Ottawa finance un projet de recherche COVID-19 en collaboration avec le laboratoire du virus de Wuhan

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Un porte-parole de la ministre fédérale de la Santé, Patty Hadju, vu ici le 19 mars 2020, a déclaré que tous les projets de recherche qui reçoivent un financement des Instituts de recherche en santé du Canada, une agence de financement fédérale, subissent un «  examen rigoureux par les pairs  » par des «  scientifiques experts dans un cadre impartial , manière objective et équitable »- tous indépendants du gouvernement.

Justin Tang / La Presse Canadienne

Le gouvernement canadien finance un projet de recherche COVID-19 dirigé par un professeur de l’Université de l’Alberta qui comprend une collaboration avec le Wuhan Institute of Virology, le laboratoire de haute sécurité sur les maladies infectieuses basé dans la ville chinoise où la pandémie a commencé.

Le gouvernement a accordé à Le Xiaochun, chercheur en toxicologie analytique et environnementale à l’Université de l’Alberta, une subvention d’une valeur de plus de 828000 $ pour développer des outils qui fournissent des tests de dépistage COVID-19 rapides et peu coûteux en collaboration avec le laboratoire de Wuhan.

Le professeur Le et son équipe de chercheurs travaillent également avec des scientifiques de l’Agence canadienne d’inspection des aliments pour développer les outils, qui seront ensuite testés par l’Institut de virologie de Wuhan.

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C’est l’un des quelque 100 projets qu’Ottawa a financés au cours des dernières semaines pour aider à détecter, gérer et réduire rapidement la transmission du COVID-19.

Dans une description de la recherche préparée par l’Université de l’Alberta au début de mars, le professeur Le a déclaré qu’une fois le prototype prêt et les exigences réglementaires satisfaites, les tests commenceraient avec des collègues de Wuhan.

Le gouvernement canadien n’a pas expliqué pourquoi le laboratoire de Wuhan a été choisi, notamment, comme partenaire de recherche.

Un porte-parole de la ministre fédérale de la Santé, Patty Hadju, a déclaré que tous les projets de recherche qui reçoivent un financement des Instituts de recherche en santé du Canada, une agence de financement fédérale, font l’objet d’un «examen rigoureux par les pairs» par «des scientifiques experts d’une manière impartiale, objective et équitable» – tous indépendants du gouvernement.

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Cole Davidson, attachée de presse de Mme Hadju, a déclaré que d’autres projets de recherche financés s’associent avec des participants dans de nombreux pays, du Vietnam à l’Éthiopie. «Le Canada continue d’explorer tous les moyens de lutter contre COVID-19.»

Une porte-parole de l’Université de l’Alberta a déclaré que la majorité des recherches de ce projet sont menées à Edmonton et à Winnipeg et que d’autres participants, en plus de Wuhan, sont situés à Hamilton et à Ottawa.

Invitée à expliquer pourquoi Wuhan en fait partie, la porte-parole de l’université, Hallie Brodie, a déclaré que le projet avait commencé en février, lorsque la majorité des cas mondiaux ont été diagnostiqués à Wuhan. Elle a déclaré que les collaborateurs de recherche à Wuhan ont une vaste expérience de première main dans la réalisation des tests COVID-19 actuellement utilisés pour identifier les personnes infectées.

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«La collaboration avec le chercheur de Wuhan se limite au partage des connaissances uniquement. Nous n’échangeons pas d’échantillons et ne transférons aucun financement », a déclaré Mme Brodie. «Il faudra une communauté mondiale de cliniciens et de chercheurs collaborant au-delà des frontières pour ralentir la propagation du COVID-19 et éventuellement développer des vaccinations.»

L’Institut de virologie de Wuhan a fait l’objet d’un examen plus minutieux alors que les pays du monde entier tentent de déterminer exactement comment la pandémie a commencé.

Le Washington Post a rapporté cette semaine qu’en 2018, des responsables américains ont visité le centre de recherche à plusieurs reprises et renvoyé deux avertissements officiels à Washington concernant la sécurité insuffisante du laboratoire, qui en 2015 est devenu le premier laboratoire chinois à atteindre le plus haut niveau de sécurité internationale en matière de recherche biologique (connu sous le nom de BSL-4) et menait des études sur les coronavirus des chauves-souris. Ces câbles ont mis en garde contre les faiblesses de la sécurité et de la gestion au laboratoire et ont proposé plus d’attention et d’aide. L’un d’eux a averti les travaux du laboratoire sur les coronavirus de chauves-souris et leur potentiel de transmission humaine représentait un risque de nouvelle pandémie de type SRAS, a rapporté le Post.

«Lors des interactions avec les scientifiques du [Wuhan] laboratoire, ils ont noté que le nouveau laboratoire avait une grave pénurie de techniciens et d’enquêteurs correctement formés nécessaires pour faire fonctionner en toute sécurité ce laboratoire à haut confinement », a déclaré le 19 janvier 2018, le câble.

En 2018, le professeur Le a assisté en tant qu’invitée au 10e Congrès national des délégués chinois de retour à l’étranger, a confirmé Mme Brodie.

Lors de la réunion, You Quan, secrétaire du Comité central du Parti communiste, et d’autres hauts fonctionnaires, y compris le ministre du Département du travail du front uni du Comité central, qui recueille des renseignements et tente d’influencer les communautés chinoises à l’étranger.

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Jeudi, le député conservateur Garnett Genuis s’est dit préoccupé par «les risques associés aux partenariats entre les universités canadiennes et les entités contrôlées par le gouvernement chinois».

M. Genuis, membre du Comité des relations Canada-Chine de la Chambre des communes, a déclaré que la réticence de Pékin à être franc sur la façon dont il traitait le nouveau coronavirus qui cause COVID-19 devrait mettre un terme à la coopération sur des projets de recherche en Chine.

L’ancien ministre libéral Irwin Cotler a accusé la Chine de garder les informations sur la pandémie du public à un stade précoce crucial et a cité une étude de l’Université de Southampton en Grande-Bretagne qui suggère que 95% des infections auraient pu être évitées si Pékin avait agi trois semaines plus tôt.

«La nécessité d’examiner ces partenariats augmente à la lumière de COVID-19. Nous voyons clairement comment un manque de transparence et la suppression d’informations en Chine ont conduit à la croissance de cette pandémie », a déclaré M. Genuis. «Afin de protéger les institutions, les chercheurs et nos intérêts nationaux, des garanties solides doivent être mises en place pour ce type de partenariats et des normes claires que les institutions peuvent suivre.»

Les câbles obtenus par le Washington Post ont alimenté des discussions au sein du gouvernement américain sur la question de savoir si ce laboratoire ou le laboratoire de biosécurité de Wuhan était à l’origine du virus – même si aucune preuve concluante n’a encore été établie, selon le Post.

Plus tôt cette semaine, le président américain Donald Trump a déclaré que l’administration tentait de déterminer si le coronavirus provenait d’un laboratoire à Wuhan, et le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré que Pékin « devait clarifier » ce qu’il savait.

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Cependant, le ministère chinois des Affaires étrangères, en réponse, a noté jeudi que l’Organisation mondiale de la santé avait déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que le coronavirus qui avait infecté plus de deux millions de personnes dans le monde avait été fabriqué dans un laboratoire.

CNN a rapporté que les responsables du renseignement américain ne croient pas que le virus a été conçu au laboratoire, mais qu’ils cherchent à savoir si une personne a été infectée au laboratoire par un accident ou une mauvaise manipulation du matériel et peut avoir infecté d’autres personnes.

Avec un rapport de Reuters

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