Un jeu de dents mondial contre la Chine contre le coronavirus

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BRUXELLES – L’Australie a demandé une enquête sur l’origine du virus. L’Allemagne et la Grande-Bretagne hésitent à nouveau à inviter le géant chinois de la technologie Huawei. Le président Trump a accusé la Chine de cette contagion et cherche à la punir. Certains gouvernements veulent poursuivre Pékin pour dommages et intérêts.

Partout dans le monde, un contrecoup se construit contre la Chine pour sa mauvaise gestion initiale de la crise qui a contribué à relâcher le coronavirus dans le monde, créant une bataille de récits profondément polarisante et faisant reculer l’ambition de la Chine de combler le vide de leadership laissé par les États-Unis.

La Chine, jamais réceptive aux critiques extérieures et méfiante des dommages à son contrôle national et à sa longue portée économique, a réagi de manière agressive, combinant l’aide médicale à d’autres pays avec une rhétorique nationaliste sévère et mélangeant les demandes de gratitude avec les menaces économiques.

Le résultat n’a fait qu’accélérer le retour de flamme et la méfiance croissante à l’égard de la Chine en Europe et en Afrique, sapant l’image souhaitée de la Chine en tant qu’acteur mondial généreux.

Même avant le virus, Pékin affichait une approche féroce des relations publiques, un style agressif appelé diplomatie «Wolf Warrior», du nom de deux films chinois ultrapatriotiques mettant en vedette les complots pervers et la disparition ardente des mercenaires étrangers dirigés par les Américains.

Avec les encouragements clairs du président Xi Jinping et du puissant Département de la propagande du Parti communiste chinois, une jeune génération de diplomates chinois a prouvé sa loyauté avec des messages nationalistes et parfois menaçants dans les pays où ils sont basés.

« Vous avez une nouvelle marque de diplomates chinois qui semblent rivaliser entre eux pour être plus radicaux et finalement insultants pour le pays où ils se trouvent », a déclaré François Godement, conseiller principal pour l’Asie à l’Institut Montaigne, basé à Paris. . « Ils se sont battus avec tous les pays d’Europe du Nord avec lesquels ils devraient avoir un intérêt, et ils se sont aliénés chacun d’eux. »

Depuis le virus, le ton n’a fait que se durcir, une mesure de la gravité du danger que les dirigeants chinois considèrent comme le virus pour leur statut chez eux, où il a alimenté la colère et détruit la croissance économique, ainsi qu’à l’étranger.

Au cours des dernières semaines, au moins sept ambassadeurs chinois – en France, au Kazakhstan, au Nigéria, au Kenya, en Ouganda, au Ghana et à l’Union africaine – ont été convoqués par leurs hôtes pour répondre à des accusations allant de la diffusion de désinformation aux «mauvais traitements racistes» des Africains. à Guangzhou.

Pas plus tard que la semaine dernière, la Chine a menacé de refuser l’aide médicale aux Pays-Bas pour avoir changé le nom de son bureau de représentation à Taiwan pour y inclure le mot Taipei. Et avant cela, l’ambassade de Chine à Berlin a discuté publiquement avec le journal allemand Bild après que le tabloïd a demandé 160 milliards de dollars de compensation à la Chine pour les dommages causés à l’Allemagne par le virus.

M. Trump a déclaré la semaine dernière que son administration menait de «sérieuses enquêtes» sur la façon dont Pékin avait géré l’épidémie de coronavirus.

Les républicains aux États-Unis ont décidé de soutenir les attaques de M. Trump contre la Chine. Le procureur général du Missouri, Eric Schmitt, a intenté une action en justice devant le tribunal fédéral pour tenir Pékin responsable de l’épidémie.

Un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a qualifié la plainte de «frivole», ajoutant qu’elle n’avait «aucune base factuelle et juridique» »et« n’invite qu’à se moquer du ridicule ».

Le procès semble viser moins à assurer la victoire devant les tribunaux, ce qui est peu probable, qu’à inciter le Congrès à adopter une loi pour permettre aux citoyens américains de poursuivre plus facilement les États étrangers en dommages-intérêts.

« Du point de vue de Pékin, cet appel contemporain est un écho historique des réparations versées après la rébellion des boxeurs », a déclaré Theresa Fallon, directrice du Center for Russia Europe Asia Studies, se référant aux anti-impérialistes, anti-chrétiens et ultranationalistes. soulèvement autour de 1899-1901 en Chine qui s’est soldé par une défaite, avec d’énormes réparations pour huit nations au cours des prochaines décennies. «La culture par le parti du récit d’humiliation rend politiquement impossible pour Xi d’accepter de payer des réparations.»

