Quel est le plan B si le coronavirus rend Boris Johnson inapte? Pas encore de réponse claire – National

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La constitution britannique n’offre pas de réponse claire à la question qui préoccupe actuellement de nombreux Britanniques: que se passera-t-il si le Premier ministre Boris Johnson, soumis à des tests à l’hôpital après des symptômes persistants de coronavirus, ne peut pas continuer à diriger.

Johnson a été admis à l’hôpital dimanche dans ce que son bureau a déclaré être une «mesure de précaution» après avoir été testé positif il y a 10 jours et souffrant toujours d’une température élevée. Il reste aux commandes du gouvernement, a indiqué son bureau.

Johnson a déclaré qu’il pouvait continuer à travailler contre l’isolement dans sa résidence de Downing Street, tout comme l’a fait son secrétaire à la santé, Matt Hancock, qui a également été testé positif au virus.

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Mais le fait que deux de ces dirigeants cruciaux dans la lutte du Royaume-Uni contre la pandémie aient contracté la maladie a soulevé des questions sur la façon dont le gouvernement fonctionnerait sans eux en période de crise mondiale.

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La constitution – un ensemble lourd de précédents parfois antiques et contradictoires – n’offre aucun «plan B» clair et formel ni scénario de succession, selon les experts.

« Nous n’avons pas été dans ce genre de situation, nous n’avons pas eu à y penser de ce point de vue auparavant », a déclaré à Reuters Catherine Haddon, senior fellow à l’Institute for Government, peu après le premier diagnostic de Johnson.

Alors qu’aux États-Unis, le vice-président prend la relève si le président décède ou devient frappé d’incapacité, la Grande-Bretagne n’a pas de vice-premier ministre ou de gardien intérimaire qui prendrait la relève.










Épidémie de coronavirus: le Premier ministre britannique Boris Johnson est testé positif au COVID-19


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Downing Street a cependant déjà déclaré que le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab suppléerait si nécessaire.

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Il n’y a pas non plus d’orientation dans de telles circonstances dans le Manuel du Cabinet qui énonce les règles et les conventions pour la gestion du gouvernement, et il y a peu de précédents.

Lorsqu’on lui a demandé qui remplacerait le Premier ministre, son porte-parole a déclaré: «Le Premier ministre a le pouvoir de déléguer la responsabilité à n’importe lequel de ses ministres, mais pour l’instant c’est le Premier ministre puis le secrétaire aux Affaires étrangères.»

AVC de Churchill

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En juin 1953, le premier ministre de l’époque, Winston Churchill, a subi un accident vasculaire cérébral alors qu’il était au pouvoir. Sa maladie a été gardée si secrète que certains ministres de haut rang n’étaient pas au courant.

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Churchill a surpris les médecins en se remettant de ses fonctions, en revenant à Downing Street et en dirigeant le cabinet deux mois plus tard.

Plus récemment, Tony Blair a subi à deux reprises un traitement pour une maladie cardiaque alors qu’il était Premier ministre au début des années 2000, chaque fois réduisant brièvement sa charge de travail pendant quelques jours.

Des responsables ont déclaré que si Blair devait être frappé d’incapacité, son adjoint de l’époque, John Prescott, aurait pris le relais jusqu’à ce qu’un nouveau chef soit élu.










Épidémie de coronavirus: Boris Johnson remercie le public d’avoir respecté les mesures de distanciation sociale


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Il n’y a aucune suggestion que Johnson soit incapable d’exécuter son travail. Depuis son diagnostic, il a continué de diriger les efforts du gouvernement grâce à la téléconférence.

Muddle through?

Bob Kerslake, chef de la fonction publique de janvier 2012 à septembre 2014, a déclaré que le rôle de Johnson était crucial à cette époque, soulignant qu’un leadership visible était essentiel.

Kerslake, s’adressant à Sky News le mois dernier après que Johnson a été testé positif, a déclaré que les responsables devraient savoir ce qui se passerait si les ministres supérieurs n’étaient pas en mesure de faire leur travail.

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Le Premier ministre britannique Boris Johnson teste positif pour le coronavirus

La perte du ministre du Cabinet, Michael Gove, qui coordonne les politiques à l’échelle du gouvernement, serait un coup dur.

« Il est essentiel à tout cela », a déclaré Kerslake. « Si, pour une raison quelconque, il était malade, qui prend le relais? »

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Haddon de l’Institut pour le gouvernement a déclaré que certains pouvoirs étaient spécifiquement attribués aux ministres du Cabinet, donc il y avait un problème de ce qui se passait s’ils n’étaient pas disponibles.










Épidémie de coronavirus: Boris Johnson ordonne la fermeture du Royaume-Uni et dit aux gens de rester à la maison


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« Si vous arrivez à un stade où … vous aviez des secrétaires d’État qui ne sont pas en mesure d’exercer leurs fonctions, alors il y a des points d’interrogation quant à savoir si les ministres subalternes de leur département agissent en leur nom », a-t-elle déclaré.

Un législateur du parti Johnson, qui a tenté à plusieurs reprises d’introduire une loi pour officialiser le remplacement d’un Premier ministre en cas d’incapacité, a déclaré le mois dernier que personne ne semblait savoir ce qui se passerait.

« Dans une situation d’urgence nationale, vous ne voulez pas vous efforcer de vous soucier de qui est responsable », a déclaré Peter Bone au journal Mirror.



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