Merkel est «outrée» par le piratage russe mais a du mal à répondre

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BERLIN – La chancelière fédérale Angela Merkel a prononcé des propos forts mercredi pour condamner une cyberattaque « scandaleuse » des services de renseignement étrangers russes contre le Parlement allemand, y compris son compte de messagerie personnel. La Russie, a-t-elle dit, poursuit «une stratégie de guerre hybride».

Mais a demandé comment Berlin avait l’intention de faire face aux récentes révélations impliquant les Russes, Mme Merkel a été moins ouverte.

« Nous nous réservons toujours le droit de prendre des mesures », a-t-elle déclaré au Parlement, puis a immédiatement ajouté: « Néanmoins, je continuerai à œuvrer pour de bonnes relations avec la Russie, car je pense qu’il y a tout lieu de poursuivre ces efforts diplomatiques. « 

L’Allemagne et Mme Merkel peuvent être furieuses de ce qu’elles considèrent comme les activités de plus en plus audacieuses des espions russes sur le territoire allemand, qui vont des campagnes de désinformation toxique aux cyberattaques et meurtre en plein jour d’un ancien commandant tchétchène dans un parc de Berlin. Mais même si la patience avec le président Vladimir V. Poutine s’épuise, les responsables ont du mal à trouver un bon moyen de réagir.

Il s’agit d’un autre chapitre d’une relation germano-russe qui est proche mais compliqué et contradictoire.

Mais elle a également travaillé dur pour garder les lignes ouvertes à Moscou. Les deux pays ont de nombreux liens économiques, notamment sur le marché de l’énergie, et une fraction importante de la politique allemande estime que la Russie devrait être un partenaire principal.

La cyberattaque du Bundestag allemand, la chambre basse du Parlement, a eu lieu en mai 2015, siphonnant environ 16 gigaoctets de données et paralysant l’ensemble du réseau pendant plusieurs jours.

Les responsables du renseignement soupçonnaient depuis longtemps des agents russes d’être à l’origine de l’attaque, mais il a fallu cinq ans pour recueillir les preuves, qui ont été présentées dans un rapport remis au bureau de Mme Merkel la semaine dernière.

Selon des responsables, le rapport a retracé l’attaque contre le même groupe de hackers russes qui avait ciblé le Parti démocrate lors de la campagne électorale présidentielle américaine de 2016.

La semaine dernière, le parquet fédéral allemand a émis son propre mandat d’arrêt contre M. Badin, un garçon de 29 ans à l’air juvénile qui, selon les autorités allemandes, travaillerait pour un département de la G.R.U. appelé Centre 85.

« Je suis très heureuse que les enquêtes aient maintenant conduit le procureur fédéral à inscrire une personne spécifique sur la liste des personnes recherchées », a déclaré mercredi Mme Merkel aux législateurs. «Je prends ces choses très au sérieux parce que je pense qu’une enquête très appropriée a été menée.»

Dans ses commentaires, la chancelière a également été d’une franchise saisissante quant à sa frustration envers la Russie.

«D’une part, j’essaie d’améliorer les relations avec la Russie au quotidien, et quand, d’autre part, nous voyons qu’il existe des preuves tangibles que les forces russes fonctionnent de cette manière, alors nous travaillons dans un domaine de la tension, qui est quelque chose que – malgré le désir de bonnes relations avec la Russie – je ne peux pas effacer complètement de mon cœur », a déclaré Mme Merkel.

« C’est désagréable », a-t-elle déclaré. « Je trouve aussi cela scandaleux. »

Le compte de messagerie parlementaire de Mme Merkel n’est pas utilisé par elle, donc les responsables disent qu’aucun e-mail privé ou sensible n’a probablement été volé par les pirates.

À l’époque, Mme Merkel avait du mal à trouver un équilibre entre l’apaisement d’un public allemand outré par ce qu’il considérait comme un mépris téméraire des Américains pour le caractère sacré de leurs données personnelles, et la nécessité de continuer à soutenir une coopération cruciale entre la sécurité des deux pays. prestations de service.

Avec la Russie, l’Allemagne fait face à un équilibre différent. Depuis des années, Mme Merkel et M. Poutine ont été aux côtés opposés d’une guerre culturelle, dans laquelle le chancelier a été célébré comme un défenseur des valeurs libérales occidentales et le président russe comme une icône de la réaction illibérale.

En tant que telle, la démocratie allemande a été la cible d’opérations de renseignement russes très différentes, selon des responsables. En décembre 2016, 900 000 Allemands ont perdu l’accès à Internet et aux services téléphoniques à la suite d’une cyberattaque remontant à la Russie.

La même année, alors que Mme Merkel accueillait des centaines de milliers de réfugiés, une nouvelle qui affirmait qu’une jeune russo-allemande de 13 ans avait été kidnappée et violée par des migrants en Allemagne s’est répandue rapidement sur les chaînes d’information en langue russe. L’indignation suscitée par une prétendue dissimulation a déclenché des protestations de membres de la minorité russophone d’Allemagne à travers le pays, choquant les politiciens allemands.

Plus tard, des policiers allemands ont prouvé que le crime n’avait jamais eu lieu. Mais le mal a été fait.

Mercredi, Mme Merkel a déclaré que la Russie menait une guerre à plusieurs niveaux, y compris des campagnes de désinformation, « dont nous devons tenir compte et que nous ne pouvons tout simplement pas ignorer ».

Suite aux dernières nouvelles sur le piratage russe, l’élan pour une certaine forme de réponse se développe, ont déclaré des responsables. Mais pour l’instant, il n’est pas clair quand et comment Berlin agira.

Le gouvernement pourrait convoquer l’ambassadeur de Russie ou expulser des diplomates russes, comme il l’a fait en décembre après que le parquet fédéral eut déclaré soupçonner que l’État russe était derrière l’assassinat de l’année dernière à Berlin. Mais cela inciterait presque certainement Moscou à renvoyer des diplomates allemands chez eux, réduisant ainsi le réseau de Berlin à l’intérieur de la Russie.

D’autres options incluent l’utilisation de sanctions de l’Union européenne contre les cyberattaquants, qui imposent le gel des avoirs et l’interdiction de voyager à certaines personnes, ou la pression sur Moscou pour retirer certains de ses nombreux espions à Berlin. Les autorités allemandes estiment qu’un tiers des diplomates inscrits à l’ambassade de Russie à Berlin travaillent pour le G.R.U.

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