment en tant que mécanicien, électricien, gérant de bar et boucher, avant d’être arrêté en décembre pour trafic de drogue. des charges.

La famille a commencé à s’inquiéter après que Langevin ait cessé d’appeler chez lui au début du mois de mai. Ils n’avaient aucune idée que certains détenus de la prison de Bordeaux étaient confinés dans leurs cellules 24 heures sur 24 – sans accès aux téléphones, à la lessive ou aux douches – après la découverte d’un premier cas de COVID-19.

Le 19 mai, ils ont reçu un appel tard dans la nuit de l’hôpital Sacré-Cœur de Montréal. Sur la ligne se trouvait l’aumônier de la prison, qui leur a dit que Langevin ne passerait probablement pas la nuit.

Il est décédé dans les heures qui ont suivi, trop malade pour dire au revoir à sa famille.

« C’est un choc. Comment se fait-il que je ne puisse pas lui parler? » dit sa sœur. « Pourquoi la prison ne nous a-t-elle pas dit qu’il était si malade? »

Risque accru de flambées

Alors que les gouvernements fédéral et québécois régulièrement publier des chiffres détaillés sur les tests et les cas confirmés de COVID-19 dans les prisons et les prisons, le reste des provinces et des territoires ne le font pas. En mai et juin, CBC News a demandé à chaque service correctionnel du pays ses statistiques sur les tests, les cas confirmés et le nombre de détenus. Ils ont tous répondu sauf le Nunavut. Plusieurs provinces n’avaient aucun cas à signaler.

Trente-neuf des 137 établissements provinciaux et fédéraux pour lesquels des données étaient disponibles, ou un sur quatre, ont déclaré qu’au moins un détenu ou employé avait un résultat positif au test COVID-19.

« Même avant COVID-19, nous savions que les environnements carcéraux présentaient un risque élevé d’éclosion », a déclaré Alexandra Blair, chercheuse à la Dalla Lana School of Public Health de l’Université de Toronto, qui suit les cas de virus dans les prisons fédérales. pour une étude à venir.

Blair a déclaré que, tout comme les résidents des foyers de soins de longue durée, les détenus sont plus à risque en partie parce qu’ils vivent dans des quartiers étroits avec de nombreux espaces communs et interagissent quotidiennement avec plusieurs employés pour leurs besoins de base, tels que les repas, l’accès à la cour et douches.

« Nous avons beaucoup de gens entassés dans de petits espaces, parfois dans des bâtiments plus anciens qui n’ont pas une bonne ventilation », a-t-elle déclaré.

« Ce sont aussi des endroits où tout le monde mange les uns à côté des autres. Ce sont des environnements parfaits lorsque vous pensez à quelque chose qui peut être transmis par une toux ou des gouttelettes. »

La prison de Bordeaux à Montréal a été touchée par l’une des plus importantes épidémies de COVID-19 au pays. Quatre-vingt-seize détenus et 39 employés ont été testés positifs pour le virus, dont Langevin. (Daniel Thomas/Radio-Canada)

Les chiffres de la CBC montrent également à quel point le virus peut se propager derrière les barreaux dans un établissement donné: la majorité des cas confirmés – plus de 80% – sont concentrés dans deux établissements provinciaux et trois fédéraux au Québec, en Ontario et en Colombie-Britannique, y compris la prison de Bordeaux à Montréal .

Avec Bordeaux, l’une des prisons provinciales les plus durement touchées au Canada est l’Institut correctionnel de l’Ontario à Brampton, où 91 détenus et 25 employés ont été testés positifs pour le virus.

Les pénitenciers fédéraux les plus touchés sont le Centre fédéral de formation de Laval, au Québec, et l’établissement à sécurité moyenne Mission de la Colombie-Britannique – où les données suggèrent qu’un tiers des détenus étaient infectés.

Selon un expert, davantage de données et de chiffres de test sont nécessaires

Les chiffres obtenus par CBC ne sont pas une image complète. Plusieurs provinces, dont la Colombie-Britannique et l’Ontario, ont déclaré qu’elles ne pouvaient pas ventiler leurs chiffres de dépistage par prison ou par jour. Beaucoup ne savaient pas combien d’employés avaient été testés. D’autres n’ont pas précisé si les chiffres des tests incluaient plusieurs écouvillons de la même personne.

« Avoir toutes ces informations sera essentiel pour nous maintenant, mais aussi pour aller de l’avant avec COVID-19 », a déclaré Blair. « Les épidémies que nous voyons actuellement ne sont probablement pas les dernières. »

Les chiffres disponibles suggèrent que 45% des détenus provinciaux ont été soumis à des tests, tandis que 11% de tous les détenus fédéraux ont été écouvillonnés, contre 9% de la population générale.

Les taux d’infection ont été calculés en utilisant un instantané du nombre total de détenus par établissement au cours d’une journée entre mai et juillet, tel que fourni par chaque service correctionnel. À l’exception de la Colombie-Britannique, la SRC n’a pas reçu de dénombrements hebdomadaires des détenus nouvellement admis et libérés. Il est difficile de savoir si la population carcérale a changé de façon spectaculaire quotidiennement au cours de la période que nous avons examinée.

«Vous devez avoir peur», dit un prisonnier d’Ottawa

CBC News s’est entretenu avec des détenus actuels ou récemment libérés dans plusieurs établissements à travers le pays, y compris un homme détenu à Bordeaux avec Robert Langevin.

