Pourquoi les nouvelles applications de suivi des contacts ont un problème critique de taille WhatsApp

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Groupe de personnes utilisant des smartphones

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Presque tout le monde lisant ceci possédera un smartphone, et presque tous ces smartphones auront WhatsApp installé. Sur ses principaux marchés, ceux où elle a la plus forte pénétration, la principale plateforme de messagerie a 80% installent la base parmi les utilisateurs de smartphones. Y arriver a pris 11 ans.

Parlons maintenant de la recherche des contacts. Ces applications de proximité Bluetooth génèrent des titres quotidiens alors que le débat sur l’efficacité contre la confidentialité fait rage. S’appuyant sur le succès perçu en Asie, les applications sont désormais lancées en Occident. Et avec le récent programme conjoint Apple et Google pour déverrouiller les capacités techniques tout en préservant la confidentialité, les applications ont été annoncées comme un pilote de base pour mettre fin aux verrouillages.

Selon les modélisateurs, pour atteindre le niveau d’efficacité souhaité, ces applications doivent être installées et utilisées par 60% de la population, soit environ 80% des utilisateurs de smartphones. Ces applications doivent atteindre le même niveau que WhatsApp a atteint sur ses meilleurs marchés en 11 ans, et elles doivent le faire dans les 11 prochaines semaines environ. MLa plupart de ces marchés n’ont même pas une pénétration de 80% pour WhatsApp.

Dans les semaines qui se sont écoulées depuis qu’Apple et Google ont annoncé leur implication dans les applications mondiales de recherche de contacts, le débat s’est davantage concentré sur la protection des données et la confidentialité des utilisateurs que sur l’efficacité. Il importe davantage de savoir quelles données sont collectées et où elles sont conservées, que de savoir comment les calculs de proximité Bluetooth à courte portée fonctionneront dans la pratique et combien d’alertes un résident typique de Londres, Paris ou Berlin est susceptible de recevoir au cours d’une semaine de travail typique. Et c’est la faille fatale.

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Dès que la recherche des contacts est devenue un débat sur la vie privée, son véritable objectif a été perdu. Vous pouvez avoir de l’intimité ou vous pouvez avoir de l’efficacité, vous ne pouvez pas avoir les deux. Tout ce qui se trouve entre les deux est un compromis, et l’un ou l’autre ou plus probablement les deux en souffriront. Si vous excusez l’analogie liée à la santé, c’est comme essayer de devenir à moitié enceinte.

La réalité est qu’avec certains compromis sur la vie privée et la liberté – imposant des choix difficiles, une plate-forme de recherche de contacts vraiment puissante est techniquement possible. Cela doit être réunis: applications, suivi de la localisation du téléphone, traceurs manuels, surveillance CCTV et laissez-passer pour smartphone qui nous permettent de voyager et de travailler. Mais nous ne sommes pas prêts pour tout cela, nous sommes plus préoccupés par l’endroit où nos données de localisation sont stockées. Nous ne tiendrons pas compte du fait que Google et d’innombrables agences de marketing collectent tout cela de toute façon, avec beaucoup plus de précision que n’importe laquelle de ces applications.

Quand on nous parle des succès de la recherche de contacts en Asie, l’approche était beaucoup plus complexe que ce que l’on admet en Occident. Utilisation beaucoup plus importante des données mobiles et de l’écosystème de surveillance plus large, de nombreuses poursuites manuelles et annonces publiques, une campagne concertée pour éliminer le virus.

Le débat sur la vie privée a obscurci ce débat sur l’efficacité et les résultats. Et cela signifie que les véritables défis de l’adoption et de l’utilisation persistante ont disparu en cours de route. Au fur et à mesure du déploiement de ces applications, ce seront les raisons pour lesquelles elles échoueront et la nature édulcorée de ces déploiements respectueux de la vie privée aura des difficultés.

J’ai déjà écrit sur le défi de relever le défi en matière de recherche de contacts. TIl magique 60% de la population, vanté par les modélistes quant à l’endroit où l’efficacité est atteinte. Ce qui manque habituellement dans l’analyse, c’est la durée d’utilisation à long terme, de l’été à l’hiver prochain, au-delà. Le nombre de fausses alertes que les gens sont susceptibles de subir. Fonctionnement des applications à Londres et à Paris.

Comme le souligne le cyber gourou Ian Thornton-Trump, «alors, que faisons-nous lorsque COVID-20 frappe avec une version légèrement atténuée de COVID-19? Y aura-t-il une application? Qu’en est-il de ces milliers de travailleurs qui n’ont peut-être pas accès à un téléphone intelligent capable d’exécuter l’application? »

«Téléchargez l’application pour protéger le NHS et sauver des vies», a déclaré le secrétaire à la Santé du Royaume-Uni, Matt Hancock. a exhorté le 4 mai, alors que l’application de recherche des contacts du pays a été lancée en pilote auprès des 150 000 citoyens de l’île de White. L’application a eu quelques problèmes de démarrage, refusant l’approche décentralisée d’Apple et de Google au motif qu’elle avait besoin d’une analyse centrale des données pour suivre le virus, puis échouant aux premiers tests de cybersécurité. Mais ça est sur le point de vivre sur une île du Royaume-Uni peu peuplée, en tant que banc d’essai pour les métropoles surpeuplées où le virus se propagera plus probablement.

