Les écoles du N.J. seront-elles prêtes à rouvrir à l’automne? À l’intérieur de la course pour un plan insaisissable.

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Après une décennie en tant que directeur d’école, Eric Hibbs aime à penser qu’il peut planifier pour n’importe quoi.

Masques. Distanciation sociale. Planification fractionnée. Un approvisionnement excessif de désinfectant pour les mains. Tout ce qu’il faut pour rouvrir pendant la pandémie de coronavirus, le surintendant du district scolaire du canton de Marlboro peut probablement le comprendre tant qu’il sait ce qui est nécessaire, at-il dit.

Mais l’État n’a pas encore donné d’instructions pour la réouverture des écoles cet automne. Avec l’été presque ici, Hibbs doit commencer à prendre des décisions bientôt s’il va avoir 4700 étudiants dans les salles de classe viennent Septembre, at-il dit.

« Nous avons besoin de conseils », a déclaré M. Hibbs. « Nous planifions essentiellement tout, ce qui n’est malheureusement pas la meilleure pratique commerciale. Mais c’est la réalité.

Avec moins de trois mois avant le début de la prochaine année scolaire, les districts du New Jersey restent dans l’ignorance sur exactement ce que l’État aura besoin pour rouvrir plus de 2500 écoles publiques. Les responsables locaux qui n’ont pas de directives claires créent de multiples plans de réouverture, en espérant que l’on s’inscrit dans les directives de l’État lorsqu’il arrive.

D’une certaine façon, la situation ressemble à une mission d’un film Navy SEALs, a déclaré Robert Zywicki, surintendant du district scolaire du canton de Mount Olive.

« Le plan A n’arrive jamais. L’hélicoptère s’écrase. Quelque chose d’autre ne va pas », a déclaré Zywicki. « Ils sauvent toujours la mise avec le plan C. »

Le gouverneur Phil Murphy a déclaré que les conseils sur les réouvertures d’écoles devraient venir dans le courant de ce mois. Le commissaire à l’éducation de l’État, Lamont Repollet, a déclaré cette semaine qu’un plan de son ministère sera présenté au bureau du gouverneur vers le 15 juin. On ne sait pas combien de temps il pourrait prendre pour que ces directives soient finalisées.

Beaucoup de surintendants disent qu’ils n’ont pas de temps à perdre.

Au lieu d’attendre, les chefs d’établissement se tournent vers les mêmes ressources que les parents et les enseignants — les lignes directrices des CDC, la réouverture des plans d’autres États et des nouvelles sur les écoles à l’étranger qui ont déjà redémarré.

Les écoles locales seront-elles tenues de faire des examens de santé au-delà des contrôles de température? Les horaires fractionnés seront-ils obligatoires? Combien d’étudiants seront autorisés à bord d’un autobus? Les surintendants ne peuvent pas en être sûrs.

Le besoin de réponses à des centaines de questions brûlantes a créé un sentiment d’urgence pour des instructions complètes de l’État.

« Je pense que les gens veulent juste entendre ce que c’est », a déclaré la sénatrice teresa Ruiz, D-Essex, présidente du Comité sénatorial de l’éducation. « Ils veulent l’entendre le plus tôt possible. »

Les surintendants ont déjà prévu de nouvelles mesures de sécurité telles que des contrôles obligatoires de la température, des masques pour tous les élèves, un déjeuner servi en classe et des déplacements limités dans l’ensemble de l’école. Les classes pourraient être poussées dans des gymnases, des auditoriums et d’autres grands espaces pour accueillir la distanciation sociale.

Mais certains éducateurs craignent que la recherche de détails ait distrait d’une question sous-jacente : l’avantage de rouvrir des écoles sans vaccin l’emporte-t-il sur les risques potentiels pour la santé et les dépenses importantes liées à la création d’une expérience d’apprentissage étrange et socialement lointaine?

« Nos écoles sont des lieux merveilleux, dynamiques et sociaux », a déclaré Barbara Sargent, surintendante du district scolaire de Parsippany-Troy Hills. « Si la distanciation sociale continue d’être une recommandation… beaucoup se demanderont, tout à fait raisonnablement, si elle vaut la peine d’ouvrir à tous.

