L’analyse des eaux usées pourrait donner une alerte précoce sur la deuxième vague de COVID-19

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OTTAWA –
Alors que le Canada continue de lutter pour suivre le niveau de tests COVID-19 nécessaires pour repousser une deuxième vague potentielle de la maladie virale, les chercheurs disent que le meilleur système d’alerte précoce pour une deuxième vague pourrait être juste sous nos pieds – dans le les égouts.

Plusieurs autres pays ont entrepris de tester les eaux usées pour détecter les signes du nouveau coronavirus comme indication de poussées dans leurs communautés.

Maintenant, les chercheurs commencent à envisager l’option au Canada.

Étant donné que certaines personnes peuvent transmettre le virus sans même le savoir, les responsables de la santé disent que tester une grande partie de la population sera essentiel pour détecter et annuler toute nouvelle propagation communautaire de COVID-19.

Plusieurs provinces ont eu du mal à suivre le volume de tests nécessaires pour ce faire, notamment en Ontario et au Québec où les taux d’infection demeurent élevés.

Mais le virus n’est pas seulement détecté dans le fond de la gorge des gens. On le trouve également dans les déchets. Et même si tout le monde ne sera pas testé pour COVID-19, presque tout le monde utilise les toilettes.

«Il s’agit d’un outil qui peut en fait fournir une alerte précoce à notre santé publique en ce qui concerne la réémergence de l’infectiosité dans les collectivités», a déclaré Mike McKay, directeur exécutif du Great Lakes Institute for Environmental Research de l’Université de Windsor.

Son groupe de recherche est l’un des nombreux à travers le pays qui cherche à savoir si l’échantillonnage des eaux usées pourrait être un moyen viable d’alerter les responsables de la santé publique de nouvelles éclosions.

Au départ, il a déclaré que les chercheurs étaient enthousiasmés par la possibilité que la mesure de la quantité de virus trouvée dans les tuyaux puisse donner une idée du nombre de cas dans une communauté.

Mais on ne sait pas assez sur la quantité de virus qui est éliminée dans les déchets des gens pour pouvoir tirer de nombreuses conclusions à ce jour.

Au lieu de cela, les chercheurs espèrent qu’ils seront en mesure de détecter si la charge virale a augmenté ou diminué, ce qui permettra aux chercheurs de signaler des pics soudains à la santé publique qui pourront concentrer leurs efforts en conséquence.

« Si c’est le cas, cela signifie que cela sauve des vies », a déclaré Bernadette Conant, PDG du Réseau canadien de l’eau.

Le réseau en est aux premiers stades de sa tentative de coordonner un projet pilote dans des villes canadiennes, notamment à Ottawa, Windsor, Montréal et Edmonton, afin d’élaborer une méthode efficace et de déterminer si les analyses des eaux usées pourraient avoir les applications de santé publique qu’elles espèrent.

Le but ultime, à mesure que la technique évolue, est d’utiliser la méthode pour éliminer de nouvelles éclosions dans certains quartiers, ou même des bâtiments spécifiques, comme les foyers de soins de longue durée.

Cela permettrait aux autorités de santé publique d’adapter les tests, les verrouillages ou d’autres mesures de confinement à cette zone.

« Ce n’est pas une solution miracle et il ne s’agit pas de remplacer les tests de base et la surveillance de la recherche des contacts », a déclaré Conant. « Ce qu’il fait, c’est offrir le potentiel de combler une lacune. »

L’idée a été tentée aux Pays-Bas et en France au début de l’épidémie et, selon des études non évaluées par des pairs, les deux ont pu détecter des traces du virus dans les eaux usées avant que des épidémies généralisées ne soient confirmées dans ces pays.

Plusieurs États des États-Unis, ainsi que l’Australie et Israël, ont également cherché dans les égouts des signes de virus.

Ce n’est pas non plus un concept totalement étranger au Canada. L’an dernier, Statistique Canada a publié un rapport sur son utilisation d’échantillons d’eaux usées pour détecter des signes de consommation accrue de drogues.

Il est difficile d’obtenir des informations précises sur l’usage sociétal des drogues, en particulier de sources illégales, ont expliqué les auteurs. Ils ont donc mené un projet pilote pour voir si les réseaux d’égouts pouvaient leur donner une meilleure image.

Il y avait des limites à ce que les données pouvaient leur dire, mais ils ont dit que l’avantage était le faible coût, la rapidité et la capacité de surveiller les changements au fil du temps au niveau de la ville – ce que les chercheurs espèrent réaliser avec les tests COVID-19.

La société de distribution d’eau d’Edmonton, Epcor, a déclaré dans un communiqué que les travailleurs prélèvent déjà régulièrement des échantillons d’eaux usées, de sorte que les efforts et les risques liés à la collecte d’échantillons supplémentaires pour les tests sont minimes.

Quant à la création d’un système national de surveillance des eaux usées au Canada, M. Conant a déclaré que les responsables de la santé publique commencent à manifester de l’intérêt, mais que la logistique, y compris la capacité et la capacité des laboratoires, devra encore être mise au point.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 22 mai 2020.

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