Le voyage de Dominic Cummings au Royaume-Uni crée une crise politique pour le Premier ministre Boris Johnson

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Le premier ministre Boris Johnson et son conseiller politique Dominic Cummings (L) quittent le 10 Downing Street le 28 octobre 2019 à Londres, en Angleterre.

Peter Summers | Getty Images

Une crise politique se prépare en Grande-Bretagne après que l’aide le plus proche du Premier ministre Boris Johnson a défié les appels à cesser de fumer pour une violation apparente des règles de verrouillage du coronavirus du pays.

Dominic Cummings a défendu lundi sa décision de parcourir 260 milles de Londres à Durham, dans le nord de l’Angleterre en mars, quelques jours après le verrouillage du Royaume-Uni. Cette décision a provoqué la colère du public et conduit à la démission d’un ministre du gouvernement.

Lors d’une conférence de presse, Cummings a déclaré que son voyage en famille à Durham était dans le cadre des restrictions car il devait chercher des services de garde au cas où lui et sa femme tomberaient malades. Il s’agit, selon lui, d’une des « circonstances exceptionnelles » autorisées par les mesures de verrouillage du gouvernement. Sa femme avait des symptômes de Covid-19 au moment du voyage.

Le stratège politique a déclaré qu’il n’avait pas informé le Premier ministre du voyage à l’avance, ce qu’il a reconnu être « sans doute » une erreur. Mais il a dit qu’il ne regrettait pas ses actions et qu’il n’avait pas envisagé de démissionner, insistant sur le fait qu’il « s’était comporté raisonnablement ».

Cependant, son explication n’a pas convaincu tout le monde. Mardi, le ministre écossais, Douglas Ross, a annoncé qu’il démissionnait du gouvernement en raison « des événements des derniers jours ».

Ross a déclaré que même s’il acceptait que la déclaration de Cummings lundi « clarifiait » ses actions, « il s’agissait de décisions que beaucoup d’autres jugeaient inaccessibles ».

« J’ai des électeurs qui n’ont pas pu dire au revoir à leurs proches; des familles qui n’ont pas pu pleurer ensemble; des gens qui n’ont pas rendu visite à des parents malades parce qu’ils ont suivi les conseils du gouvernement », a déclaré Ross dans un communiqué. « Je ne peux pas leur dire en toute bonne foi qu’ils avaient tous tort et qu’un conseiller principal du gouvernement avait raison. »

Johnson a défendu son principal conseiller, une figure clé de la campagne Brexit 2016, affirmant dimanche que Cummings avait agi « de manière responsable et légale et avec intégrité ». Après la conférence de presse de Cummings lundi, le Premier ministre a déclaré que « les gens devront se faire leur propre opinion » sur les actions du stratège politique.

Cette défense pourrait avoir un prix, avec des données de sondages récents montrant que la cote d’approbation de Johnson glisse. Selon la firme de sondage Savanta, son taux d’approbation est de -1%, contre 19% vendredi. L’approbation du gouvernement est également en territoire négatif, chutant de 16 points de pourcentage en une journée à -2%.

Cela vient alors que le gouvernement vise à lever davantage les restrictions à la vie publique, après une première détente au début du mois qui a permis aux gens de faire des quantités illimitées d’exercice et de rencontrer une autre personne à l’extérieur à distance. Les concessionnaires automobiles et les marchés extérieurs devraient ouvrir le 1er juin, tandis que d’autres magasins non essentiels devraient ouvrir à partir du 15 juin.

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