Michael Salvatore a récemment commencé sa journée avec une lecture légère.

Six rapports sur la réouverture des écoles. Des centaines de pages. Des milliers de détails à considérer alors qu’il trace le retour des élèves dans les écoles publiques de la Longue Branche.

« Mes collègues de tout le pays lisent les plans d’autres États et d’autres pays », a déclaré Salvatore, surintendant de l’année 2019 du New Jersey. « Et nous apprenons beaucoup. »

La plus grande préoccupation de Salvatore est la responsabilité que les écoles auront pour le dépistage de la santé. La première étape vers la réouverture, selon un graphique des CDC pour les écoles, devrait être la capacité de dépister les symptômes et les antécédents d’exposition des élèves et du personnel. Les écoles ont également besoin de la capacité de « protéger les enfants et les employés à risque plus élevé de maladie grave », a déclaré l’agence fédérale.

Salvatore a lu au sujet d’une école en Allemagne qui a rouvert avec une tente à l’extérieur pour les tests COVID-19. Les étudiants se sont tamponné la gorge et ont reçu plus tard un autocollant vert à porter s’ils étaient négatifs, selon un rapport du New York Times.

Il n’a aucune idée de la façon dont son district exécuterait quelque chose comme ça par lui-même.

« Nous n’avons tout simplement pas la capacité de le faire, et nous n’avons pas non plus les conseils ou les ressources nécessaires pour le faire », a déclaré M. Salvatore.

Certains districts ont commandé des thermomètres temporels sans contact et ont envisagé d’embaucher des infirmières à temps partiel ou d’autres membres du personnel médical qui peuvent effectuer des examens de température quotidiens. Ce chèque à lui seul n’identifiera pas tous les élèves ou membres du personnel ayant COVID-19, mais tout test au-delà semble hors de portée pour les écoles à coordonner sur leurs propres, certains surintendants dit.

« Ce dont nous avons vraiment besoin de la part de l’État, ce sont des décisions très claires concernant les tests et la partie de dépistage, parce que je pense que jusqu’à ce que cela soit déterminé, toutes ces autres choses ne sont que des détails », a déclaré M. Sargent. « Ce sont de très grandes décisions qui doivent être communiquées aux écoles. »

Les élèves semblent être moins à risque que les adultes de graves problèmes de santé liés au coronavirus. Mais tout plan de réouverture de l’école doit également protéger les membres du personnel, y compris ceux qui sont plus âgés ou immunodéprimés. Plusieurs enseignants qui n’avaient pas l’intention de prendre leur retraite après cette année, mais qui sont admissibles à recevoir leur pension, ont déjà envisagé de s’en aller, a déclaré Anthony Rosamilia, président de l’Essex County Education Association.

« Beaucoup d’entre eux m’ont appelé pour me dire : « Puis-je obtenir une consultation en ce qui concerne la retraite? », a déclaré Rosamilia, professeur d’histoire à l’école secondaire Livingston. « Si nous sommes obligés de retourner sans vaccin, ils ne se sentent tout simplement pas à l’aise. »

Ce sentiment n’est pas un acte d’accusation de l’État ou les dirigeants locaux, Rosamilia dit. Il illustre simplement la situation précaire dans laquelle les écoles seront poussées cet automne.

« Je pense qu’il est important que les gens comprennent que les écoles et les distanciations sociales ne vont vraiment pas très bien ensemble », a déclaré Rosamilia.

La New Jersey Education Association, le plus grand syndicat d’enseignants de l’État, a publié ses propres recommandations pour la réouverture des écoles. Le syndicat suggère que les districts rendent volontaire le retour volontaire des enseignants et des élèves ayant des problèmes de santé à haut risque lors de la première vague de réouvertures.

Rosamilia a comparé les écoles aux usines d’emballage de viande, qui sont devenues des points chauds pour les flambées COVIDE-19. Il y a des centaines de personnes à l’intérieur d’une école pendant six à huit heures, côte à côte, jour après jour.

« C’est un environnement idéal pour la propagation », a déclaré Rosamilia.

Ce n’est pas le genre de réuni on qu’un surintendant prend habituellement.

