Le virus de Wuhan n’est pas la seule pandémie à venir de Chine

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Le nouveau coronavirus a bouleversé l’Amérique, tuant des dizaines de milliers de personnes et détruisant quelque 30 millions d’emplois. Nous savons que le virus a émergé de Wuhan, en Chine, peut-être d’un laboratoire de virologie. Mais Wuhan est également à l’origine d’une autre épidémie mortelle, bien antérieure au COVID-19: les surdoses de fentanyl américain.

Cela montre à quel point la Chine et nos enchevêtrements avec son régime communiste ont causé des dommages à notre nation.

Le fentanyl, un opioïde synthétique, est rapidement devenu la drogue la plus dangereuse des États-Unis. En 2018, le fentanyl a tué 31897 personnes aux États-Unis, soit plus du double du nombre abattu par tout autre stupéfiant. Deux milligrammes seulement, assez pour couvrir la barbe de Lincoln sur un sou, peuvent s’avérer mortels. Au cours des cinq dernières années, il a dévasté des centaines de communautés américaines, en particulier dans le Nord-Est et le Midwest.

Comme le conclut une récente analyse RAND, «la plupart du fentanyl et des nouveaux opioïdes synthétiques sur les marchés de rue aux États-Unis – ainsi que leurs précurseurs chimiques – proviennent de Chine, où le système de réglementation ne contrôle pas efficacement les vastes industries pharmaceutiques et chimiques du pays».

Les fabricants chinois exportent le médicament de deux manières. Premièrement, ils envoient leurs envois directement à des organisations criminelles américaines via le service postal américain, UPS et FedEx, en utilisant le «dark Web» pour traiter les commandes. Deuxièmement, ils expédient du fentanyl et des précurseurs chimiques aux cartels de la drogue au Mexique, qui introduisent ensuite en contrebande le produit final dans le pays d’origine.

Au cours de la dernière décennie, Wuhan est devenu le siège mondial de la production de fentanyl. Les fabricants de produits chimiques et pharmaceutiques de la ville cachent la production du médicament dans le cadre de leurs opérations de fabrication licites plus importantes, puis l’expédient à l’étranger en utilisant un emballage délibérément mal étiqueté, des techniques de dissimulation et un réseau complexe d’adresses de transfert.

Selon un récent rapport d’ABC News, «d’énormes quantités de ces [fentanyl] les composants peuvent être attribués à une seule entreprise subventionnée par l’État à Wuhan. »

Lorsque Wuhan est entré en détention en raison du coronavirus, le marché des drogues illicites en Amérique du Nord est passé en mode panique. Les cartels de la drogue au Mexique prévoyaient une hausse massive des prix du fentanyl et de la méthamphétamine; Aux États-Unis, des responsables de l’application des lois ont signalé une pénurie de drogues à Denver, Houston et Philadelphie.

Pourtant, la drogue continue de tuer. Même au milieu des ordonnances de verrouillage de l’État, des marchands ambulants dans des endroits comme le quartier Tenderloin de San Francisco ont enfilé des gants et des masques et ont continué de distribuer du fentanyl fourni par des Chinois aux toxicomanes.

En surface, le coronavirus et le fentanyl occupent différents domaines matériels: l’un est un virus rare de chauve-souris, l’autre est un opioïde synthétique commun. Mais ces épidémies jumelles représentent un phénomène plus vaste de complicité sino-américaine. Depuis la libéralisation économique de la Chine et son admission dans le système commercial mondial, les entreprises américaines ont profité de l’offre de main-d’œuvre bon marché dans des villes comme Wuhan; en échange, le Parti communiste chinois est devenu une puissance économique mondiale.

Maintenant, nous vivons le côté obscur de ce pacte. Le marché mondialisé peut fournir une gamme étonnante de produits bon marché aux ménages américains; mais il peut également fournir des quantités industrielles de fentanyl et nous rendre vulnérables à une maladie comme le COVID-19.

Le résultat est à couper le souffle: à la fin de l’année, une seule ville du centre de la Chine, dont la plupart des Américains n’avaient jamais entendu parler, aurait produit un virus et un produit chimique qui pourraient tuer plus d’un million de personnes à travers le monde.

Et dans les deux cas, la négligence du régime de Pékin, sinon la malveillance intentionnelle, sont des facteurs contributifs. En ce qui concerne le coronavirus, le gouvernement chinois a ignoré les avertissements répétés concernant les problèmes de sécurité à l’Institut de virologie de Wuhan – puis a dissimulé ce que l’administration Trump soupçonne d’être une libération virale accidentelle.

En ce qui concerne les exportations de médicaments, la direction communiste chinoise n’a toujours pas réglementé le marché illicite du fentanyl, a refusé de sévir contre les producteurs et est intervenue auprès des inspecteurs de la Food and Drug Administration qui ont sondé la production pharmaceutique.

Les prochaines années augureront d’un réalignement majeur de la relation sino-américaine. Les décideurs américains doivent être astucieux dans les négociations avec les Chinois et faire passer les intérêts de la nation avant tout. Le fentanyl et le coronavirus sont deux exportations que nous ne devrions pas tolérer. Aucune marchandise bon marché ne vaut cette dévastation.

Christopher F. Rufo est rédacteur en chef du City Journal, dont cette chronique a été adaptée. Twitter: @RealChrisRufo

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