Le républicain de l’Ohio Steve Huffman a été critiqué pour avoir demandé si des taux de coronavirus plus élevés parmi la «population colorée» étaient dus au lavage des mains

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«Je comprends que les Afro-Américains ont une incidence plus élevée de maladies chroniques, ce qui les rend plus susceptibles de mourir de convulsions. Mais pourquoi cela ne les rend-ils pas plus susceptibles d’être simplement convoités? » Il a demandé. «Serait-il possible que les Afro-Américains ou la population de couleur ne se lavent pas les mains aussi bien que d’autres groupes? Ou porter un masque? Ou ne se distancient-ils pas socialement? Serait-ce l’explication de la raison de cette incidence plus élevée? « 

Dawson, qui est noir, a rapidement contesté la suggestion du sénateur.

« Ce n’est pas l’opinion des plus grands experts médicaux de ce pays », a-t-elle répondu, ajoutant ensuite: « Toutes les populations doivent-elles se laver les mains? Absolument, monsieur, mais ce n’est pas là que vous allez trouver la variance et la raison pour laquelle ces populations sont plus vulnérables. »

Les remarques de Huffman, qui sont intervenues au milieu de protestations généralisées appelant à la justice raciale et à l’égalité après la mort de George Floyd, ont suscité un tollé rapide en ligne et de la part d’autres législateurs locaux, dont la représentante de l’État Stephanie Howse (D-Cleveland), présidente de l’Ohio Legislative Black. Caucus. Mercredi, Howse, qui était présent à l’audience, a déclaré au Dayton Daily News que le choix des mots et la question de Huffman «mettent en évidence ce qu’est le racisme dans une perspective systématique».

« C’est un législateur à part entière mais au-delà de cela, professionnellement, c’est un médecin », a-t-elle déclaré. «Lorsque nous parlons des disparités en matière de santé qui se produisent parce que les Noirs ne croient pas quand ils sont réellement blessés, ils ne reçoivent pas le traitement dont ils ont besoin. Pensez-vous que quelqu’un qui reconnaît les «personnes de couleur» va donner l’amour et les soins dont les gens ont besoin lorsqu’ils franchissent ces portes? »

Mercredi, dans une interview téléphonique avec le Washington Post, Huffman s’est défendu, insistant sur le fait que sa langue n’était pas destinée à être dérogatoire. Huffman a ajouté qu’il pensait que les expressions «personnes de couleur» et «population colorée» étaient similaires.

« Les gens de couleur auraient été mieux, mais ils semblent interchangeables », a-t-il dit, avant de souligner à plusieurs reprises que la question avait été rhétorique.

« J’essayais de me concentrer sur les raisons pour lesquelles covid-19 affecte les personnes de couleur à un taux plus élevé, car nous ne connaissons vraiment pas toutes les raisons », a-t-il déclaré.

Une analyse réalisée en avril par le Washington Post sur les premières données des juridictions du pays a révélé que les comtés majoritairement noirs ont trois fois le taux d’infections à coronavirus et près de six fois le taux de décès par rapport aux comtés composés principalement de résidents blancs.

Plus tôt ce mois-ci, The Post a rapporté que les Afro-Américains, qui sont déjà négativement touchés par les disparités en matière de santé, n’étaient en grande partie pas prioritaires, car les gouvernements locaux à l’échelle nationale se sont empressés de répondre au virus. Malgré les appels des dirigeants noirs, un certain nombre des premiers sites de test de coronavirus sont apparus dans des zones plus blanches et plus riches et les campagnes éducatives sur la prévention des coronavirus et la distanciation sociale ciblant les communautés afro-américaines étaient rares, selon The Post.

Mardi, alors que Dawson plaidait pour que le racisme soit déclaré une crise de santé publique dans l’Ohio, elle a crédité la pandémie d’avoir révélé des inégalités sociales sous-jacentes dans l’État. Selon les chiffres les plus récents, l’Ohio compte plus de 39 500 cas signalés de coronavirus et au moins 2 400 décès.

« La pandémie de Covid-19 et la mort brutale de George Floyd ont malheureusement fourni un moment charnière non seulement pour se concentrer sur notre sécurité et notre santé physique, mais aussi sur notre santé émotionnelle, mentale et spirituelle », a déclaré Dawson aux membres de l’Ohio Senator Health. , Services Humains et Comité Medicaid. «Nous devons donner la priorité aux marginalisés et à ceux qui souffrent, supportant le fardeau de la maladie, de la maladie et de la mort.»

Lorsque Huffman a soulevé la question de savoir si l’hygiène personnelle pourrait être un facteur à l’origine des taux d’infection des Noirs, les personnes présentes à l’audience ont visiblement réagi, grincant des dents pendant que le législateur parlait, a déclaré le sénateur Cecil Thomas (D-Cincinnati), membre du comité, au Daily News. .

« Il est un exemple de la raison pour laquelle nous devons avoir cette discussion sur le racisme et son impact sur les gens », a déclaré Thomas.

Mercredi, les propos de Huffman ont suscité des réponses similaires.

La représentante d’État Erica Crawley (D-Columbus) a accusé Huffman d’avoir laissé entendre que les Noirs sont moins hygiéniques ou propres, tweeter« Ce droit est ici le biais implicite sous-jacent / racisme caché qui était en cause. »

Représentant de l’État Tavia Galonski (D-Akron) a exhorté les gens à voter.

Huffman a fortement contesté les critiques, disant au Post que ses paroles avaient été «sorties de leur contexte». Il a également repoussé les inquiétudes exprimées par les critiques concernant son rôle de médecin en exercice.

« Quiconque vient dans une salle d’urgence, je leur donne les meilleurs soins quelle que soit leur race », a-t-il déclaré.



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