« Des choses comme des masques et des gants, qui ont toutes commencé au moins trois semaines trop tard », a expliqué Claude Laberge, qui séjournait dans le bloc C. Il a déclaré qu’au moins 10 personnes étaient infectées dans cette zone.

Laberge, qui vit maintenant avec les parents âgés de son partenaire, a déclaré qu’il avait été testé immédiatement après sa libération début mai et avait alors appris qu’il avait contracté le virus derrière les barreaux.

« Nous verrions des gardes, pas de gants, partager de la nourriture ou donner des médicaments [to inmates] sans masque… et nous leur hurlions de nous éloigner ou de faire attention « , a-t-il dit. » Cela causait beaucoup d’étincelles et de tension à l’intérieur. « 

Aucun des détenus actuels ou anciens n’a été surpris d’apprendre qu’ils sont plus à risque derrière les barreaux.

Pour ceux qui sont toujours incarcérés, ils ont dit qu’ils n’avaient pas de masque ou de gants et qu’ils avaient peu accès à l’eau ou au savon pour se laver les mains. Selon eux, peu de mesures physiques de distanciation ont été mises en place.

« Mon anxiété passe toujours par le toit », a déclaré Deepan Budlakoti. Il est détenu au Centre de détention d’Ottawa-Carleton, qui n’a signalé aucun cas de virus.

« Vous devez avoir peur car à tout moment, cette prison pourrait tomber en prison. »

Depuis le début de la pandémie, des militants organisent des manifestations contre le bruit devant les prisons, dont la prison de Bordeaux à Montréal, exigeant des mesures pour stopper la propagation du COVID-19 derrière les barreaux, en solidarité avec les détenus. (Gracieuseté de Jamie Ross)

Selon les recherches de CBC, au moins 3000 détenus à travers le pays ont été placés en isolement depuis le début de la pandémie en mars pour prévenir ou contenir une éclosion de COVID – y compris dans des établissements sans aucun cas.

Dans une déclaration à la CBC, le ministère du Solliciteur général de l’Ontario a déclaré que les mesures visant à empêcher la propagation du nouveau coronavirus dans ses installations comprennent «l’isolement médical des détenus touchés, selon le cas», mais il a souligné qu ‘«il n’y a pas de verrouillage global dans nos réponse à COVID-19. « 

Le Service correctionnel du Canada a expliqué dans un courriel que tous les nouveaux détenus, ainsi que les personnes symptomatiques ou les contacts étroits des personnes symptomatiques, sont placés en isolement médical « par mesure de précaution … pour protéger les détenus qui n’ont pas le virus et ceux qui pourraient l’être plus vulnérable. »

En juin, l’enquêteur correctionnel du Canada a publié un rapport critiquant la pratique de l’isolement des détenus, déclarant: « Mon bureau souhaite une levée globale des restrictions sur les conditions de détention … Les droits doivent être respectés et restaurés », a-t-il déclaré.

« C’est une forme de torture », a déclaré un gardien de la prison de Mission en Colombie-Britannique, où 120 détenus et 12 employés ont été infectés – et un autre détenu est décédé. CBC a accepté de cacher son identité parce qu’il craint de perdre son emploi pour avoir parlé aux médias.

Un gardien de prison surveille une unité médicale mobile sécurisée mise en place à l’hôpital régional d’Abbotsford pour traiter les détenus de l’établissement correctionnel de Mission infectés par COVID-19, à Abbotsford, en Colombie-Britannique, en avril. (Jesse Winter / Reuters)

Les agents correctionnels ont été explicitement avertis de ne pas porter de masques au début de la pandémie, car la direction craignait que cela effraye les détenus, a indiqué le gardien. « Ils ne vont pas être intimidés parce que nous portons un masque. En fait, les détenus voulaient que nous portions des masques. »

Blair, le chercheur de l’Université de Toronto, a déclaré que les prisons et les prisons ont une « boîte à outils d’interventions » qu’ils peuvent utiliser pour ralentir ou arrêter la propagation des infections, y compris une hygiène accrue, des tests universels et des équipements de protection pour les détenus et les gardiens.

Mais si ces outils ne sont pas utilisés efficacement et que les installations ne dépendent que de l’isolement à long terme, a-t-elle dit, « ce n’est pas… humain ou juste ».

Le garde de la Colombie-Britannique a également déclaré que, bien que la direction sache qu’un détenu avait été testé positif au COVID-19, il avait été autorisé à continuer à entrer en contact avec le personnel et d’autres détenus pendant plusieurs heures après. Ce manque de précaution peut avoir provoqué l’éclosion à Mission, a-t-il dit.

« Je regarde juste comme s’ils jouaient à la roulette russe avec la vie de tout le monde. »

Pierrette dit que son frère aîné, Robert, était un homme optimiste avec un grand cœur qui travaillait de petits boulots, y compris comme mécanicien, électricien, gérant de bar et boucher. (Soumis)

Pierrette Langevin a dit qu’elle sent que son frère a perdu cette loterie – et que peu a été fait pour empêcher sa mort.

«J’oublie le détenu. Je vois l’homme, mon frère, quelqu’un qui souffre et qui avait besoin d’aide.»

Le ministère de la Sécurité publique du Québec et le coroner provincial ont tous deux ouvert des enquêtes sur les allégations de négligence entourant le décès de Langevin.

À l’heure actuelle, il demeure le premier décès lié au COVID-19 dans une prison provinciale au Canada.

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