À l’heure actuelle, nous connaissons bon nombre des statistiques – TraceTogether de Singapour n’atteignant qu’environ 20% de sa population, l’Australie COVIDSafe abaissant sa cible à seulement 40%, avec entre 10% et 20% ayant maintenant installé l’application . Dans le monde entier, les gouvernements qui n’ont jamais eu à lutter contre les statistiques de pénétration des applications commencent à réaliser à quel point il est difficile d’obtenir quatre utilisateurs de smartphones sur cinq de télécharger la même application et de l’utiliser ensuite avec rigueur.

WhatsApp est utile et amusant. Cela ne vous dit pas de rester à la maison ou de manquer de travail, cela ne signifie pas que vous pourriez être infecté et 24 heures plus tard, vous indique qu’il a fait une erreur. Il est rarement désactivé ou désinstallé, bien que cela se produise, même avec WhatsApp. Et, même ainsi, il a fallu plus d’une décennie à la plate-forme pour atteindre les niveaux d’adhésion que le gouvernement du Royaume-Uni, par exemple, pense pouvoir faire avec une campagne de marketing, un mailing aux ménages et un slogan.

Malgré les enquêtes qui suggèrent une adoption initiale modérée des applications, il y aura une pointe initiale de la demande alors que des millions se précipitent pour voir comment elles fonctionnent. Combien de personnes utiliseront encore ces applications à Noël alors que nous voyons comment cette période occupée de l’année fonctionne dans cette surréalité pré-vaccinale que nous verrons. À aucun moment, cependant, 80% des utilisateurs de smartphones ne seront à bord. Certainement pas dans l’Occident opt-in / opt-out.

Il y a une ironie enfouie quelque part ici. La recherche des contacts a été efficace en Asie, où les téléphones ont joué un rôle, mais l’effort manuel et d’autres mesures de surveillance ont joué un rôle plus important. Les téléphones peuvent nous dire où une personne s’est rendue – mais appeler des contacts, regarder la vidéosurveillance, diffuser des messages et envoyer des SMS à ceux que nous savons avoir été au même endroit a été plus efficace. Il y a eu beaucoup d’analyses maintenant incitant à des traceurs de contacts manuels, moins sur l’infrastructure de surveillance qui est leur stock dans le commerce.

Et alors que nous nous préoccupons du risque hypothétique que les services de santé et les gouvernements capturent et utilisent nos données en masse, nous nous éloignons de plus en plus de la surveillance réelle dont nous avons probablement besoin pour avoir un système de recherche des contacts vraiment efficace en place. Pour l’instant, ce n’est pas ce que nous demandons. Mais selon le déroulement des six ou neuf prochains mois, quelques fermetures localisées, pics d’infection et fermetures d’installations supplémentaires, et nous pourrions changer d’avis.

La triste vérité est que pour que la recherche des contacts soit pleinement efficace, les applications doivent être obligatoires et liées à notre droit de voyager et de travailler. S’il y a un risque d’infection, ces droits doivent être suspendus jusqu’à ce que nous soyons testés ou isolés. Tout cela peut être lié et automatisé et géré via nos smartphones. Tout cela est loin de ce qui serait politiquement acceptable dans les pays où nous vivons.

Comme l’explique le responsable du produit derrière TraceTogether, «si vous me demandez si un système de suivi des contacts Bluetooth… est prêt à remplacer le suivi manuel des contacts, je dirai sans réserve que la réponse est non, il y a des vies en jeu. Les faux positifs et les faux négatifs ont des conséquences réelles (et mortelles). »

Thornton-Trump est d’accord: «l’application ne vous protégera pas de l’infection – c’est le nec plus ultra pour inciter le public à penser qu’il existe une solution technologique simple à une épidémiologie complexe pour une maladie que nous venons de commencer à étudier et à comprendre… Il y a une croyance erronée que la technologie a les réponses. Il est important de bien répondre aux exigences. Sinon, cela aura de graves conséquences pour notre société et aggravera les inégalités sociales existantes. »

Ce n’est que le début, car la technologie que nous avons vue en Asie frappe désormais l’ouest à grande échelle, danimé par la portée combinée de Google et Apple et de notre souhait collectif de trouver une solution simple à un problème extrêmement complexe. La triste vérité, cependant, est que la prémisse de telles solutions, qu’elles peuvent être au cœur de la riposte sans les choix difficiles qui doivent accompagner, est fatalement viciée. Nous le savons depuis un certain temps maintenant. Mais c’est comme si les gouvernements n’écoutaient tout simplement pas.

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