«Mieux vaut mourir de cette maladie que mourir de faim»: les Angolais bravent le verrouillage du virus

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Luanda (AFP)

C’est un cri du cœur et de l’estomac qui résonne dans les villes africaines sous les verrous et les couvre-feux pour contenir la propagation du coronavirus.

« Comment peut-on rester à la maison sans rien manger? » a demandé Garcia Landu, un chauffeur de taxi moto dans la capitale balnéaire angolaise animée de Luanda.

Il s’est aventuré pour essayer de gagner sa vie, défiant les restrictions anti-coronavirus ordonnées par le gouvernement.

« Nous avons des responsabilités envers nos familles. Nous devons sortir chercher de la nourriture », a déclaré Landu, portant un casque aux couleurs nationales rouge et noir.

Il vaut « mieux mourir de cette maladie ou d’un coup de feu que de mourir de faim », a-t-il dit. « Pour mourir de faim, je ne l’accepterai jamais, jamais. Je ne peux pas ».

Quelques jours après que le gouvernement a déclaré l’état d’urgence et imposé des restrictions le 26 mars, la foule continue de se rassembler sur les marchés, devant les magasins ou près des points d’eau à Luanda.

En vertu de ces restrictions, le président Joao Lourenco a interdit les voyages, les réunions et les activités publiques, le pays ayant signalé 10 infections et deux décès.

« La situation exige … des sacrifices de tous les citoyens, dont les droits et la vie professionnelle et sociale devront être restreints », a déclaré Lourenco lors d’un discours télévisé la semaine dernière.

– «Je n’ai rien à la maison» –

Mais pas au point de priver les gens d’eau, a rétorqué Quechinha Paulina, une veuve qui n’a pas d’eau courante dans le district municipal de Cazenga, très peuplé, dans la capitale du pays riche en pétrole.

Elle est donc obligée d’acheter auprès de bowsers d’eau privés. Elle a passé une commande et attend toujours sa livraison.

« Cela fait deux semaines et ce n’est pas venu », a-t-elle déclaré. « Alors aujourd’hui je me suis levé à 3h du matin pour acheter (ailleurs).

« Je n’ai rien à la maison. J’ai des enfants », a-t-elle déclaré, se plaignant que près d’une semaine après le début du mois, elle n’avait pas encore reçu son allocation sociale.

Malgré le verrouillage, beaucoup considèrent que gagner de l’argent, trouver de la nourriture et aller chercher de l’eau sont des raisons légitimes de quitter la maison.

Annonçant une série de mesures pour aider à garder les gens chez eux, le gouvernement a également promis de distribuer de l’eau dans les quartiers défavorisés.

Les opérateurs téléphoniques se sont joints à eux en offrant des minutes d’appel gratuites pour éviter les files d’attente de personnes achetant des bons de recharge de temps d’antenne dans leurs points de vente.

Mais tout cela n’a pas réussi à vider les rues de Luanda.

À la veille de l’état d’urgence, le chef de la police, Paulo de Almeida, a promis de marteler le message sur la gravité du virus.

« Mais nous ne tolérerons pas la désobéissance », a-t-il averti. « C’est une question de santé pour tous. »

-‘Les gens sont têtus ‘-

Vendredi, le ministre de l’Intérieur Eugenio Laborinho a rapporté que 1209 personnes avaient été arrêtées en quelques jours, dont plus de 1000 pour être entrées en Angola après la fermeture des frontières le 27 mars et 189 pour avoir violé l’état d’urgence.

« La police n’est pas sur le terrain pour plaire (aux gens) ou pour distribuer des chocolats », a déclaré Laborinho aux journalistes. « Les gens sont têtus de toute façon, ils savent qu’ils doivent rester à la maison ».

L’ordre de verrouillage est largement passé inaperçu dans le quotidien et l’agitation des rues de la capitale.

« La maladie est dangereuse, nous le voyons. Tout le monde le voit, tout le monde le sait », a déclaré Domingos Joao, chauffeur de taxi.

« Mais (en) restant à la maison, nous n’obtiendrons rien. C’est pourquoi nous sommes dans la rue, travaillant (et obéissant) aux règles, comme vous le voyez.

« Avant que les passagers ne montent, ils sont d’abord désinfectés », a-t-il déclaré en montrant une bouteille de désinfectant pour les mains.

En faisant ses courses, le professeur Geraldo Dala craint que « si COVID-19 commence à se répandre ici, ce sera tout! Des milliers seront infectés ».

Mais il a justifié que lui et d’autres soient dans la rue parce que « les gens doivent aller chercher du pain ou un kilo de riz ».

« L’état d’urgence ne sera pas respecté tant que les gens dépendront du colportage pour nourrir leur famille », a déclaré le journaliste chevronné Rafael Marques.

Marques, qui critique généralement le gouvernement, reconnaît que les mesures d’urgence « ont été prises pour le bien du peuple ».

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