Rester à l’abri du coronavirus sans céder aux obsessions du TOC : Coups de feu

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Des compétences de nettoyage que seuls les plus généreux auraient appelé

Quand j’avais 8 ans, à peu près tout ce à quoi je pouvais penser, c’était comment j’allais mourir ce jour-là.

Non, je n’ai pas grandi au milieu d’une zone de guerre, bien que beaucoup d’autres à travers le monde vivaient ce genre de cauchemar en 1996.

Je suis né et j’ai grandi dans une petite ville sûre de l’Idaho où le meurtre était une rareté. Ce ne serait pas une arme, un prédateur d’enfants, ou un accident de voiture qui m’a tué, j’ai pensé.

Au lieu de cela, parce que j’avais une forme importante d’anxiété que ni moi ni mes parents n’avons reconnu à l’époque — trouble obsessionnel compulsif — j’étais convaincu qu’une sorte de créature microscopique serait absorbée par mes mains et infecterait toutes les cellules vivantes de mon corps. Peut-être que ce serait des bactéries, je pensais, ou des parasites. Ou un virus.

Ce crayon que j’ai emprunté à mon camarade de classe de deuxième an née ? Il devait être totalement infesté. La poignée de la fontaine ? Ramper avec des germes.

Quand j’ai sorti les poubelles ou nettoyé la litière de notre chat, mon esprit couru à élaborer des stratégies quelle main je voudrais utiliser pour allumer chaque interrupteur, ouvrir et fermer chaque porte et soigneusement soulever le couvercle sur la poubelle pour minimiser mon exposition à tout type de contamination.

Je suis devenu bon à utiliser mes pieds, coudes et toute autre partie de mon corps qui manquait de pouces opposables pour éviter de toucher ce que je considérais comme les surfaces potentiellement mortelles des objets du quotidien.

Maintenant, 23 ans plus tard, ces compétences que seuls les plus généreux auraient appelé « excentrique » dans les temps pré-pandémie sont en fait utiles que j’essaie de garder moi-même et mon colocataire immunocompromised – ma petite amie – en sécurité.


Mais ces compétences ont un coût que j’essaie d’équilibrer la nécessité de désinfecter fréquemment notre maison avec la nécessité de garder la contrainte anxiogène à distance.

Un adulte sur 40 et un enfant sur 100 aux États-Unis font face quotidiennement au TOC, selon les National Institutes of Mental Health

Il ya différentes saveurs de TOC, avec des degrés différents et différents types d’obsessions et de compulsions, y compris ce que les gens peuvent avoir vu sur l’émission de télévision A & E « Hoarders. » Ceux qui organisent militantement leur environnement pourraient également avoir une touche de celui-ci.

L’un de mes symptômes a toujours été une aversion extrême et ciblée pour la contamination, une caractéristique que je partage avec environ 40% de ceux qui développent un TOC, selon le Dr Elias Aboujaoude, psychiatre et directeur de la clinique de TOC de l’Université Stanford.

Comme un enfant, toucher tout ce que je pensais était couvert de germes annulé l’utilisation de cette main jusqu’à ce que j’ai eu la chance de le récurer avec du savon et de l’eau. Jusque-là, je me tiendrais la main aussi loin que possible de mon torse.

Si je n’ai pas parfaitement effectué ces gymnastique mentale draconiennes, je savais — sans aucun doute — que j’allais mourir. Peut-être pas immédiatement, mais probablement dans un jour ou deux, je pensais.

La logique, qui semble être la panacée pour les peurs irrationnelles, est en fait cruellement tordu en arrière à vous avec le TOC. Peu importe combien vous vous rassurez que le paysage de l’enfer que vous avez rêvé dans votre tête n’est pas réel, la condition amplifie vos craintes jusqu’à ce que vous effectuez tout rituel fantastique que vous avez créé pour vous-même pour soulager l’anxiété.

Au moment où j’ai eu 9 ans — avec la thérapie cognitivo-comportementale, la pratique persistante, ainsi que beaucoup de patience et de soutien de mes parents — j’ai appris à accepter les pensées envahissantes et persistantes pour ce qu’elles étaient. Juste des pensées. Les médicaments aident également à réduire mon anxiété au niveau de base et il limite la portée d’une crise de panique occasionnelle.

Aujourd’hui, mon TOC est classé comme léger à modéré, ce qui signifie que je ne suis pas paralysé par l’anxiété, au moins la plupart du temps.

