Le centre de prévision du Québec fermé, les météorologues renvoyés chez eux après une épidémie de COVID-19

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Environnement et Changement climatique Canada a fermé son centre de prévisions météorologiques au centre-ville de Montréal pendant au moins deux semaines en raison d’une éclosion de COVID-19.

Le bureau, à Place Bonaventure, comprend le Centre de prévision des tempêtes de Québec et le Centre canadien de l’aviation météorologique, qui produisent des prévisions météorologiques, maritimes et aéronautiques.

Mercredi, le personnel a été informé dans un courriel interne, obtenu par CBC News, qu’il y avait cinq cas confirmés de COVID-19 et deux cas suspects.

« Par prudence, l’équipe de gestion a pris la décision de prolonger les opérations de contingence pendant au moins 2 semaines pour permettre à tout le personnel de s’auto-isoler pendant 14 jours », a déclaré Russell White, directeur général des services de prévision du Service météorologique. du Canada, dans ce courriel.

Le bureau étant fermé, des centres de prévisions ailleurs au Canada produiront entre-temps des prévisions pour le Québec.

L’épidémie a commencé le 12 mai

Selon l’échéancier présenté dans le courriel de tout le personnel, le premier cas de COVID-19 au bureau de Montréal a été confirmé le 12 mai.

Le personnel qui travaillait avec l’employé infecté a été informé et le bureau a été nettoyé.

Un autre cas a été confirmé le 15 mai et un troisième au cours du week-end.

Selon le courrier électronique, un total de 40 employés ont été informés de la confirmation de ce troisième cas. On leur a demandé de s’isoler, de contacter la santé publique et de surveiller leurs symptômes.

Dimanche soir, le nombre de cas suspects ou confirmés était passé à cinq.

« Dans un cas, aucun contact direct avec les précédents cas confirmés n’a pu être établi, ce qui pourrait être un signe de transfert par d’autres voies », a déclaré White dans son courrier électronique adressé au personnel.

Dans un e-mail de suivi qui a également été partagé avec CBC, le personnel a été invité à partager les résultats de leurs tests COVID avec leur responsable dès qu’ils les obtenaient et à rester en contact avec tous les symptômes qu’ils avaient lors de l’isolement.

Enquête en cours

White a indiqué dans son courriel qu’une enquête sera menée sur les procédures en milieu de travail à Place Bonaventure, qui seront partagées avec d’autres bureaux à travers le Canada pour surveiller l ‘«efficacité» de leurs propres procédures.

Une porte-parole d’Environnement Canada, Gabrielle Lamontagne, a déclaré à CBC dans un courriel que, au début de la pandémie, les employés qui pouvaient travailler à distance le faisaient. Dans les bureaux, l’éloignement physique a été amélioré par la relocalisation des postes de travail et la zone d’opérations a été limitée au personnel opérationnel uniquement.

Lamontagne a déclaré que le bureau était nettoyé deux fois par jour et que des équipes de travail étaient organisées pour minimiser le nombre de collègues avec lesquels chaque employé était en contact.

Un travailleur de la santé se prépare à écorcher un homme dans une clinique de test COVID-19 sans rendez-vous. (Graham Hughes / La Presse canadienne)

Des équipes de garde ont également été affectées à des cuisines et des toilettes séparées.

Lamontagne a confirmé que le bureau avait été temporairement fermé et nettoyé après la détection du premier cas de COVID, confirmant également que le personnel qui travaillait avec cette personne avait été contacté et conseillé de s’isoler.

« Des postes informatiques supplémentaires ont été installés dans une salle de formation pour permettre une plus grande séparation des équipes », a expliqué M. Lamontagne.

On aurait pu faire plus: employé

Un employé d’Environnement Canada, qui a demandé l’anonymat, a dit qu’il ne comprend pas pourquoi cette dernière mesure n’a pas été prise au début de la pandémie.

Je suis choqué et déçu « , a-t-il déclaré. » L’espace de travail de la Place Bonaventure est bien aménagé pour répartir le personnel sur plusieurs salles de conseil et une salle de formation, afin de permettre au personnel d’être physiquement éloigné. « 

L’employé a déclaré que jusqu’à 70 personnes étaient touchées par la fermeture. Il a déclaré que les plans de sauvegarde ne devraient pas entraîner trop de changements dans les prévisions quotidiennes, car une grande partie du travail est générée par ordinateur.

Cependant, il pourrait y avoir un problème s’il y a un événement météorologique extrême, a-t-il déclaré.

« Le personnel de Toronto n’a pas une compréhension nuancée des effets météorologiques locaux dans les différentes régions du Québec », a-t-il déclaré. «Ils n’ont pas une connaissance approfondie de la Basse-Côte-Nord, de la Gaspésie ou du Grand Nord. C’est stressant pour eux de rédiger toutes ces prévisions pour des lieux dont ils ont une connaissance limitée.

L’employé a déclaré qu’une fermeture prolongée comme celle-ci était rare. Il est préoccupé par la fatigue du personnel en raison de la charge de travail supplémentaire.

Un appel au bureau régional de l’IPFPC au Québec, le syndicat qui représente les météorologues, n’a pas été retourné.

La date exacte de la réouverture du centre de prévision n’a pas encore été fixée.

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