Un tigre du zoo de New York teste positif pour le coronavirus

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Un tigre du zoo du Bronx s’est révélé positif pour le nouveau coronavirus, dans ce qui serait la première infection connue chez un animal aux États-Unis ou un tigre n’importe où, ont déclaré dimanche des responsables fédéraux et le zoo.

Le tigre malais de quatre ans nommé Nadia – et six autres tigres et lions qui sont également tombés malades – auraient été infectés par un employé du zoo qui ne présentait pas encore de symptômes, a déclaré le zoo.

Le premier animal a commencé à montrer des symptômes le 27 mars, et tous se portent bien et devraient se rétablir, a déclaré le zoo, qui est fermé au public depuis le 16 mars au milieu de la flambée de coronavirus à New York.

Le résultat du test a stupéfié les responsables du zoo: « Je ne pouvais pas le croire », a déclaré le directeur Jim Breheny. Mais il espère que cette découverte pourra contribuer à la lutte mondiale contre le virus à l’origine du COVID-19.

« Tout type de connaissances que nous obtenons sur la façon dont elles sont transmises, sur la réaction des différentes espèces, ces connaissances vont en quelque sorte fournir une plus grande ressource de base pour les gens », a-t-il déclaré dans une interview.

Cette découverte soulève de nouvelles questions sur la transmission du virus chez les animaux. Le département américain de l’Agriculture, qui a confirmé les résultats des tests de Nadia dans son laboratoire vétérinaire, affirme qu’il n’y a aucun cas connu de virus chez les animaux de compagnie ou le bétail américain.

La sécurité se tient à l’entrée du zoo du Bronx où des ambulances sont stationnées vendredi. (Frank Franklin II / Associated Press)

« Il ne semble pas y avoir, à l’heure actuelle, de preuve suggérant que les animaux peuvent transmettre le virus aux humains ou qu’ils peuvent être une source d’infection aux États-Unis », a déclaré le Dr Jane Rooney, vétérinaire et un responsable de l’USDA, a déclaré dans une interview.

Petit nombre d’animaux testés

L’USDA a déclaré dimanche qu’il ne recommandait pas les tests de routine des coronavirus sur les animaux, dans les zoos ou ailleurs, ou sur les employés du zoo. Toujours selon Rooney, un petit nombre d’animaux aux États-Unis ont été testés par les laboratoires des services vétérinaires nationaux de l’USDA, et tous ces tests sont revenus négatifs à l’exception de Nadia.

Les épidémies de coronavirus dans le monde sont provoquées par la transmission de personne à personne, disent les experts.

Il y a eu une poignée de rapports à l’extérieur des États-Unis de chiens ou de chats de compagnie infectés après un contact étroit avec des personnes contagieuses, y compris un chien de Hong Kong qui a été testé positif à un faible niveau d’agent pathogène en février et début mars. Les autorités agricoles de Hong Kong ont conclu que les chiens et les chats de compagnie ne pouvaient pas transmettre le virus aux êtres humains mais pouvaient être positifs s’ils étaient exposés par leurs propriétaires.

Selon l’Organisation mondiale de la santé animale, basée à Paris, certains chercheurs tentent de comprendre la sensibilité de différentes espèces animales au virus et de déterminer comment il se propage parmi les animaux.

L’American Veterinary Medical Association et les Centers for Disease Control and Prevention du gouvernement fédéral ont recommandé que par prudence, les personnes atteintes du coronavirus limitent le contact avec les animaux – conseil que le groupe vétérinaire a réitéré après avoir appris le résultat du test du tigre.

En général, le CDC conseille également aux gens de se laver les mains après avoir manipulé des animaux et de faire d’autres choses pour garder les animaux domestiques et leurs maisons propres.

Autres animaux au zoo présentant des symptômes

Au zoo du Bronx, Nadia, sa sœur Azul, deux tigres de l’Amour et trois lions africains ont développé une toux sèche, et certains des chats ont présenté une respiration sifflante et une perte d’appétit, a déclaré le Dr Paul Calle, vétérinaire en chef du zoo.

Le personnel a pensé qu’il pourrait y avoir une explication relativement routinière des symptômes des chats mais a testé Nadia pour le coronavirus par « diligence raisonnable et beaucoup de prudence », a déclaré Breheny. Seule Nadia a été testée car il faut de l’anesthésie pour obtenir un échantillon d’un gros chat, et elle avait déjà été assommée pour être examinée.

Les sept chats malades vivent dans deux zones du zoo et les animaux ont été en contact avec le même travailleur, qui va bien, ont déclaré des responsables du zoo. Ils ont dit qu’il n’y avait aucun signe de maladie chez d’autres gros chats sur la propriété.

Les employés qui travaillent avec les chats porteront désormais des vêtements de protection contre les infections, comme les éleveurs de primates le font depuis des années en raison des liens génétiques plus étroits des animaux avec les êtres humains, a déclaré Breheny.

Pour la plupart des gens, le coronavirus provoque des symptômes légers ou modérés, comme une fièvre et une toux qui disparaissent en deux à trois semaines. Pour certains, en particulier les personnes âgées et les personnes âgées, il peut provoquer des maladies plus graves, notamment la pneumonie, et peut être mortel.

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