Lorsque le bureau d’affaires de Marlboro a programmé un appel Zoom avec le représentant des ventes de désinfectant pour les mains du district, Hibbs a décidé qu’il devait être impliqué. Après tout, les lignes directrices de réouverture des CDC indiquent que les élèves doivent se laver ou désinfecter leurs mains après chaque toux ou éternuement.

« Combien de temps 128 onces de Purell durera-t-elle réellement ? » Hibbs a dit. « C’est ce que nous essayons de comprendre — et maniaquement. Nous avons ce que nous pensons fonctionnerait sur la base de la (réouverture de l’école) des conseils du Massachusetts.

C’est le genre de micro décision qui domine maintenant le temps des fonctionnaires alors qu’ils plongent plus profondément dans ce que cela ressemble vraiment à ramener les élèves à l’école.

Le personnel de Salvatore à Long Branch a examiné la superficie des salles de classe pour planifier la propagation des bureaux à six pieds l’un de l’autre. Ils ont réfléchi à la façon de décaler les heures d’arrivée et de départ pour éliminer l’encombrement. Ils ont étudié les options pour servir le déjeuner dans les salles de classe, envisagé de demander aux enseignants de faire tourner les chambres au lieu des élèves et envisagé un nettoyage rapide qui se produirait généralement pendant la nuit.

À Mount Olive, où l’administration a présenté quatre options de réouverture à la commission scolaire, les fonctionnaires planifient des couloirs à sens unique et des cages d’escalier désignées « vers le haut » et « vers le bas ». Le plan mentionne la possibilité de cours en plein air par beau temps et prévoit une zone d’isolement pour les élèves qui commencent à se sentir malades après le début de la journée scolaire.

Les districts planifient également sérieusement la probabilité d’horaires fractionnés — que ce soit le matin et l’après-midi ou des journées alternées. De nombreux districts auraient du mal à adapter tous les étudiants à l’intérieur de leurs bâtiments à la fois avec la distanciation sociale en place, les surintendants ont dit.

Le simple fait de les amener à l’école pourrait être un défi encore plus grand pour les districts, a dit M. Hibbs.

Ils auront du mal à accueillir tous leurs élèves dans les autobus avec des restrictions prévues sur le nombre de passagers.

Pour amener chaque élève à l’école, Hibbs estime qu’un de ses bâtiments pourrait avoir besoin de sept fois plus de bus pour empêcher les élèves de s’asseoir trop près les uns des autres.

« Mathématiquement, il n’y a tout simplement aucun moyen pour les districts de le faire », a déclaré M. Hibbs.

Robert Beers a la même question que tous les autres administrateurs d’école veulent répondre.

Le surintendant du district scolaire de Manville doit savoir comment les districts sont censés payer pour une scolarité socialement éloignée.

Manville est déjà chroniquement sous-financé par l’État, a déclaré Beers. Près de la moitié de son corps étudiant est économiquement désavantagé. Et maintenant, le district essaie de comprendre comment il va payer pour les masques, les fournitures de nettoyage supplémentaires et d’autres dépenses imprévues pour ramener les élèves à la salle de classe.

« l ya beaucoup de districts similaires comme Manville, où il va être plus d’une lutte que vos homologues plus riches juste à cause des opérations os nus qui (they) courr », a déclaré Beers.

Le district scolaire américain moyen, avec environ 3 600 élèves, devra dépenser 1,7 million de dollars de plus l’année prochaine en raison des précautions de COVIDE-19, selon une nouvelle projection de la National School Superintendents Association.

Même dans les petits districts, un tel succès sera douloureux compte tenu de l’impact du coronavirus sur le financement de l’État, ont déclaré les responsables de l’école.

Le mois dernier, l’administration Murphy a réduit de 335 millions de dollars le financement des écoles de son projet de budget 2020-2021. Cette mesure élimine les augmentations de financement pouvant atteindre 36 millions de dollars et touche des centaines de districts qui avaient déjà intégré des augmentations d’aide dans leurs budgets.

Les obstacles sont si importants que certains chefs d’établissement ont sérieusement remis en question la faisabilité de l’ouverture en septembre.