Je n’ai pas eu une rechute de contamination majeure depuis 2008 quand j’étais à l’université. J’ai été convaincu pendant des mois à l’époque que j’avais besoin de toujours garder n’importe quel aliment que je mangé ou bu à portée de vue, parce que je pensais qu’il serait comme par magie dosé avec le LSD. Soyons réalistes, personne ne serait aussi généreux avec sa planque.

(Cet épisode s’est terminé après que j’ai finalement obtenu l’aide d’un nouveau thérapeute après n’avoir pas vu un depuis plus d’une décennie).

Il n’est pas rare pour les personnes atteintes de TOC bien contrôlée de connaître un petit manque de comportements compulsifs lorsqu’ils sont soumis à une grande pression ou de stress, les psychiatres trouvent, bien que pour beaucoup de gens, les rechutes à part entière sont, comme dans mon cas, rares après un traitement réussi.

Pourtant, la pandémie a été difficile pour beaucoup d’entre nous.

Des cas de COVIDE-19 ont commencé à surgir dans l’Idaho, où je vis, à la mi-mars. Depuis, des milliers d’autres cas sont apparus.

Comme nous avons appris les détails de la façon dont certains patients sont morts – seul, haletant pour l’air, s’étouffer sur le liquide qui remplit leurs poumons comme un système de verrouillage dans un barrage – je pouvais sentir mon anxiété augmenter.

J’ai eu la chance de pouvoir travailler à la maison. Mais je trouve soudain mon régime de nettoyage prenant une partie pas si insignifiante de ma journée.

Dans la maison que je partage avec ma petite amie, je prends toutes les précautions que je peux pour maintenir une zone sans contamination dans la maison, tout comme les directives cdc recommandent, bien que parfois je vais un peu par-dessus bord.

Les objets à toucher haut tels que les boutons de porte, les interrupteurs, les télécommandes, les robinets et les comptoirs sont tous désinfectés plusieurs fois par jour. Quand un paquet est livré, je le manipule comme une grenade vivante. Il doit aussi être zappé de toute trace de cette maladie qui pourrait se faufiler dans notre maison.

Je sais où se trouvait tous les objets de cette maison, si je l’ai touché avec un doigt qui a frôlé une poignée de porte qui a été entaillé par les sacs d’épicerie qui ont été laissés sur notre porte, et si j’ai récemment aspergé cette surface avec de l’alcool à friction pour tuer toute trace possible du coronavirus qui aurait pu se glisser dans alors que je n’étais pas attentif.

Si le gallon et demi de savon à main ne s’épuise pas en premier, la lotion pour la main le fera.

Je crains que, à ma petite amie, je ressemble à un théoricien de la conspiration frazzled – comme si je suis le suivi des liens et des indices sur un panneau de liège rempli d’épingles et de rubans, méticuleusement traçant chaque étape.

Ce n’est pas comme ça qu’elle me voit, dit-elle. Mais pour sa propre santé mentale, elle m’a laissé le ménage.

C’est stressant pour elle aussi. Elle sait que je ne lui fais pas confiance pour décontaminer toute livraison ou colis que nous recevons (et je me sens coupable d’admettre que c’est vrai).

Tandis que Son l’esprit est consommé avec inquiétude au sujet de la hausse du nombre de morts dans le monde et s’il ya une fin en vue, mon esprit est également la gestion des dizaines de petites horloges internes tic-tac les heures, minutes et secondes jusqu’à ce que chaque microbe va mourir sur la pile de courrier ou sur le siège en tissu dans ma voiture.

Il ya une mince ligne entre être hypervigilant et succomber à mes obsessions profondes et les compulsions – jusqu’à présent, j’ai réussi à rester sur le côté droit de cette ligne.

Mon thérapeute, qui me dira si je l’ai traversé, est toujours accessible par appel vidéo, heureusement. J’ai pris l’exercice sur notre porche arrière pour brûler une partie de mon énergie anxieuse, et cela aide.

J’ai planté mon jardin plein de laitue, épinards, roquettes, carottes violettes et radis fantaisie. Sentir le sol riche et voir les couleurs vibrantes de mes légumes me transporte loin des nouvelles de la journée et le nombre de corps.

En revenant à l’intérieur, je vais penser à la façon dont toutes ces choses délicieuses que j’ai grandi sera de manger dans un mois ou deux. Mais parfois, une autre pensée s’interrompt, avec un léger sentiment d’effroi : « Est-ce que je me suis lavé les mains ? »

James Dawson est écrivain et reporter pour Boise Public Radio.

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