Steve King perd la primaire après des commentaires racistes

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« J’ai appelé Randy Feenstra il y a un petit moment et lui ai concédé la course », a déclaré King dans une vidéo publiée sur Facebook tôt mercredi matin. « Et j’ai souligné qu’il y a des éléments puissants dans le marais qu’il va avoir beaucoup de mal à repousser contre eux. »

Le principal combat fut un référendum incontestable sur King – non pas sur son conservatisme, mais sur son efficacité au pouvoir. Son manque de pouvoir, bien plus que ses mots spécifiques et son histoire de remarques sur la race, est devenu un problème central dans la course de cette année, les opposants affirmant qu’il est incapable de représenter leurs points de vue à la Chambre ou à l’administration.

King, un anti-immigration hardliner, avait une histoire bien documentée de déclarations controversées au cours de ses neuf mandats. Mais ce n’est qu’après une interview au New York Times en janvier 2019, dans laquelle le membre du Congrès s’est demandé comment « les nationalistes blancs, les suprémacistes blancs, la civilisation occidentale » sont devenus offensants, que les dirigeants républicains de la Chambre l’ont réprimandé en le dépouillant de ses fonctions de comité. En juin dernier, l’administration Trump l’a exclu d’Air Force One lorsque le président a visité son État.

King a déclaré que ses propos avaient été mal interprétés et sortis de leur contexte, accusant les médias et les dirigeants républicains d’avoir mené une vendetta contre lui.

« Les Never Trumpers sont les gens qui ont tout égrené », a déclaré King lors d’un récent débat, parlant avec un air de défi envers les républicains « qui veulent que Steve King soit à l’écart ».

Dans son discours de concession, King a déclaré que ces forces l’avaient poussé à quitter ses fonctions.

« Cela vient d’un effort pour faire entendre la voix la plus forte pour un conservatisme chrétien constitutionnel à spectre complet qui existe au Congrès américain », a déclaré King.

Feenstra était considéré comme l’adversaire le plus coriace de King dans une course à cinq qui comprenait l’ancien législateur de l’État Jeremy Taylor, les hommes d’affaires Steve Reeder et le vétéran de l’armée Bret Richards.

« Je suis vraiment humilié par l’effusion de soutien au cours des 17 derniers mois qui a rendu possible ce soir et je remercie le membre du Congrès King pour ses décennies de service public », a déclaré Feenstra dans un communiqué. « Alors que nous nous tournons vers les élections générales, je resterai concentré sur mes plans pour obtenir des résultats pour les familles, les agriculteurs et les communautés de l’Iowa. Mais d’abord, nous devons nous assurer que ce siège n’atterrit pas entre les mains de Nancy Pelosi et de son alliés libéraux au Congrès. Demain, nous reprenons le travail. « 

Feenstra avait remporté des mentions de marque et un soutien financier de groupes conservateurs à Washington, dont la Chambre de commerce et le National Right to Life Committee. Il a dit aux électeurs qu’il voulait un siège au Comité de l’agriculture de la Chambre – ce que King n’a plus. Et il se vantait d’un coffre de guerre de campagne beaucoup plus important, rapportant plus de 415 000 $ à la fin de mars, contre moins de 30 000 $ pour King.

« Le 4ème district a besoin d’un siège à la table – une voix conservatrice efficace », a déclaré Feenstra lors d’un récent débat. « Notre district, notre président, mérite un leader conservateur efficace au Congrès. »

Selon les stratèges républicains de l’Iowa, la plus grande incertitude avant mardi était le nombre de bulletins de vote par correspondance. Pour la première fois, tous les électeurs de l’Iowa ont reçu des formulaires de demande de vote par correspondance et, mardi, plus de 70 000 bulletins républicains avaient été demandés dans le district, avec près de 60 000 déjà retournés, selon le bureau du secrétaire d’État de l’Iowa, Paul Pate. .

Il y a deux ans, moins de 3 000 bulletins de vote par correspondance ont été enregistrés. La hausse spectaculaire des bulletins de vote des absents a semblé aider à condamner le député de longue date en attirant de nouveaux électeurs républicains.

Bob Vander Plaats, un ancien partisan du roi et un conservateur chrétien influent, a approuvé Feenstra, inquiet que si le roi remporte la primaire, les démocrates auraient une meilleure chance non seulement de gagner son district rouge foncé dans le nord-ouest de l’Iowa, mais aussi de vaincre le président Donald Trump et l’Iowa. Le sénateur Joni Ernst. Le démocrate J.D.Scholten, un ancien joueur de baseball professionnel, a réussi à battre King en trois points en 2018 et est à nouveau en course.

La semaine dernière, Vander Plaats a déclaré à CNN qu’il y avait eu une « fatigue croissante » avec King dans le 4ème arrondissement et une « clarté progressive » que « sa voix n’est plus souhaitée à la table ».

King a répondu que Vander Plaats et Feenstra sacrifient leurs principes « dans leurs efforts mal avisés pour fermer les vrais conservateurs et remettre ce quartier aux RINO et NeverTrumpers ».

Jeff Zeleny et Manu Raju de CNN ont contribué à ce rapport.

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