Les épaves de navires américains lors de la répétition du jour J sont protégées | Nouvelles du monde

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Deux gros bateaux de débarquement américains qui ont été torpillés et coulés avec d’énormes pertes en vies humaines lors d’une répétition secrète du jour J ont reçu une protection prévue par le gouvernement britannique.

Au moins 749 militaires américains sont morts lorsque les navires, appelés LST, ont été attaqués par les forces allemandes et ont coulé au large de la côte sud du Devon lors d’un exercice d’entraînement appelé exercice Tiger.

L’exercice top secret de fin avril 1944 avait pour but de préparer les troupes au croisement nocturne prévu et à l’assaut amphibie sur les plages normandes six semaines plus tard. Mais les péniches de débarquement à fond plat, chacune d’environ 100 mètres de long et transportant des véhicules militaires et des munitions ainsi que des centaines de militaires et de marins, ont été interceptées par hasard par des navires ennemis.

Presque exactement 76 ans après avoir coulé à 12 miles au large de Slapton Sands près de Salcombe, les deux navires ont reçu un statut légal, la même désignation donnée à des monuments dont Stonehenge, sur la recommandation de Historic England.




Une image sonar d'un des navires

Une image sonar d’un des navires. Photographie: fourni

Mark Dunkley, archéologue maritime à Historic England, a déclaré que la décision de protéger les épaves avait été prise après consultation avec la marine américaine – toujours leur propriétaire légal – et le ministère de la Défense. Il a dit que c’était une étape importante « afin de s’assurer qu’ils sont à l’abri des dommages criminels, des interférences non autorisées, mais aussi de garder en mémoire la mémoire de ceux qui ont perdu la vie ».

Bien qu’il s’agisse de tombes militaires maritimes, les épaves n’étaient auparavant protégées que par une loi américaine qui s’appliquait uniquement à ses ressortissants, a déclaré Dunkley. En tant que sites programmés à 50 mètres de profondeur, ils pourraient être surveillés par satellite et radar pour réduire le risque de vol de métaux à grande échelle, a-t-il déclaré, mais ils sont toujours accessibles aux plongeurs tant qu’ils les respectent.

«Malgré leur explosion et leur repos sur le fond de la mer pendant 76 ans, ils sont dans un état remarquable, et nous pouvons voir les restes de tous ses armements, les canons qu’il utilisait pour se défendre, ses embarcations de sauvetage, ainsi que les restes de ses cargaison de véhicules militaires et de munitions.

L’exercice Tiger faisait partie d’une série de répétitions à grande échelle le jour J. Les troupes américaines se sont entraînées secrètement pour les débarquements à venir dans le sud du Devon tandis que les forces britanniques et canadiennes se préparaient ailleurs. Mais l’interception de la flottille d’entraînement américaine par des bateaux électriques allemands a été dévastatrice.

Le LST-507, transportant près de 500 membres de l’armée américaine, des camions et 22 véhicules amphibies ainsi que des munitions réelles, a été frappé dans la salle des machines par une torpille, qui a coupé l’électricité du navire, ce qui signifie que ses canots de sauvetage ne pouvaient pas être abaissés tandis que les réservoirs d’essence et les munitions a explosé sur le navire sinistré.

L’autre bateau de débarquement, le LST-531, a été touché deux fois et a éclaté en boule de feu, forçant de nombreux passagers à bord à sauter dans la mer glaciale au milieu de carburant brûlant, tandis que d’autres étaient coincés sous les ponts alors que le navire roulait et coulait. Deux autres navires ont été gravement endommagés lors de l’attaque, entraînant de nouvelles pertes en vies humaines.

Les pertes ont été aggravées par un incident de tirs amis au cours duquel de nombreux autres sont morts sur la plage. L’ampleur dévastatrice des pertes signifie que les détails des incidents sont restés classés pendant des décennies.

« L’un des grands défis que doivent relever les proches est de savoir exactement quel personnel se trouve dans ces deux péniches de débarquement, et je ne pense pas que ce soit quelque chose que nous saurons jamais », a déclaré Dunkley. «Mais j’espère juste que le fait de bénéficier de la protection accordée aujourd’hui aux deux LST réconforte la famille que la mémoire de leurs ancêtres sera commémorée d’une manière ou d’une autre.»

Malgré l’ampleur de la tragédie, a-t-il déclaré, «sans les pertes de Slapton Sands, le jour J n’aurait jamais été le succès qu’il a connu. Des erreurs ont été commises dans l’exercice Tiger, mais en comprenant et en identifiant ces erreurs, des modifications ont été apportées aux ordres opérationnels qui ont permis au jour J d’être le succès qu’il était.

« Donc, la raison sous-jacente de se souvenir de Tiger et d’autres exercices est que ceux qui ont donné leur vie l’ont fait pour permettre au jour J de réussir. »

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