Le slur que je ne m’attendais pas à entendre en 2020

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Lorsqu’un coronavirus est lié un incident raciste m’est arrivé, l’auteur n’était pas blanc. Comme beaucoup de New-Yorkais, je marchais sur le trottoir et suis presque entré dans un livreur latino qui filait à bicyclette. « Salope chinoise! » cria-t-il en passant. Je n’étais pas remplie de rage chaude ou d’une blessure qui m’a coupé jusqu’aux os. J’étais juste secoué, puis triste.

Être asiatique en Amérique à l’époque du coronavirus, c’est se sentir très seul. Vous pourriez penser que tout le monde est seul pendant la pandémie. Mais c’est une forme d’isolement différente taillée par ce mythe insidieux de la minorité modèle, avec son implication que tant que vous travaillez dur et ne demandez pas de dons, les inégalités raciales peuvent être surmontées. Les Américains d’origine asiatique comme Andrew Yang reviennent sur le mythe. Dans son récent éditorial du Washington Post, il a exhorté les Asiatiques à être plus américains: «Intensifiez-vous, aidez nos voisins, donnez de l’équipement, votez, portez du rouge, du blanc et du bleu.» Après le 11 septembre, les chauffeurs de taxi sud-asiatiques ont tapoté leurs voitures avec des drapeaux américains, ce qui n’a rien fait pour freiner l’islamophobie. « Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Japonais-Américains se sont portés volontaires pour des tâches militaires », a écrit Yang, « pour démontrer qu’ils étaient Américains. » Des soldats américano-japonais se sont enrôlés, aidant à libérer plus de 30 000 survivants à Dachau, mais leurs actes héroïques à l’étranger n’ont pas réussi à libérer certaines de leurs propres familles des camps d’internement dans ce pays.

Les Américains d’origine asiatique ont toujours vécu une existence conditionnelle dans laquelle l’appartenance est promise tant que nous travaillons plus dur pour être bons, en encourageant les actes de courtoisie lorsque nous aidons nos voisins, en internalisant tous les affronts raciaux que nous rencontrons et en leur permettant toujours de commencer. Le mythe de la minorité modèle est un mensonge qui fait taire le racisme économique structurel que les Américains d’origine asiatique ont subi et les traumatismes intergénérationnels que nos familles ont vécus pendant des années de colonialisme occidental, de guerres et d’invasions. Je détestais parler du mythe de la minorité modèle parce que c’était comme être coincé dans une boucle de rétroaction. Après avoir réfuté ce mythe, j’ai été traîné en arrière pour le réfuter à nouveau. Mais lorsque la pandémie a éclaté, j’ai réalisé à quel point ce mythe était profondément ancré dans la psyché non seulement des Blancs mais d’autres personnes de couleur.

Le coronavirus a au moins brûlé toute illusion que les Asiatiques sont presque blancs. Depuis que les premiers cas ont été découverts aux États-Unis, j’ai continué à imaginer le coronavirus comme une lumière violette irradiante jetant à travers les fissures de notre monde suprémaciste blanc. Certains d’entre nous n’avaient jamais remarqué ces fissures auparavant, mais maintenant c’est tout ce que nous pouvons voir. Les Afro-Américains et les Latinos meurent dans des proportions plus élevées que quiconque à New York, peut-être à cause de leur manque d’accès aux soins de santé et parce que beaucoup d’entre eux sont des travailleurs essentiels et ne peuvent pas s’abriter à la maison. Mais le racisme systémique maintient les minorités séparées. La suprématie blanche garantit qu’une fois que la pression de la persécution est levée même un peu d’un groupe, cette Le groupe tombera alors sur le groupe nouvellement ciblé par soulagement et par une rage déplacée et frustrée qui ne pourra jamais toucher, et encore moins renverser, le véritable ennemi.

La haine n’a pas diminué depuis qu’on a ordonné aux Américains de rester à l’intérieur. Le Conseil de politique et de planification de l’Asie-Pacifique a déclaré que le site déclarant recevait toujours environ 80 incidents par jour, et il y en a eu 1 600 depuis le 19 mars. En raison des règles du refuge sur place, les Asiatiques de la classe ouvrière qui sont employés dans des entreprises essentielles, comme les épiciers, non seulement courent un risque plus élevé d’être exposés au virus, mais font face au poids du harcèlement anti-asiatique. Yuh-Line Niou, un Une femme de l’Assemblée de l’État de New York, qui représente le quartier chinois et d’autres quartiers du Lower Manhattan, a déclaré qu’un ami afro-américain avait livré de la nourriture à un client qui lui avait craché dans l’œil. Une autre amie, une infirmière, a été qualifiée de «sale fente» par son patient, qui avait Covid-19. « Et ce sont les gens qui ne fais pas rapport », a déclaré Niou. « Ils ont peur de perdre leur emploi. »

Puis, le 5 avril, un assaillant a jeté ce qui était censé être acide sur une femme asiatique de 39 ans à Brooklyn pendant qu’elle sortait les poubelles, lui brûlant gravement la tête, le cou et le dos. Je suis enragé. J’ai peur. En plus des craintes d’attraper le virus ou d’être au chômage ou de voir des êtres chers mourir, nous devons maintenant nous inquiéter d’avoir de l’acide jeté sur nous? Cela se produit partout. Cela se passe trop près de chez moi. Ça se passe à domicile. Une famille américano-asiatique est retournée chez elle dans le Minnesota et a trouvé un panneau affiché à sa porte: «Nous vous surveillons», indique la note. «Ramenez le virus chinois en Chine. Nous ne voulons pas que vous nous infectiez ici avec vos maladies.  » Il a été signé: «Votre quartier amical».


Le livre d’essais de Cathy Park Hong, «Minor Feelings: An Asian American Reckoning», a été publié en février 2020 par One World / Penguin Random House.

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