Un rassemblement devant la prison de Mission appelle à la libération en toute sécurité des détenus en période de pandémie

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MISSION, B.C. – Un groupe de défense de la justice dit vouloir que les détenus d’une institution fédérale de la Colombie-Britannique ravagée par une épidémie de COVID-19 sachent qu’il y a des gens dans la communauté qui luttent pour leur sécurité.

Meenakshi Mannoe, du comité de la Journée de la justice dans la prison de Vancouver, dit que les membres se rassemblaient dimanche à l’extérieur de l’Établissement de Mission et faisaient du bruit de leur voiture ou à une distance physique sécuritaire.

Le comité demande la prise en charge urgente de tous les prisonniers à travers le Canada et la libération immédiate des détenus afin d’assurer des mesures physiques de mise à distance et de mise en quarantaine adéquates.

Les peines des détenus ne devraient pas inclure l’exposition à une maladie respiratoire potentiellement mortelle causée par le nouveau coronavirus, a déclaré Mannoe.

« Quelle que soit notre opinion sur les crimes que les gens commettent, ils ne sont pas censés être punis davantage à l’intérieur », a-t-elle déclaré.

«Nous voulons leur faire savoir que nous faisons du bruit ici et nous demandons que tous les paliers de gouvernement et le Service correctionnel du Canada agissent pour garantir aux gens des conditions de vie sécuritaires.»

Le groupe appelle également à des tests plus larges de tous les prisonniers et à des mises à jour quotidiennes avec des détails sur la situation pour les membres de leur famille.

Il fait également partie de plus de trois douzaines d’organisations demandant une enquête immédiate sur la mort d’un détenu à la prison le mois dernier.

L’Établissement de Mission connaît la plus importante éclosion de prison au Canada. Le B.C. Le gouvernement a déclaré à Satirdau que 133 détenus et membres du personnel étaient positifs pour COVID-19.

Au Canada, 290 détenus sous responsabilité fédérale ont été infectés, dont 155 se sont rétablis, selon des chiffres fédéraux publiés samedi.

Il y a eu 41 cas actifs parmi les agents correctionnels sur un total de 84 qui se sont révélés positifs depuis le début de la pandémie, a déclaré samedi le Syndicat des agents correctionnels du Canada.

Le ministre de la Sécurité publique, Bill Blair, a déclaré dimanche dans un communiqué que le gouvernement savait que les établissements correctionnels étaient confrontés à des vulnérabilités uniques lors d’une urgence de santé publique.

« La situation autour de COVID-19 est à la fois difficile et évolue rapidement, et notre réponse continuera de s’adapter au besoin », a déclaré Blair.

Le Service correctionnel du Canada a déclaré dans un communiqué qu’il s’efforçait de limiter la propagation du virus dans chacune de ses prisons.

Les détenus qui présentent des symptômes ou dont le test de dépistage du COVID-19 est positif sont médicalement isolés et le personnel et les détenus reçoivent des masques et des informations sur la façon de les utiliser, selon le rapport. Des protocoles de nettoyage améliorés sont en place, y compris la désinfection des parties communes et des surfaces à contact élevé.

« Tous les efforts sont faits pour fournir aux détenus en isolement médical autant de temps que possible hors de la cellule tout en respectant les solides principes de prévention et d’infection afin de contenir la propagation du COVID-19″, a-t-il déclaré dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Le service correctionnel a également suspendu les visites, les absences temporaires sauf en cas de nécessité médicale et tous les transferts interrégionaux et internationaux de détenus.

Le 25 avril, le service correctionnel a déclaré que tous les détenus de la prison de Mission à sécurité moyenne avaient été dépistés pour le virus, bien que de nouveaux cas continuent d’être identifiés.

Sur la base des recommandations d’experts, la prison a installé de nouvelles stations de lavage des mains, amélioré les fournitures d’hygiène et dispose désormais d’infirmières sur le site 24h / 24 et d’une couverture médicale quotidienne.

«Ce sont des moments sans précédent et nous travaillons avec diligence, et souvent 24 heures sur 24, pour empêcher la propagation du virus. La situation autour de COVID-19 est à la fois difficile et évolue rapidement et nous continuons à adapter notre réponse et à faire tout ce qui est en notre pouvoir pour assurer la sécurité de nos employés et détenus », a déclaré le service correctionnel dans un communiqué.

Le Vancouver Prison Justice Day Committee a organisé son premier rassemblement à l’extérieur de l’Établissement de Mission à la suite du décès d’un détenu, le 15 avril, des complications apparentes liées au COVID-19.

Avant la pandémie, le groupe organisait un mémorial annuel pour les prisonniers décédés derrière les barreaux.

Lorsque le comité demande la libération des détenus, cela ne signifie pas simplement de libérer les gens, a déclaré Mannoe. Cela signifie leur permettre de s’isoler ou de se mettre en quarantaine avec des soutiens communautaires en place pour la réadaptation.

«Nous devons libérer les gens dans les communautés d’une manière sûre et juste qui dessert les prisonniers eux-mêmes et les personnes qui ont été touchées par leur préjudice», a déclaré Mannoe.

«Je ne dis pas d’ouvrir les portes, je dis de mobiliser les gens et de les faire sortir d’un système qui ne les sert pas et d’un système qui, selon beaucoup de survivants (du crime), ne mènerait pas nécessairement à la justice de leur côté.  »

Un prisonnier COVID-positif à l’Institut Joliette au Québec a déposé un projet de recours collectif le 21 avril contre le traitement de la pandémie par le Service correctionnel du Canada.

Le 23 avril, le Service correctionnel du Canada a déclaré qu’il «effectuait une analyse de la population carcérale» afin de pouvoir faire des recommandations de mise en liberté.

La Commission des libérations conditionnelles du Canada a déclaré qu’elle avait tenté de rationaliser les processus et d’accélérer les décisions. Dans certains cas, les libérés conditionnels peuvent être autorisés à rentrer chez eux au lieu de s’installer dans une maison de transition, a indiqué la commission.

Pour lutter contre d’éventuelles infections dans ses prisons, Terre-Neuve-et-Labrador a libéré 65 détenus dans le cadre de l’urgence de santé publique déclarée par la province le 18 mars. Jusqu’à présent, les prisons de la province étaient exemptes de COVID.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 3 mai 2020.

– Par Amy Smart à Vancouver.

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