La Chine affirme que le vaisseau spatial expérimental fonctionne normalement

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PÉKIN —
Un vaisseau spatial chinois fonctionne normalement en orbite, avec ses panneaux solaires en place et un lien de communication établi, a annoncé jeudi le gouvernement.

L’engin a été lancé à bord d’une nouvelle fusée de transport lourd, la Long March 5B, depuis l’île de Hainan mardi.

Il s’agit d’une mission expérimentale sans aucun équipage, mais la capsule serait une amélioration de la capsule de Shenzhou basée sur le modèle Soyouz de l’ancienne Union soviétique et peut transporter six astronautes au lieu de trois.

Le vaisseau spatial vole de manière stable sur une « orbite très elliptique, avec l’alimentation électrique, les mesures et les liens de contrôle normaux », a déclaré la China Aerospace Science and Technology Corporation officielle, selon l’agence de presse officielle Xinhua.

Aucune information n’a été divulguée sur ce qui n’allait pas avec une « capsule de retour de cargaison flexible et gonflable » qui était testée dans le cadre de la mission. L’Agence spatiale chinoise a déclaré seulement qu’elle fonctionnait anormalement lors de sa rentrée mercredi et que les données sont en cours d’analyse.

Le vaisseau spatial prévoit d’orbiter la Terre trois fois avant de rentrer dans l’atmosphère et d’atterrir sur le site de Dongfeng dans la région autonome de Mongolie intérieure du nord de la Chine vendredi, Ji Qiming, assistant du directeur de l’agence, a été cité par Xinhua.

La Chine travaille sur une station orbitale permanente après avoir été exclue de la Station spatiale internationale, en grande partie à cause des objections américaines.

La Chine a précédemment lancé une station spatiale expérimentale et prévoit quatre missions en équipage et quatre missions cargo pour terminer une station spatiale permanente d’ici environ deux ans.

Le programme spatial chinois en plein essor a franchi une étape importante en faisant atterrir un vaisseau spatial sur la face cachée de la Lune, largement inexplorée l’année dernière, et prévoit d’envoyer un atterrisseur et un rover sur Mars.

Le programme s’est développé rapidement, en particulier depuis sa première mission en équipage en 2003, et a cherché à coopérer avec des agences spatiales en Europe et ailleurs.

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