Le coronavirus élargit le fossé des soins de santé entre les états rouge et bleu

0
105


Jenny Morones et Courtney Marrs sont toutes deux des mères qui travaillent. Les deux travaillent pour élever trois enfants à faible revenu. Tous deux ont fui des relations abusives.

Mais parce que Morones vit en Californie – un État qui a élargi son filet de sécurité grâce à la Loi sur les soins abordables – elle a une couverture santé. Cela l’a protégée de la ruine financière l’année dernière lorsqu’une infection grave l’a mise à l’hôpital.

Marrs vit au Texas, qui a refusé d’étendre Medicaid par le biais de la loi sur les soins de santé. Cela l’a laissée et des centaines de milliers d’autres Texans non assurés. Le manque de couverture a forcé Marrs à renoncer aux inhalateurs pour l’asthme et aux soins dentaires sur une molaire qui, selon elle, a été brisée dans un différend domestique. «Je vis à Orajel», a-t-elle déclaré.

Les différences régionales sont depuis longtemps une caractéristique des soins de santé américains. Mais l’écart entre les États bleus et rouges s’est creusé au cours des 10 années de batailles politiques qui ont suivi l’adoption de la loi de 2010 sur la santé, souvent appelée Obamacare.

Aujourd’hui, la crise des coronavirus menace d’aggraver encore les disparités, car des dizaines de millions d’Américains perdent leur emploi et leur couverture santé.

«Les États bleus et les États rouges évoluent dans des directions très différentes», a déclaré Drew Altman, directeur de la Kaiser Family Foundation, une association à but non lucratif, qui étudie le système de santé américain.

Peu d’États illustrent la divergence de façon plus frappante que la Californie et le Texas, les deux États les plus peuplés du pays.

La Californie – d’abord sous un gouverneur du GOP, puis par le biais de deux démocrates – a agi de manière plus agressive que presque tout autre État pour mettre en œuvre et s’appuyer sur la loi de 2010 sur les soins de santé.

L’État a étendu la couverture étendue de Medi-Cal, comme son programme Medicaid est appelé, à près de 4 millions d’adultes auparavant non assurés, a construit un marché de l’assurance solidement réglementé, a adopté de nouvelles protections pour les patients et a mis à profit le pouvoir de l’État pour pousser les hôpitaux à améliorer la qualité et à contrôler les coûts.

La part des adultes qui travaillent sans couverture maladie est passée de près d’un quart à seulement 1 sur 10 avant la crise de santé publique actuelle, selon les données fédérales compilées par le Fonds à but non lucratif du Commonwealth.

« La Californie est une histoire remarquable », a déclaré Anthony Wright, le chef de longue date de Health Access California, l’un des principaux groupes de consommateurs de l’État. « Nous étions autrefois un enfant de l’affiche pour ce qui n’allait pas avec les soins de santé en Amérique, mais l’État est passé de retardataire à leader. »

Le Texas est devenu l’épicentre de la résistance républicaine à la Loi sur les soins abordables. Les chefs d’État ont bloqué l’expansion de Medicaid, laissant plus de 750 000 Texans à faible revenu sans accès à la couverture. Même avant l’épidémie de coronavirus, un quart des Texans en âge de travailler manquaient d’assurance maladie.

L’État a également refusé de créer son propre marché de l’assurance et a abandonné les initiatives d’amélioration de la qualité financées par la loi sur les soins de santé.

Aujourd’hui, le Texas dirige un effort de 19 États dirigés par le GOP et de l’administration Trump pour que la Cour suprême invalide l’ensemble de la loi. Cette affaire s’est poursuivie malgré le nombre croissant de victimes de la pandémie; les juges en tiendront compte à l’automne.

La Californie dirige une coalition d’États défendant la loi.

Certes, l’activisme de la santé en Californie n’a pas rendu les soins abordables pour tous. Et l’aggravation de la crise économique met désormais en péril les acquis de l’État.

Pour ceux qui en font trop pour avoir droit à une couverture Medi-Cal gratuite ou à des subventions gouvernementales, les primes d’assurance restent élevées en Californie.

