Le Mississippi supprime le drapeau de l’État, le dernier à afficher l’emblème de la bataille des Confédérés

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La législature de l’État du Mississippi a voté dimanche pour remplacer son drapeau d’État, le dernier du pays à arborer l’emblème de la bataille confédérée. La suppression du drapeau marque la dernière Symbole confédéré pour renverser dans les semaines qui ont suivi la mort de George Floyd, les militants ont appelé à un réexamen du racisme qui existe dans tous les coins de la société.

Le projet de loi a été adopté par 91 voix contre 23 à la Chambre et 37 contre 14 au Sénat.

Le projet de loi va maintenant au bureau du gouverneur Tate Reeves, qui a déclaré samedi matin qu’il allait promulguer la loi, inversant la résistance à un changement de drapeau mené par la législature. Les Mississippiens voteront sur un drapeau de remplacement lors des élections de novembre. Selon la législation, la conception actuelle du drapeau ne peut pas être une option.

« Je suppose que beaucoup d’entre vous ne voient même pas ce drapeau dans le coin », a déclaré samedi le représentant de l’Etat du Mississippi, Ed Blackmon, qui est noir. « Certains d’entre nous le remarquent chaque fois que nous entrons ici, et ce n’est pas une bonne sensation. »

Le drapeau de l’État du Mississippi flotte au Governor’s Mansion de Jackson, Mississippi, le vendredi 26 avril 2019.

Rogelio V. Solis / AP


Jusqu’au début du mois, la majorité des Mississippiens étaient favorables au maintien du drapeau, qui met en évidence le drapeau de bataille de l’armée de Virginie du Nord. En 2001, les électeurs ont décidé deux à un dans une mesure de vote pour garder le drapeau tel quel, beaucoup arguant que c’était un signe de tête à leurs ancêtres qui ont combattu pour le Mississippi pendant la guerre civile.

Mais une récente vague de chefs d’entreprise, religieux et sportifs influents condamnant le drapeau – y compris la Conférence du Sud-Est et la National Collegiate Athletic Association – a provoqué un changement d’avis. Jeudi, les sondages ont montré que 55% des Mississipiens souhaitaient un changement, selon la chambre de commerce de l’État.

Beaucoup symboles de la Confédération ont disparu à la suite de la mort de Floyd. Plus tôt ce mois-ci, le gouverneur de Virginie Ralph Northam a annoncé son intention de retirer une imposante statue de Général confédéré Robert E. Lee de l’historique Monument Avenue de Richmond. Les chefs militaires ont déclaré qu’ils étaient ouverts à renommer des forts nommés d’après les généraux confédérés, une proposition qui a été rejeté par le président Trump. NASCAR a annoncé qu’il interdirait la affichage du drapeau confédéré pendant les courses et autres événements, en écrivant dans un communiqué que la présence du drapeau « va à l’encontre de notre engagement à fournir un environnement accueillant et inclusif ».

Mais nulle part le drapeau confédéré n’est plus exposé qu’au Mississippi, le dernier État restant à inclure le dessin sur son drapeau officiel. Alors que d’autres États du Sud ont retiré leurs conceptions qui comprenaient le symbole, le Mississippi a été le seul à résister, même si les institutions de l’État l’ont volontairement supprimé.

Après l’attaque contre des paroissiens noirs par un suprémaciste blanc dans une église de Caroline du Sud, toutes les universités publiques du Mississippi et de nombreuses villes ont cessé de battre l’enseigne. Mais le drapeau flotte toujours devant de nombreux édifices publics, dont le Capitole de l’État et le manoir du gouverneur.

Les Mississippiens avaient auparavant résisté au changement de drapeau, citant l’histoire de l’État. Mais les militants ont fait valoir que le drapeau a été coopté et est maintenant utilisé comme symbole de la suprématie blanche, du Jim Crow South et du racisme et de la violence auxquels les Noirs américains sont toujours confrontés.

« Mes ancêtres ont été battus et traumatisés, et c’était sous ce drapeau », a déclaré Jarrius Adams, 22 ans, militant politique qui a plaidé pour le changement. « Il y a beaucoup de moments où je ne suis pas fier d’être du Mississippi, mais c’est définitivement un moment que je suis extrêmement fier d’être du Mississippi. »

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