Un groupe de défense des droits de l’homme blâme Ottawa pour ne pas avoir aidé les membres et les familles détenus de l’EIIL

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OTTAWA –
Le gouvernement fédéral a été accusé d’avoir violé ses obligations internationales en matière de droits humains en refusant d’aider des dizaines d’hommes, de femmes et d’enfants canadiens détenus dans des camps sordides en Syrie en raison de leurs liens présumés avec l’État islamique.

L’accusation de Human Rights Watch, basée à New York, est contenue dans un rapport cinglant publié lundi qui appelle Ottawa à commencer immédiatement à ramener les détenus à la maison – à commencer par les 26 enfants canadiens connus pour être dans les camps.

L’un de ces enfants est un orphelin de cinq ans connu sous le nom d’Amira qui a été retrouvé au bord d’une route l’année dernière après que ses parents et ses frères et sœurs ont été tués dans une frappe aérienne et dont le cas a été soulevé auprès du gouvernement libéral fédéral dans le passé .

« Le gouvernement du Canada bafoue ses obligations internationales en matière de droits humains envers les Canadiens qui sont détenus arbitrairement dans le nord-est de la Syrie », lit le rapport de 92 pages, qui comprend des entrevues avec des détenus, des familles et des responsables canadiens et étrangers.

« Les obligations que le Canada a violées comprennent la prise de mesures nécessaires et raisonnables pour aider les ressortissants étrangers à faire face à de graves abus, y compris des risques pour leur vie, la torture et les traitements inhumains et dégradants. »

Il a ensuite brossé un tableau inquiétant de la situation dans les camps, avec de la nourriture et de l’eau potable en nombre insuffisant alors que la maladie et la violence sévissent. Des enfants ont été vus en train de boire de l’eau infestée de vers tandis que la «police des mœurs» chassait les femmes qui critiquaient l’EIIL.

Le rapport de Human Rights Watch est le dernier à viser le gouvernement fédéral en ce qui concerne les Canadiens détenus dans le nord-est de la Syrie après l’effondrement de l’État islamique d’Irak et du Levant.

Ottawa a déjà cité le manque de diplomates canadiens en Syrie et les problèmes de sécurité liés à l’envoi de responsables dans les camps où environ 100 000 membres présumés de l’EIIL et leurs familles sont détenus comme raisons de ne pas en faire plus.

Pourtant, Human Rights Watch a noté que la Grande-Bretagne, le Danemark, la Finlande, la France, l’Allemagne, la Norvège et les États-Unis avaient tous rapatrié des enfants, et dans certains cas leurs mères, depuis octobre. Cela comprenait 10 orphelins et enfants français en juin.

Le gouvernement fédéral a également récemment aidé 40 000 Canadiens à rentrer chez eux en raison de la pandémie de COVID-19, a indiqué l’organisation, dont 29 de Syrie. Les 47 Canadiens connus dans les camps de détenus syriens comprennent huit hommes, 13 femmes et 26 enfants.

« Bien que les autorités canadiennes ne citent pas les retombées politiques potentielles comme raison, en 2017 (le Premier ministre Justin) Trudeau a fait face à une réaction brutale simplement parce qu’il soutenait des programmes de réadaptation pour les suspects canadiens (EIIL) qui rentrent chez eux », a écrit le groupe de défense des droits.

« Certes, les rapatriements ne sont pas toujours populaires », a-t-il ajouté, notant qu’une tentative de rapatriement d’une mère et d’un enfant norvégiens avait conduit à l’effondrement du gouvernement de ce pays. « Mais la grande majorité des rapatriements ont eu lieu avec peu ou pas de controverse. »

Les détenus canadiens dans les camps administrés par une organisation dirigée par les Kurdes comprennent Mohammed Khalifa, qui a été décrit comme un propagandiste de l’EIIL, et Jack Letts, un double ressortissant canado-britannique surnommé «Jihadi Jack» par les médias britanniques.

L’année dernière, le gouvernement britannique a révoqué la citoyenneté de Letts. Ni le gouvernement libéral ni les conservateurs officiels de l’opposition n’ont exprimé leur enthousiasme à le renvoyer au Canada malgré les appels répétés de sa famille.

Pourtant, Human Rights Watch a plaidé pour le rapatriement comme le meilleur – et potentiellement le seul – moyen de demander des comptes aux membres canadiens de l’EIIL car il n’y a aucun processus en Syrie pour enquêter et poursuivre les personnes soupçonnées de crimes.

« Aucun des Canadiens n’a été accusé d’aucun crime », a-t-il ajouté. « Les Canadiens n’ont pas non plus été traduits devant un juge pour examiner la légalité et la nécessité de leur détention, ce qui rend leur captivité continue arbitraire et illégale. »

Dans le même temps, le groupe a soulevé la question de savoir si les autorités canadiennes refusent ou limitent l’assistance consulaire des personnes vivant dans les camps en raison de leurs liens présumés avec l’EIIL, ce qui, selon lui, violerait également le droit international.

Alors que Trudeau a exprimé sa confiance l’an dernier à la GRC pour enquêter sur les Canadiens qui se sont déplacés pour combattre aux côtés d’extrémistes en Irak et en Syrie, il a dit qu’il était difficile de présenter les informations recueillies à l’étranger en cour comme preuve de crimes.

Le gouvernement veille à ce que les agences canadiennes disposent des ressources et des opportunités nécessaires pour collaborer avec des alliés étrangers dans de tels cas, a-t-il ajouté.

Un rapport fédéral annuel sur l’extrémisme, l’an dernier, indiquait que 190 personnes ayant des liens avec le Canada étaient soupçonnées d’activités terroristes à l’étranger et qu’en outre, environ 60 étaient rentrées.

Un petit nombre des 60 rapatriés étaient rentrés de Turquie, d’Irak ou de Syrie, mais beaucoup de ceux qui restent à l’étranger ne disposeraient pas de documents de voyage valides, se trouveraient sur une liste d’interdiction de vol ou craindraient d’être arrêtés sur le sol canadien.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 29 juin 2020.

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