Cela a mis en colère de nombreux consommateurs en bonne santé, qui ont pu obtenir des plans de santé à moindre coût avant que les assureurs ne soient tenus de couvrir les personnes atteintes de conditions médicales préexistantes, une protection clé de la Loi sur les soins abordables qui a également fait augmenter les primes.

Mais Covered California, le marché de l’assurance créé par l’État grâce à la loi sur les soins de santé, a agi de manière agressive pour contrôler les coûts. Depuis que le marché a fait ses débuts en 2014, les primes en Californie ont augmenté beaucoup plus lentement que la moyenne nationale, selon les données.

«Nous savions que la Loi sur les soins abordables ne s’appliquait pas d’elle-même», a déclaré Diana Dooley, qui, en tant que secrétaire à la santé de l’ancien gouverneur Jerry Brown, a supervisé l’expansion de Medi-Cal dans l’État. « Il y avait des outils dans la loi si vous décidiez de les utiliser, mais aucune amélioration ne se produirait d’elle-même. »

En dehors de Bakersfield, à la clinique où Morones vient pour des soins, il n’est pas difficile de voir comment les changements ont aidé les patients.

Le centre de santé ultramoderne de North Chester – situé dans un quartier en lambeaux appelé Oildale, qui abritait autrefois des migrants de l’Oklahoma et d’autres réfugiés du Dust Bowl – est l’une des 20 cliniques ouvertes par Omni Family Health depuis que le président Obama a signé les soins abordables. Acte.

Omni, un système de santé à but non lucratif, dessert les patients de la vallée de San Joaquin depuis plus de quatre décennies. Historiquement, la plupart étaient à faible revenu. Ils étaient souvent très malades, ayant des soins différés pour des maladies chroniques telles que le diabète ou les maladies cardiaques. Beaucoup n’avaient pas d’assurance maladie.

Avec l’adoption de la loi sur la santé, le pourcentage de patients non assurés à Omni est passé de 35% en 2010 à 9% en 2018.

Morones, qui a grandi en famille d’accueil et rêve de terminer un diplôme en développement de l’enfant, n’a pas pu obtenir d’assurance maladie dans le restaurant grec où elle travaille. Mais elle s’est qualifiée pour Medi-Cal.

«C’est vraiment une bonne assurance. Tout est couvert », a expliqué Morones, 26 ans, qui n’a pas hésité à se faire soigner lorsqu’elle était malade. « Je suis si reconnaissant. »

Entre 2013 et 2017, la part des Californiens qui ont ignoré les soins médicaux l’année précédente en raison des coûts a chuté d’un quart, tombant à 12%, selon les données du Commonwealth Fund.

Les gains de couverture de la Californie ont également signifié des finances plus stables pour les systèmes de santé au service des pauvres.

Omni a utilisé de nouveaux revenus pour construire des cliniques comme celle d’Oildale et étendre ses services, y compris la santé comportementale, l’orthodontie, la cardiologie et d’autres spécialités médicales dont de nombreux patients pauvres étaient privés. Depuis 2010, le système de santé a triplé le nombre de prestataires médicaux et plus que doublé le nombre de patients qu’il voit.

« Cela a été remarquable », a déclaré Francisco Castillon, directeur général d’Omni, qui a noté que les réserves du système avaient également aidé Omni à surmonter la crise actuelle.

L’ambiance est moins optimiste à Baytown, au Texas, où Legacy Community Health, un organisme sans but lucratif au service des patients pauvres de Houston, exploite un centre de santé à l’ombre de l’une des plus grandes raffineries de pétrole du pays.

Plus de 1 patient sur 3 manque de couverture médicale. Le personnel de la clinique s’efforce d’élaborer des plans de soins, de faire participer les patients à des programmes de réduction des médicaments, de les inscrire à des œuvres caritatives ou de rechercher la poignée de spécialistes qu’ils connaissent verront les patients incapables de payer.

