Des manifestants dispersés avec du gaz lacrymogène pour que Trump puisse poser à l’église

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WASHINGTON – Les gens qui se sont rassemblés devant la Maison Blanche pour protester contre la brutalité policière ont passé lundi à agiter des pancartes et à crier pour obtenir justice. Ils ont vu des officiers de police et des unités de la Garde nationale envahir Lafayette Square, mettant à exécution la menace du président Trump. Et juste avant 19 h la ville le couvre-feu est entré en vigueur, ils ont été frappés par des explosions soudaines et aspergés de gaz lacrymogène.

C’est parce que le président, qui a passé une partie du week-end dans un bunker sécurisé alors que les manifestations grondaient, voulait se faire prendre en photo tenant une Bible dans une église battue juste au-delà des portes.

Cette église, St. John’s – la soi-disant Église des présidents parce que tout le monde depuis James Madison y a assisté – avait été brièvement incendiée alors que les manifestations se déroulaient dimanche soir. Après que les aides de M. Trump aient passé une grande partie de lundi à exprimer leur indignation face à l’incendie d’un lieu de culte, Hope Hicks, un conseiller présidentiel, a finalement élaboré un plan avec d’autres à la Maison Blanche pour que le président se rende dans le bâtiment, selon un officiel familier avec les événements.

Alors que M. Trump prononçait un discours au Rose Garden jurant d’envoyer des militaires dans des États où les gouverneurs ne pouvaient pas contrôler les émeutes mais se qualifiant d ‘«allié de tous les manifestants pacifiques», le bruit des explosions et les cris des manifestants pouvaient être entendus . Après avoir reçu des avertissements répétés de se disperser avant le couvre-feu de la ville, la foule a été gazée aux larmes.

M. Trump a commencé sa marche vers l’église à 19 h 01. pour une séance photo qui a duré environ 17 minutes. Sur son chemin, après que les manifestants ont été chassés du parc, il a été suivi par un groupe d’assistants, dont le procureur général William P. Barr. M. Barr s’était rendu au bord de la ligne de police pour observer la foule quelques minutes avant le début du gazage.

Il a marché aux côtés de Jared Kushner, gendre et conseiller principal du président, et Ivanka Trump, sa fille aînée et conseillère principale. Mme Trump portait un masque, l’un des rares rappels visibles lundi que l’administration était en train de lutter contre une crise de santé publique. Kayleigh McEnany, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Mme Hicks et Mark Meadows, le chef de cabinet de M. Trump, faisaient également partie des cadres des aides.

Alors que les sirènes de la police retentissaient en arrière-plan, M. Trump, les lèvres serrées, se tenait dos à la façade bordée de graffitis de l’église jaune de babeurre.

Il berça une Bible, la faisant rebondir dans ses mains comme s’il testait son poids.

« C’est ta Bible? » cria un journaliste.

« Ses une Bible », a répondu M. Trump, et a levé le livre pour que les journalistes puissent le voir.

L’évêque du diocèse épiscopal de Washington, qui a regardé la scène se dérouler loin de l’église en visite avec sa mère, a déclaré que les responsables de l’église n’avaient pas été informés du plan et ont exprimé leur indignation face à l’utilisation par la Maison Blanche de tactiques anti-émeutes dans un cadre généralement pacifique. foule pour dégager un chemin pour le président.

« Il n’a pas prié », a déclaré l’évêque, Mariann E. Budde, dans une interview. Faisant référence à la mort de l’homme noir en garde à vue qui a déclenché les manifestations, elle a ajouté: «Il n’a pas mentionné George Floyd, il n’a pas mentionné l’agonie des personnes qui ont été soumises à ce genre d’expression horrible de racisme et de blanc. la suprématie depuis des centaines d’années. Nous avons besoin d’un président qui peut unifier et guérir. Il a fait le contraire, et il nous reste à ramasser les morceaux. »

Sur Lafayette Square, l’un des prêtres en visite à St.John’s a été aspergé de gaz lacrymogène alors qu’elle tentait d’aider des manifestants effrayés à quitter la région, a déclaré Mgr Budde, qui n’était pas à l’église lors de la visite de M. Trump.

L’évêque Budde a dénoncé la façon dont le président a brandi une Bible lors de sa visite, un geste qu’elle a interprété comme un accessoire politique.

«La Bible n’est pas un document américain», a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas une expression de notre pays. C’est l’expression de la lutte humaine pour servir, aimer et connaître Dieu. »

Le président a été un visiteur peu fréquent à St. John’s, mais il y a assisté à un service religieux le jour de son inauguration. Depuis son élection, l’église a été entraînée dans le contexte de certains des combats les plus partisans de M. Trump. Le printemps dernier, Robert S. Mueller III, l’avocat spécial qui a mené l’enquête sur les liens de la campagne Trump avec l’ingérence russe dans les élections de 2016, a attiré une foule stupéfiante devant St.John’s avant la publication de son rapport.

Maggie Haberman a contribué au reportage de New York.

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