« Nous parlons de dépenses qui doubleraient et tripleraient simplement pour être en mesure d’accommoder les mesures de distanciation sociale dans la salle de classe, dans les autobus », a déclaré David Healy, surintendant du district scolaire régional de Toms River. « Vous parlez de préoccupations contractuelles à nos unités de négociation. Problèmes de santé. Des préoccupations légitimes.

M. Healy a laissé entendre que les districts seraient mieux placés pour rouvrir leurs portes en janvier, après avoir économisé plusieurs mois de dépenses d’exploitation. Bien que cela puisse être bénéfique pour les écoles, il semble peu probable, a déclaré Richard Bozza, le directeur exécutif de la New Jersey Association of School Administrators.

Beaucoup de parents ne peuvent pas retourner au travail jusqu’à ce que les écoles rouvrent, faisant une ouverture d’automne non seulement une clé dans le retour à la normale, mais à la reprise économique de l’État.

« On va avoir un parti pris : nous devons trouver un moyen de retourner dans les bâtiments », a déclaré Murphy en mai. C’est mon parti pris. Encore une fois, il faut le faire correctement et de façon responsable.

Repollet sait que tous les yeux sont tournés vers l’État, en attente de conseils. Et il y a une raison pour laquelle il n’est pas encore venu, dit-il.

« Nous avons senti que si nous nous asseyons et attendons un peu, notre plan sera plus précis », a-t-il déclaré à un panel de législateurs de l’État cette semaine.

Les directives du gouvernement fédéral ont été « partout », laissant certains fonctionnaires timides à agir sur elle, at-il dit.

« Tout est tout neuf », a déclaré M. Repolet. « Certaines orientations ont été générales et vagues. »

Les responsables du New Jersey ont été profondément dans les discussions sur la façon de rouvrir, a déclaré Repollet. Il s’entretient régulièrement avec les chefs d’école d’autres États. Son équipe a rencontré des dizaines de groupes d’éducation. Et un groupe de travail de chefs de district a élaboré des recommandations pour le ministère de l’Éducation.

L’État veut s’assurer que ses orientations sont robustes et répondent pleinement aux besoins de tous les districts scolaires, a déclaré Mike Yaple, porte-parole du département d’État de l’Éducation.

« Nous avons passé un temps extraordinaire à écouter les commentaires, les préoccupations et les défis des intervenants dans tous les domaines », a déclaré M. Yaple. « Il s’agit notamment des surintendants, des directeurs d’école, des enseignants, des superviseurs d’immeubles et de terrains, des membres des conseils scolaires, des parents, du personnel de soutien scolaire, des infirmières et des psychologues scolaires et des responsables de la santé. »

Le ministère de l’Éducation a également interrogé les parents sur leurs sentiments au sujet du renvoi des élèves à l’école en masques et leur confiance dans l’apprentissage virtuel, entre autres questions.

Le début de l’année scolaire avec une capacité réduite dans les bâtiments et des horaires fractionnés pour les élèves reste une option, a déclaré M. Repollet. Cependant, il comprend que ce serait une préoccupation pour de nombreux parents, at-il ajouté.

Vendredi, l’État a publié des directives tant attendues pour les programmes d’écoles d’été, qui impliquent beaucoup moins d’élèves.

Les écoles peuvent poursuivre des programmes virtuels ou commencer l’enseignement en personne à partir du 6 juillet. Les principales précautions de sécurité sont les mêmes que les camps d’été : vérifier les températures, exiger des masques, distance sociale lorsque c’est possible et échelonner les heures d’arrivée et de licenciement.

Certains surintendants ont dit que l’État a attendu trop longtemps pour fournir des conseils scolaires d’été et leurs écoles ne seront pas en mesure de rouvrir.

Ils espèrent que la même chose ne se produira pas cet automne.

David Aderhold, surintendant du district scolaire De Windsor-Plainsboro Ouest, a dressé une liste des questions clés auxquelles les écoles doivent répondre. Il a commencé avec 91 questions et a depuis gonflé à 284.

« Sans des indications claires sur la façon de se préparer pour le semestre d’automne, la santé publique sera compromise », a récemment écrit M. Aderhold. « La planification pour septembre se fait maintenant. Nous ne pouvons pas attendre.

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