Si les pingouins avaient choisi Ovechkin

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Avec la saison 2019-2020 de la LNH en pause, nous allons jeter un coup d’œil occasionnel sur certaines des chronologies alternatives qui auraient pu exister tout au long de l’histoire de la ligue. Ici, nous contemplons ce qui se serait passé si les Penguins de Pittsburgh, et non les Capitals de Washington, avaient remporté le tirage au sort de la LNH 2004 pour Alex Ovechkin.

Avant même l’arrivée de Sidney Crosby et d’Alex Ovechkin, les Penguins de Pittsburgh et les Capitals de Washington avaient développé un féroce rivalité tout au long des années 1990.

C’étaient de vieux ennemis de la division Patrick. Ils se sont rencontrés en séries éliminatoires sept fois entre 1991 et 2000 et ont eu des matchs absolument épiques, y compris le match éliminatoire de Petr Nedved en quatre heures supplémentaires, la nuit où Jaromir Jagr a reçu une suspension de 10 matchs pour avoir pris contact avec un arbitre, et la nuit, deux entraîneurs ont failli grimpé sur la vitre pour se battre, et un étrange conflit d’horaire d’après-saison qui a exaspéré l’ancien entraîneur des Capitals, Ron Wilson.

Les deux équipes ont également été des partenaires commerciaux surprise à l’été 2001 lorsque les Penguins ont envoyé Jaromir Jagr à Washington pour Kris Beech, Michal Sivek et Ross Lupaschuk.

En bref: les deux franchises avaient déjà une histoire amère l’une avec l’autre.

Au cours de la saison 2003-04, ils ont participé à un autre type de course. La course au bas de la ligue. Les résultats changeraient à jamais le cours de la LNH.

Après le commerce de Jagr, les Penguins étaient complètement au point mort en tant que franchise et étaient plongés dans une reconstruction massive il y a quelques années.

Les Capitals, quant à eux, ont connu un début terriblement décevant, n’ont pas pu tirer le meilleur parti de Jagr et se préparaient à lancer leur propre reconstruction qui serait lancée avec le commerce en saison de Jagr avec les Rangers de New York et plusieurs mouvements de haut niveau.

Les deux équipes avaient maintenant désespérément besoin d’un joueur changeant de franchise.

Ce joueur allait être Alex Ovechkin.

Tout le monde savait qu’Ovechkin allait être le premier choix du repêchage, et même si Evgeni Malkin (l’éventuel choix numéro 2) avait commencé à devenir un favori des scouts et des hockeyeurs, il y avait encore un écart entre les deux joueurs, et c’était un slam dunk dont Ovechkin allait être le joueur. Il était tellement recherché que les Panthers de la Floride ont essayé – à plusieurs reprises – de le repêcher dans la classe de 2003 en faisant valoir que lorsque les années bissextiles avaient été prises en compte, il aurait été éligible pour ce repêchage (il a raté la coupure pour le projet de 2003 de quatre jours).

La saison 2003-04 s’est terminée avec les Penguins terminant avec le pire record de la ligue avec 58 points, un point derrière les Blackhawks de Chicago et les Capitals. Cela a donné aux Penguins les meilleures chances (25%) de gagner le tirage au sort de 2004, tout en garantissant qu’ils ne choisiraient pas moins que la seconde, ce qui signifie qu’ils allaient obtenir une d’Ovechkin ou de Malkin. Les Blackhawks avaient la deuxième meilleure cote de loterie (ils avaient moins de victoires que Washington), les Capitals entrant dans la loterie avec la troisième meilleure cote.

Quand est venu le temps de tirer les balles de ping-pong pour déterminer le premier choix, ce sont les Capitals qui l’ont gagnée, passant de la troisième à la première, poussant Pittsburgh au deuxième et Chicago au troisième.

Les Capitals ont sélectionné Ovechkin, les Penguins ont fini par obtenir l’un des meilleurs prix de consolation de tous les temps à Malkin, et les Blackhawks ont sélectionné… Cam Barker. Ovechkin et Malkin sont allés avoir des carrières au Temple de la renommée et collecter un camion de distinctions individuelles et d’équipe, tandis que Barker ne compte que 200 matchs pour la plupart oubliables à Chicago.

Il y a beaucoup de «et si» significatifs en jeu ici.

Parmi eux…

Le projet de 2005

Ces résultats auraient un impact significatif sur le prochain projet qui serait également présenté par un autre talent du Hall of Fame – Sidney Crosby.

Avec la saison régulière 2004-05 anéantie par un lock-out, la ligue avait besoin d’un moyen de gérer la loterie et le repêchage de 2005 sans qu’aucun match ne produise de résultats.

La solution était une loterie pondérée impliquant les 30 équipes.

