L’acquisition de Giphy sur Facebook déclenche une alarme antitrust au Congrès

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Vendredi, un groupe bipartite de sénateurs a sonné l’alarme sur l’application des lois antitrust sur l’acquisition récemment annoncée de Facebook de Giphy, un site Web de création et de partage de GIF.

Vendredi, Facebook a annoncé qu’il allait acquérir Giphy pour le prix annoncé de 400 millions de dollars. Giphy est l’un des plus grands sites GIF sur Internet et les médias sociaux et les services de messagerie comme Twitter, Tinder, Slack et iMessage ont déjà intégré Giphy dans leurs applications.

Dans un article de blog publié vendredi, Facebook a déclaré que la moitié du trafic de Giphy provenait des applications Facebook et que le site Web gif serait intégré à Instagram, un produit appartenant à Facebook. Dans ce même article, Facebook a suggéré que la fonction principale de Giphy en tant qu’application de partage GIF sur les réseaux sociaux ne changerait pas et que les développeurs «continueraient d’avoir le même accès» à ses services.

Pourtant, cet engagement n’a pas apaisé le chœur croissant des congressistes préoccupés par le comportement anticoncurrentiel potentiel de Facebook. Vendredi, le sénateur républicain Josh Hawley (R-MO) et les démocrates-sens Elizabeth Warren (D-MA) et Amy Klobuchar (D-MN) étaient sceptiques quant à l’accord.

« Facebook continue de chercher encore plus de moyens de prendre nos données », a déclaré Hawley dans un communiqué à Le bord. « Tout comme Google a acheté DoubleClick en raison de sa présence répandue sur Internet et de sa capacité à collecter des données, Facebook veut Giphy pour qu’il puisse collecter encore plus de données sur nous. Facebook ne devrait pas acquérir d’entreprises pendant qu’il fait l’objet d’une enquête antitrust pour ses achats passés. « 

Au cours des dernières semaines, des démocrates comme Warren, Klobuchar, le représentant d’Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) et le représentant David Cicilline (D-RI) ont appelé à un examen approfondi des grandes fusions d’entreprises au milieu de la nouvelle pandémie de coronavirus. Warren et Ocasio-Cortez ont annoncé leur intention d’introduire la «Pandemic Anti-Monopoly Act» qui imposerait un moratoire sur les grandes fusions jusqu’à ce que la Federal Trade Commission «détermine que les petites entreprises, les travailleurs et les consommateurs» n’étaient «plus en grande difficulté financière. « 

Dans un communiqué publié vendredi, un porte-parole de Warren a fait pression pour l’adoption de ce projet de loi à la lumière de l’achat de Facebook par Giphy. « L’acquisition de Facebook est un autre exemple d’une entreprise géante utilisant la pandémie pour consolider davantage son pouvoir – cette fois, c’est une entreprise avec des antécédents de violations de la vie privée qui gagne plus de contrôle sur les communications en ligne », a déclaré le porte-parole de Warren.

Plus tôt cette semaine, Klobuchar a signé une lettre avec Warren et Cicilline à la Réserve fédérale et au Département du Trésor leur demandant d’arrêter toutes les fusions entre les grandes entreprises qui ont reçu un financement de «renflouement» des programmes de secours du Coronavirus du Congrès. Klobuchar a déclaré dans un communiqué vendredi que «le ministère de la Justice ou la Federal Trade Commission doit enquêter sur cet accord proposé».

Klobuchar a poursuivi: « De nombreuses entreprises, y compris certains des concurrents de Facebook, comptent sur la bibliothèque de contenu partageable et d’autres services de Giphy, donc je suis très préoccupé par cette acquisition proposée. »

Les républicains ont largement repoussé les appels des démocrates à un moratoire sur les fusions. Dans une lettre au début de cette semaine, les républicains ont demandé au ministère de la Justice et à la FTC de refuser toute modification de l’application des lois antitrust pendant la pandémie. « Malheureusement, ces idées font partie intégrante du socialisme latent adopté par de nombreux démocrates modernes, ce qui représente une menace existentielle pour la supériorité économique de l’Amérique », ont écrit les républicains.

Makan Delrahim, le plus haut responsable de l’application des lois antitrust du ministère de la Justice, a déclaré CNBC Mercredi, il serait « erroné de simplement bloquer toutes les tentatives de transactions ».

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