Au lieu de cela, il était impératif pour M. Xi de transformer le récit, en le guidant d’une histoire d’incompétence et d’échec – y compris la suppression des avertissements précoces sur le virus – en une victoire sur la maladie, une victoire obtenue grâce à l’unité. de la fête.

Les diplomates chinois sont encouragés à être combatifs par Pékin, a déclaré Susan Shirk, universitaire chinoise et directrice du 21st Century China Center à l’Université de Californie à San Diego. La promotion de M. Zhao au porte-parole et sa déclaration sur l’armée américaine « signale à tout le monde en Chine que c’est la ligne officielle, donc vous obtenez cet effet de mégaphone », a-t-elle déclaré, ajoutant que cela rend toute négociation plus difficile.

Mais à plus long terme, la Chine sème la méfiance et porte atteinte à ses propres intérêts, a déclaré Mme Shirk, qui travaille sur un livre intitulé « Overreach », sur la façon dont la politique intérieure de la Chine a fait dérailler ses ambitions pour une ascension pacifique en tant que superpuissance mondiale.

« Alors que la Chine commençait à contrôler le virus et entamait cette diplomatie de la santé, cela aurait pu être l’occasion pour la Chine de souligner son côté compatissant et de rétablir la confiance et sa réputation de puissance mondiale responsable », a-t-elle déclaré. « Mais cet effort diplomatique a été détourné par le Département de la propagande du parti, avec un effort beaucoup plus affirmé pour tirer parti de leur aide pour obtenir des éloges pour la Chine en tant que pays et système et ses performances pour arrêter la propagation du virus. »

Ces derniers jours, les médias d’État chinois ont publié de nombreuses déclarations incendiaires, affirmant que l’Australie, après avoir annoncé son souhait d’une enquête sur le virus, était « gommée au fond de la chaussure chinoise ». Pékin a averti que l’Australie risquait de nuire à long terme à son partenariat commercial avec la Chine, qui absorbe un tiers des exportations australiennes.

«Peut-être que les gens ordinaires diront:« Pourquoi devrions-nous boire du vin australien? Manger du boeuf australien? «  », A déclaré l’ambassadeur de Chine, Cheng Jingye, à l’Australian Financial Review. La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a rejeté la tentative de la Chine de «coercition économique».

Même dans les pays européens comme l’Allemagne, « La méfiance envers la Chine s’est accélérée si rapidement avec le virus qu’aucun ministère ne sait comment y faire face », a déclaré Angela Stanzel, experte chinoise à l’Institut allemand des affaires internationales et de sécurité.

En Allemagne, comme en Grande-Bretagne, en plus des nouvelles questions sur l’opportunité d’utiliser Huawei pour les nouveaux systèmes 5G, des inquiétudes ont également grandi quant à la dépendance à l’égard de la Chine pour les matériaux vitaux et les produits pharmaceutiques.

La France, qui entretient traditionnellement de bonnes relations avec Pékin, a également été irrité par les déclarations critiques des diplomates chinois, notamment l’accusation selon laquelle les Français auraient délibérément laissé leurs aînés mourir dans des maisons de retraite. Cela a provoqué une réprimande du ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, et la colère des législateurs, malgré un échange réciproque précoce d’aide médicale comme des masques.

Récemment, le gouvernement allemand s’est plaint que des diplomates chinois sollicitaient des lettres de soutien et de gratitude pour l’aide et les efforts de Pékin contre le virus de la part de responsables gouvernementaux et des chefs de grandes entreprises allemandes.

« La Pologne n’allait pas recevoir ces trucs à moins que l’appel téléphonique ne soit passé, afin qu’ils puissent utiliser cet appel téléphonique » pour la propagande, a déclaré Mme Mosbacher.

Mme Zi a dit que de telles réactions risquaient de devenir incontrôlables.

«Je peux dire sans aucun doute», a-t-elle conclu, «que tant que les activités de type boxeur reçoivent le sceau officiel d’approbation comme étant« patriotiques », tant que génération après génération de nos compatriotes chinois sont éduqués et inculqués avec une mentalité de boxeur, il sera impossible pour la Chine de prendre sa place parmi les nations civilisées modernes du monde. « 

Isabella Kwai a contribué aux reportages de Sydney, en Australie. Monika Pronczuk a contribué à la recherche de Bruxelles.

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