29 membres du Congrès américain demandent au Canada d’envisager de rouvrir la frontière

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Les cas de coronavirus peuvent monter en flèche aux États-Unis, mais un groupe de législateurs là-bas demande au Canada de venir à la table virtuelle pour planifier une réouverture progressive de la frontière canado-américaine.

Ces 29 membres du Congrès ont écrit au gouvernement canadien pour avertir que la fermeture en cours – prolongée à plusieurs reprises tout au long de la pandémie – crée des tensions et de l’incertitude.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré s’être entretenu avec le président américain Donald Trump lundi matin au sujet de la frontière, ainsi que d’un certain nombre d’autres questions urgentes, notamment le nouvel accord de l’ALENA, les menaces de Trump concernant les tarifs de l’aluminium et le mouvement Black Lives Matter.

« Nous reconnaissons que la situation continue d’être complexe aux États-Unis en ce qui concerne le COVID-19 », a déclaré Trudeau lors d’une conférence de presse. « Chaque mois, nous avons été en mesure d’étendre les fermetures de frontières à tous les biens et services, sauf essentiels, et ces discussions se poursuivent actuellement avec les États-Unis, car nous sommes à une semaine de la prochaine date limite pour les fermetures. »

Le dernier accord de fermeture de la frontière expirera le 21 juillet.

Kathleen Rice, une représentante démocrate de New York, fait partie de ceux qui appellent à une réouverture progressive de la frontière. Elle a parlé avec Comme ça arrive hôte invité Nil Köksal sur la question.

Représentant Rice, est-ce vraiment le bon moment pour parler de la réouverture potentielle de la frontière étant donné la situation avec COVID-19 aux États-Unis?

De toute évidence, nous constatons un pic dans certains cas à travers le pays, mais je pense que nous devons… entamer la conversation sur la façon dont nous avons l’intention de déployer une éventuelle réouverture de la frontière parce que nous savons que ce jour viendra. Je pense donc qu’il vaut mieux que nous commencions juste à… réunir tous nos experts en santé, toutes les parties concernées, pour avoir une conversation, en comprenant que la chose la plus importante à prioriser est la sécurité de nos communautés alors que nous essayons de minimiser risques pour la santé.

La représentante Kathleen Rice, démocrate de New York, vue dans le sous-sol du Capitole à Washington, DC, le 15 novembre 2018, est l’une des législatrices qui a signé la lettre. (J. Scott Applewhite / Associated Press)

Mais nous essayons également de reconnaître l’importance de redémarrer l’activité économique. Et nous n’avons pas de partenaire économique plus proche que le Canada dans notre Nord. L’important partenariat social et économique entre nos deux nations signifie que nous devons définir une voie claire pour aller de l’avant.

Mais que diriez-vous aux Canadiens qui trouvent même l’idée de rouvrir la frontière effrayante quand ils voient les chiffres augmenter chaque jour aux États-Unis et les messages mitigés des dirigeants?

Je crois que c’est un récent sondage qui a révélé que 81% des Canadiens sont en faveur du maintien de ces restrictions à la frontière. Écoutez, je comprends. Je ne dis pas que nous ouvrons la frontière en ce moment. Mais ce que je dirais aux Canadiens, c’est qu’il y a tellement d’activités transfrontalières que nous le devons aux Canadiens et aux Américains qui comptent sur le franchissement des frontières… pour au moins commencer à élaborer un cadre complet pour la réouverture progressive de la frontière basée sur des faits et la science.

Encore une fois, je comprends pourquoi certains au Canada sont inquiets à ce sujet. Votre pays a beaucoup mieux géré la crise que nous. Je dis depuis des mois que nous avons besoin d’une stratégie fédérale pour tester et contenir le virus, mais nous n’avons malheureusement pas eu de leadership de notre administration à cet égard.

La lettre que vous et vos collègues avez signée met en garde contre les incertitudes et les tensions liées au renouvellement répété de cette fermeture. De quel genre d’incertitudes et de tensions parlez-vous?

Je pense que ce que cela voulait dire, c’est qu’il semble que ce soit juste un tampon en caoutchouc tous les 30 jours. Il n’y a aucune considération à prendre, ou le souci est que les gens ne se sentent pas comme… la frontière va rouvrir. Et donc notre objectif était juste de montrer aux gens des deux côtés… que nous pensons à rouvrir la frontière.

Ça ne va pas arriver aujourd’hui. Ça ne va pas arriver demain. Mais il est important que nous commencions au moins la conversation.… Donc, élaborez un plan avec la consultation d’experts en santé publique pour un plan de réouverture en utilisant des paramètres spécifiques qui doivent être respectés en premier.

Rice a déclaré à As It Happens qu’elle comprenait les réticences des Canadiens à l’égard d’une frontière ouverte compte tenu de l’escalade rapide des cas de coronavirus aux États-Unis, mais a déclaré qu’il fallait un plan stratégique de réouverture qui aide à établir des paramètres pour déterminer quand et comment le faire. (Elaine Thompson / Associated Press)

La vice-première ministre du Canada, Chrystia Freeland, a répondu à la lettre en disant que la priorité du gouvernement canadien était la santé et la sécurité des Canadiens, et elle pense que les fermetures ont bien fonctionné. Que diriez-vous à Mme Freeland?

Eh bien, je dirais qu’elle a raison. Je veux dire, regardez les faits, vos chiffres. Le Canada a contenu ce virus beaucoup mieux que nous. De toute évidence, nous avons plus de personnes, c’est donc un facteur également. Je comprends donc la réponse. Je ne veux pas avoir l’air d’être sourd. Je comprends où est le gouvernement. Je comprends où se trouvent les Canadiens ordinaires.

Je pense simplement qu’il est important que nous commencions à avoir la conversation afin que toute réouverture, quand elle se produira – pas si, mais quand elle se produira – sera basée sur des faits, la science, le bien-être de tous. nos citoyens et l’éventuelle relance de l’activité économique entre nos deux pays.

Combien de temps avant de manière réaliste, vous pensez qu’il va rouvrir?

Je pense que cela dépend de la rapidité avec laquelle certains des points chauds ici dans notre pays commencent à maîtriser le virus. Nous avons le Texas, l’Arizona, la Floride, la Géorgie.… Je ne peux donc pas vraiment vous donner un calendrier, mais je regarde ça et je pense… ne perdons pas ce temps, parce que si nous le pouvons, dans le les deux, trois, quatre prochains mois – en particulier dans ce pays – nous sommes en mesure de maîtriser ce virus, il serait imprudent de commencer alors à ce moment-là à avoir la conversation.

Parce que nous savons à qui nous devons parler d’un point de vue scientifique, de la santé, des affaires, de l’éducation, pour savoir comment élaborer un plan qui peut être imposé le moment venu.


Écrit par Brandie Weikle et Kevin Robertson avec des fichiers de Ryan Patrick Jones. Interview réalisée par Kevin Robertson. Q&A édité pour la longueur et la clarté.

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