Les probabilités ont été pondérées par les apparitions en séries éliminatoires au cours des trois saisons précédentes et les premiers choix au total lors des quatre projets précédents. Équipes n’ayant pas disputé les éliminatoires et aucun premier choix global dans ces délais n’a reçu trois balles de loterie. Ces équipes étaient les Penguins, les Sabres de Buffalo, les Blue Jackets de Columbus et les Rangers de New York. Les Penguins * avaient * un choix n ° 1 au cours de cette période, mais c’était via le commerce… pas une victoire à la loterie.

Équipes qui n’ont eu qu’une seule apparition en séries éliminatoires ou un premier choix a reçu deux boules de loterie.

Toutes les autres équipes ont reçu une balle de loterie.

C’est important parce que si les Penguins avaient gagné à la loterie Ovechkin, ils n’auraient eu que deux boules de loterie dans la classe 2005 et une moindre chance de choisir Crosby. Ce n’est pas une garantie qu’ils n’auraient pas gagné, mais ils auraient une moindre chance.

La direction à long terme des Pingouins, des Capitales et des Blackhawks

Toutes ces équipes ont fini par se perfectionner au cours de la décennie et demie qui a suivi, se combinant pour remporter sept des 14 Coupes Stanley entre 2005 et 2019, tout en se combinant pour quatre trophées des présidents et seulement une poignée de non-champions. saisons éliminatoires. Ils ont été l’élite de l’élite de la LNH.

Mais si le tirage au sort de 2004 avait pris une direction différente, on ne sait pas où toutes ces équipes se retrouveront.

Si les Penguins avaient remporté le tirage au sort de 2004 et choisi Ovechkin, cela signifie que les Blackhawks auraient eu le choix global n ° 2 et auraient pu sélectionner Malkin, tandis que les Capitals auraient choisi le troisième et se seraient retrouvés avec aucun des deux.

Peut-être qu’ils ne sélectionnent pas Barker à cet endroit comme Chicago, mais le reste du top-10 était Andrew Ladd, Blake Wheeler, Al Montoya, Rostislav Olesz, Alexandre Picard, Ladislav Smid et Boris Valabik. À part Wheeler, il n’y a pas de joueur de première ligne ou de top-pairing dans ce groupe.

Cela aurait donné aux Capitals une deuxième balle de loterie à la loterie de Crosby, mais ce n’est toujours pas une garantie de l’avoir. Il aurait été tout à fait possible – sinon peu probable – qu’ils se seraient retrouvés avec aucun de Crosby, Ovechkin ou Malkin.

Étant donné l’importance d’Ovechkin pour la franchise et le hockey dans la capitale nationale, cela aurait pu être écrasant. Seraient-ils restés suffisamment mauvais pour obtenir un premier choix dans une année future (comme un Patrick Kane ou Steven Stamkos)? Ou se seraient-ils installés dans une médiocrité à long terme?

Les Blackhawks auraient également emprunté une voie entièrement différente. Au lieu d’avoir Barker, ils auraient un vrai joueur de franchise et un coup de pouce immédiat à leur reconstruction. Malkin aurait été un changeur de jeu absolu dès le début et a rapidement amélioré leurs perspectives à court terme. Mais cela aussi aurait pu avoir un impact durable. Auraient-ils été en mesure de gagner le tirage au sort de 2007 et de sélectionner Kane n ° 1 au classement général? Auraient-ils été en mesure d’obtenir Jonathan Toews en 2006?

Les Penguins auraient presque certainement été en mesure de construire un concurrent autour d’Ovechkin, mais la forte probabilité de ne pas avoir Crosby fait qu’il est difficile de croire qu’ils auraient mis trois autres bannières de la Coupe Stanley dans les chevrons.

Il y a ensuite la question de savoir où Crosby aurait pu finir. New York, Columbus et Buffalo auraient été les seules équipes avec trois boules de loterie dans la classe 2005, qui auraient toutes été désespérées pour un talent comme lui. Aurait-il renversé les Blue Jackets ou les Sabres? Une balle de loterie supplémentaire lors du repêchage de 2005 aurait-elle produit un meilleur résultat pour les Capitals et envoyé Crosby là-bas? Les possibilités sont infinies.

En fin de compte, les Capitals ont amorcé la saison 2003-2004 après une saison éliminatoire de 92 points l’année précédente et devaient être de retour en séries éliminatoires. Mais leur saison dans le réservoir et quelques balles de loterie rebondissant ont fini par avoir un impact profond sur eux, les Penguins, les Blackhawks et l’ensemble de la LNH dans son ensemble.

Adam Gretz est écrivain pour Pro Hockey Talk sur NBC Sports. Envoyez-lui une ligne à [email protected] ou suivez-le sur Twitter @AGretz.



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