«Nous essayons de gérer les maladies du mieux que nous pouvons, mais nous courons souvent contre la montre», a expliqué le Dr Eli Newsome, médecin de famille à la clinique. « Je mets un renvoi, mais ça ne va nulle part. »

Legacy prévoit maintenant une augmentation de 30% ou 40% du nombre d’adultes non assurés dont elle s’occupe en raison de l’épidémie de coronavirus et d’un ralentissement majeur de l’industrie pétrolière, a déclaré Katy Caldwell, sa directrice.

Les programmes de bienfaisance tels que la Rose, une organisation à but non lucratif de Houston qui fournit de l’argent pour les mammographies, peuvent aider, mais ils ont souvent des créneaux horaires limités. Il en va de même pour les hôpitaux locaux, qui plafonnent les soins de bienfaisance.

Tout le monde chez Legacy a des histoires de patients se faufilant à travers les mailles du filet.

«Ceux qui viennent avec un cancer sont vraiment difficiles», a expliqué Yvette Enriquez, spécialiste de l’admissibilité qui essaie de connecter les patients à l’aide.

La part des adultes en âge de travailler au Texas sans couverture est en baisse de 30% avant le début de l’extension de la couverture de la loi sur les soins de santé, mais elle se classe toujours la plus élevée du pays.

Même les Texans qui ont une assurance paient des primes et des franchises plus élevées que les Californiens, selon les données de la Kaiser Family Foundation. Et les Texans sont presque deux fois plus susceptibles que les Californiens de sauter les soins en raison du coût.

Ils sont également plus susceptibles de souffrir de dettes médicales. Près de 30% des Texans ont déclaré des factures médicales en souffrance en 2018, contre 14% des Californiens.

Le taux non assuré constamment élevé au Texas nuit non seulement aux patients, mais il met également à rude épreuve les hôpitaux, les médecins et autres prestataires de soins médicaux. Et cela a ralenti les initiatives visant à organiser les soins médicaux afin que les patients obtiennent de meilleurs résultats et évitent les tests et procédures coûteux et inutiles.

« Nous accusons un retard d’environ 15 ans sur la Californie en termes de prise en charge significative des coûts », a déclaré Tom Banning, directeur de la Texas Academy of Family Physicians.

Le bureau du gouverneur du Texas, Greg Abbott, n’a pas répondu aux demandes répétées de commentaires.

La Californie, en revanche, prend des mesures pour étendre les protections de la loi fédérale sur les soins de santé.

La Californie couverte, par exemple, a travaillé de manière agressive pour contrôler ce que les patients doivent payer, en faisant de la publicité pour attirer des consommateurs plus jeunes et en meilleure santé qui coûtent moins cher à assurer et en exigeant que les plans de santé exemptent certains services des franchises afin que les patients n’ignorent pas les soins nécessaires. Environ 1,5 million de personnes bénéficient d’une couverture via Covered California, et plus de 70% bénéficient désormais d’un plan dans lequel les visites en soins primaires, les tests de laboratoire ou d’autres services ambulatoires ne sont pas soumis à une franchise.

Le Texas n’offre aucune aide de ce genre aux 1,1 million de personnes qui bénéficient d’une couverture sur le marché. L’État n’a pas non plus l’intention d’étendre la protection des consommateurs.

Il n’y a pas d’options pour des patients tels que Marrs, qui ont gagné trop peu pour être admissibles à la couverture du marché, mais sont exclus de Medicaid au Texas.

Marrs ne regrette pas que son divorce ait signifié l’abandon de l’assurance maladie qu’elle avait dans le cadre du travail de son mari.

Mais vivre avec une dent de sagesse cassée pendant plus de deux ans et avoir à réutiliser des lentilles de contact si souvent qu’elle s’est blessée aux yeux n’a pas été facile.

Alors qu’elle était assise dans la salle d’attente d’une clinique qui sert des patients à faible revenu, elle secoua la tête face au choix auquel elle était confrontée.

«Je devais décider si j’allais rester dans une très mauvaise situation pour conserver mon assurance ou partir pour le bien de ma sécurité et celle de mes enfants, sachant que je perdrais mon assurance», a-t-elle déclaré.

« C’est fou. »

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here