Benjamin Netanyahu d’Israël attaque le système judiciaire alors que le procès commence

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Dimanche, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a lancé une tirade contre le système judiciaire du pays, alors que son procès de corruption tant attendu commençait, accusant la police et les procureurs de conspirer pour le « déposer ».

Les commentaires de Netanyahu ont ouvert ce qui sera certainement une période tumultueuse pour Israël alors qu’il devient le premier Premier ministre en exercice du pays à être jugé. Des centaines de manifestants le qualifiant de « ministre du crime » ont manifesté devant sa résidence officielle, tandis que des centaines de sympathisants, dont des membres éminents de son parti Likoud, se sont rassemblés pour le soutenir au palais de justice.

Netanyahu fait face à des accusations de fraude, d’abus de confiance et d’acceptation de pots-de-vin dans une série de cas de corruption résultant de liens avec des amis riches. Il est accusé d’accepter des cadeaux somptueux et d’offrir d’accorder des faveurs à de puissants magnats des médias en échange d’une couverture favorable de lui et de sa famille. Il nie les accusations.

Netanyahu est entré dans la salle d’audience de Jérusalem avec un masque chirurgical bleu, conformément aux restrictions de santé publique en raison de la pandémie de coronavirus. Il s’est levé et a parlé à ses avocats, refusant de s’asseoir jusqu’à ce que les caméras de télévision quittent la pièce.

Au début de la procédure, les avocats et les juges portaient également des masques, le jury de trois juges étant assis derrière une vitre. Dans un soupçon de ce qui pourrait arriver, ses avocats ont dit qu’ils auraient besoin de deux à trois mois pour répondre à la mise en accusation, et ont dit qu’ils avaient besoin de fonds supplémentaires pour compléter l’équipe juridique de leur défense. Netanyahu était assis silencieusement.

Des militants de droite israéliens brandissent des drapeaux et des pancartes en soutien à Netanyahu lors d’une manifestation devant le tribunal de district de Jérusalem à Jérusalem dimanche. (Sebastian Scheiner / The Associated Press)

Lorsqu’il est arrivé au palais de justice, Netanyahu a ravivé ses affirmations selon lesquelles il était victime d’une profonde conspiration de type étatique de la part des médias, de la police, des procureurs et des juges pour le chasser.

« L’objectif est de déposer un Premier ministre fort et de droite, et ainsi de retirer le camp nationaliste de la direction du pays pendant de nombreuses années », a-t-il déclaré.

Le PM veut la retransmission en direct des débats

Il a déclaré que la police et les procureurs avaient conspiré pour « adapter » une affaire contre lui, et déclaré que les preuves étaient « contaminées » et exagérées. Il a demandé que la procédure judiciaire soit retransmise en direct à la télévision pour garantir « une totale transparence ».

« Alors que les médias continuent de traiter les absurdités, avec ces cas faux et falsifiés, je continuerai de diriger l’État d’Israël et de traiter les questions qui comptent vraiment pour vous », a-t-il dit, notamment pour relancer l’économie, et « continuer pour sauver la vie de milliers d’Israéliens avant l’éventualité d’une deuxième vague de coronavirus. « 

Des critiques ont déclaré que les arguments de Netanyahu avaient sapé le système judiciaire israélien et risquaient de nuire davantage aux institutions démocratiques du pays.

Avi Nissenkorn, le nouveau ministre de la Justice du pays et membre du Parti bleu et blanc de Gantz, a défendu le système juridique juste avant l’arrivée de Netanyahu devant le tribunal.

Israël « est doté d’un système de justice de qualité sans parti pris », a écrit Nissenkorn sur Twitter. « Je ne doute pas que le processus judiciaire sera géré de manière factuelle et équitable. »

Netanyahu a été contraint d’assister à l’audience de dimanche au tribunal de district de Jérusalem, après que sa demande de voir ses avocats le représenter à la place ait été rejetée.

La scène dramatique est survenue quelques jours seulement après que le dirigeant de longue date a juré dans son nouveau gouvernement, rompant plus d’un an d’impasse politique après trois élections peu concluantes.

Netanyahu a tenu sa première réunion du cabinet avec le nouveau gouvernement quelques heures avant de se rendre au tribunal. Ni lui ni aucun de ses ministres ne se sont adressés au procès imminent, mais le ministre sortant des Affaires religieuses du pays a souhaité à Netanyahu que « Dieu révélera la vérité » lors de son procès.

Manifestations pour et contre Netanyahu

Avant le procès, deux séries de protestations et contre-manifestations se sont rassemblées devant le palais de justice et la résidence officielle du Premier ministre à Jérusalem. Des dizaines de partisans de Netanyahu devant le tribunal de Jérusalem-Est portaient des masques avec le visage du Premier ministre et des affiches fustigeant le procureur général qui l’avait inculpé.

« Nous ne permettrons pas qu’une image de Netanyahu soit humiliée », a déclaré Ran Carmi Buzaglo, l’un des manifestants. « La seule raison pour laquelle ils l’ont forcé à venir ici, même si la loi l’autorise à s’absenter, c’est pour montrer une image de lui sur la chaise de l’accusé. »

Dans toute la ville, plusieurs centaines de manifestants anti-Netanyahu se sont rassemblés devant sa résidence portant des masques et des t-shirts avec les mots « ministre du crime » et portant des affiches appelant à sa démission. Ils se sont affrontés à travers les barricades de la police avec les partisans du Premier ministre.

Un manifestant contre Benjamin Netanyahu porte un écran facial lors d’une manifestation devant sa résidence à Jérusalem dimanche. (Ariel Schalit / The Associated Press)

Plusieurs des ministres du Likoud de Netanyahu, y compris le ministre de la Sécurité intérieure nouvellement nommé qui a outre-mer la police, sont venus au tribunal pour le soutenir.

Le chef de l’opposition Yair Lapid les a accusés d’avoir fomenté la violence et tenté d’intimider les juges. « Netanyahu essaie de nous entraîner dans une guerre civile pour se sauver du procès », a-t-il déclaré sur le site Internet de Ynet.

Dimanche, la comparution de Netanyahu clôt une enquête de trois ans. Il survient également après plus d’un an de troubles politiques, avec trois élections non concluantes – chacune considérée comme un référendum sur Netanyahu – se terminant finalement le mois dernier avec l’accord de partage du pouvoir avec Gantz.

Il n’y a eu aucun commentaire de Gantz ou Blue and White sur le procès.

Dans le cadre de leur accord, Netanyahu restera Premier ministre pendant les 18 prochains mois, et Premier ministre alternatif pendant les 18 mois suivants, et ne sera pas légalement obligé de démissionner pendant ce qui devrait être un long procès.

La procédure de Netanyahu devait commencer en mars, mais a été retardée par son ministre de la Justice qui a imposé des restrictions aux tribunaux au milieu de la crise des coronavirus.

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